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Sonata in G minor, BWV1029

composer
for viola da gamba and harpsichord

 
Bach’s Sonata in G minor, BWV1029, the only one of the gamba sonatas containing just three movements, in some ways resembles a concerto in the Italian style; this has led many writers to suggest that it was originally a concerto grosso (a seventh Brandenburg Concerto, in fact), and even to reconstruct it as such. However, when one remembers that Bach frequently composed in concerto form with no orchestra involved (think of the Italian Concerto) and considers how perfectly the sonata works as a duo, this theory becomes less attractive. The opening movement, marked Vivace (often a slower tempo than Allegro in Baroque times), with its jagged, bustling subjects and episodes, may remind us of the Brandenburg concertos; but the slow movement is something else altogether, an extraordinary creation in which the two instruments seem to float apart through a rarefied world, barely acknowledging each other’s presence until well into the movement. The final Allegro, too, confounds expectations: the fugue-like opening theme, shared equally by all three voices, is countered by a tender, singing second subject—a clear foreshadowing of the contrasting subjects of Classical and Romantic sonata forms. The work as a whole shows us Bach’s predilection for clothing transformative ideas in ostensibly traditional forms. To think that in his own time, he was considered old-fashioned!

from notes by Steven Isserlis © 2015

La Sonate en sol mineur, BWV1029, de Bach, la seule sonate pour viole de gambe qui ne comporte que trois mouvements, ressemble d’une certaine façon à un concerto dans le style italien, ce qui a conduit de nombreux auteurs à penser que c’était à l’origine un concerto grosso (un septième concerto brandebourgeois, en fait) et même à la reconstruire comme tel. Toutefois, si l’on se souvient que Bach composait souvent en forme concerto sans impliquer d’orchestre (pensez au Concerto italien) et si l’on considère à quel point cette sonate fonctionne parfaitement en duo, cette théorie perd de son intérêt. Le premier mouvement, marqué Vivace (souvent un tempo plus lent qu’Allegro à l’ère baroque), avec ses sujets et épisodes déchiquetés et animés, peut nous faire penser aux concertos brandebourgeois; mais le mouvement lent est tout autre chose, une extraordinaire création où les deux instruments semblent s’éloigner en flottant dans un univers raréfié, admettant à peine leur présence mutuelle jusqu’à un point assez avancé du mouvement. L’Allegro final va aussi à l’encontre de nos attentes: le thème initial en forme de fugue, partagé à parts égales entre les trois voix, est neutralisé de façon inattendue par un second sujet tendre et chantant—une annonce claire des sujets contrastés des formes sonates classique et romantique. Cette œuvre dans son ensemble nous montre la prédilection de Bach pour vêtir des idées transformatrices de formes ostensiblement traditionnelles. Pensez qu’il passait pour démodé à son époque!

extrait des notes rédigées par Steven Isserlis © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Bachs Sonate in g-Moll, BWV 1029, die einzige Gambensonate mit nur drei Sätzen, ähnelt in gewisser Weise einem Konzert im italienischen Stil. Das hat viele Forscher zu der Behauptung verleitet, dass es ursprünglich ein Concerto grosso (und zwar ein siebtes Brandenburgisches Konzert) sei; es ist sogar dementsprechend rekonstruiert worden. Wenn man jedoch bedenkt, dass Bach sich häufig der Konzert-Form bediente, auch ohne Orchester (wie etwa beim Italienischen Konzert), und wie perfekt diese Sonate als Duo klingt, so erscheint diese Theorie weniger plausibel. Der erste, mit Vivace (in der Barockzeit oft ein langsameres Tempo als Allegro) bezeichnete, Satz hat betriebsame, gezackte Themen und Episoden, die durchaus an die Brandenburgischen Konzerte erinnern, doch der zweite Satz fällt völlig anders aus—hierbei handelt es sich um ein ungewöhnliches Gebilde, in dem die beiden Instrumente getrennt voneinander durch eine exklusive Welt zu schweben scheinen und der Gegenwart des jeweils anderen erst nach einer ganzen Weile gewahr werden. Auch das abschließende Allegro sorgt für Verwirrung: das fugenartige Anfangsthema, das gleichmäßig auf die drei Stimmen verteilt ist, wird unerwartet einem zarten, singenden zweiten Thema gegenübergestellt—eine deutliche Vorahnung der gegensätzlichen Themen der in der Klassik und Romantik verwendeten Sonatenhauptsatzform. Das Werk als Ganzes demonstriert Bachs Vorliebe, transformative Ideen in vermeintlich traditionelle Formen einzupassen. Und dann halte man sich vor Augen, dass er zu seiner Zeit als altmodisch betrachtet wurde!

aus dem Begleittext von Steven Isserlis © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach, Handel & Scarlatti (D): Gamba Sonatas
Studio Master: CDA68045Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: Sonatas for viola da gamba and harpsichord
SIGCD024Download only
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