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Sonata in D minor, Kk90

composer

 
Domenico Scarlatti was a very different character in every way from Bach; the contrast between the latter’s German Lutheran sensibilities and the former’s resplendent eccentricity is striking, both biographically and musically. Whereas Bach never left his native Germany, Scarlatti was an international traveller. Born in Naples, he spent much of his life in Portugal and Spain, the vibrant colours and sounds of all these places permeating his art. He is best known for a collection of well over 500 keyboard sonatas (or ‘essercizi’), most of them consisting of a single movement; the vast majority were published well after Scarlatti’s death. A handful of these sonatas have figured basses written underneath the bass part; in 1947 the harpsichordist Lionel Salter wrote an article convincingly arguing that they were actually intended as sonatas for violin and basso continuo. Of these violin sonatas, the Sonata in D minor, Kk90, is probably the finest. The romantic opening aria—a heroine’s lamentation?—takes us immediately into an operatic world utterly different from Bach’s. This is followed by a fizzy Allegro, overflowing with irrepressible energy and humour. The last two sections—both dances, one a confident 12/8, the other a languorous 3/8 (strangely, it is the latter, not the former, which is marked Allegro in the manuscript)—seem to us three performers to make most sense as a ‘da capo’ pair. There is no evidence to support this decision (though hardly any to counter it, either; Scarlatti remains a difficult figure for musicologists)—but it just seems to work.

from notes by Steven Isserlis © 2015

Domenico Scarlatti était un personnage très différent de Bach à tous égards; le contraste entre les sensibilités luthériennes allemandes de ce dernier et l’excentricité resplendissante du premier est frappant, tant sur le plan biographique que musical. Contrairement à Bach, qui ne quitta jamais son Allemagne natale, Scarlatti fut un voyageur international. Né à Naples, il passa une grande partie de sa vie au Portugal et en Espagne, où les couleurs vibrantes et les sons de ces lieux imprégnèrent son art. Il est surtout connu pour un recueil de plus de cinq cents sonates pour clavier (ou «essercizi»), pour la plupart en un seul mouvement; la grande majorité de ces sonates ne fut publiée que bien après la mort de Scarlatti. Quelques-unes comportent des basses chiffrées écrites sous la partie de basse; en 1947, le claveciniste Lionel Salter écrivit un article dans lequel il soutenait de façon convaincante que c’étaient en réalité des sonates pour violon et basse continue. De toutes ces sonates, la Sonate en ré mineur, Kk90, est sans doute la meilleure. L’aria initiale romantique—la lamentation d’une héroïne?—nous emmène d’emblée dans un univers lyrique totalement différent de celui de Bach. Elle est suivie d’un Allegro pétillant, qui déborde d’énergie exubérante et d’humour. Les deux dernières sections—toutes deux des danses, l’une assurée, l’autre langoureuse (chose étrange, c’est cette dernière, pas la précédente, qui est marquée Allegro sur le manuscrit)—nous semblent à nous trois interprètes avoir le plus de sens comme une paire «da capo». Rien ne vient étayer cette décision (rien ne l’infirme non plus; Scarlatti reste une personnalité difficile pour les musicologues)—mais cela semble juste fonctionner.

extrait des notes rédigées par Steven Isserlis © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Domenico Scarlatti war eine vollkommen andere Persönlichkeit als Bach; der Unterschied zwischen dem protestantisch-lutherischen Zartgefühl des Letzteren und der strahlenden Exzentrizität des Ersteren ist frappant, sowohl in biographischer als auch musikalischer Hinsicht. Im Gegensatz zu Bach, der nie seine deutsche Heimat verließ, war Scarlatti ein vielgereister Kosmopolit. Er wurde in Neapel geboren und verbrachte einen Großteil seines Lebens in Portugal und Spanien—die kräftigen Farben und Klänge dieser Orte ziehen sich durch sein Oeuvre. Er ist in erster Linie bekannt für eine Sammlung von weit über 500 Sonaten für Tasteninstrument (oder „Essercizi“), die fast alle einsätzig angelegt sind. Der Großteil dieser Sonaten wurde erst lange nach Scarlattis Tod veröffentlicht. In einigen wenigen ist unterhalb der Bassstimme eine bezifferte Basslinie notiert—1947 argumentierte der Cembalist Lionel Salter in einem Aufsatz überzeugend, dass diese Werke ursprünglich als Sonaten für Violine und Basso continuo angelegt gewesen seien. Die Sonate in d-Moll, Kk 90, ist davon wohl die beste. Die romantische Anfangsarie—die Klage einer Heldin?—führt uns sofort in eine Opernsphäre hinein, die sich völlig von der Welt Bachs unterscheidet. Darauf folgt ein spritziges Allegro, aus dem Humor und Energie nur so hervorsprudeln. Die letzten beiden Sätze—zwei Tänze, einer ein zuversichtlicher 12/8-Takt, der andere ein verträumter 3/8-Takt (seltsamerweise ist es der Letztere, nicht der Erstere, der im Manuskript mit Allegro überschrieben ist)—fassen wir drei Interpreten als ein „Da capo“-Paar auf. Zwar gibt es keinerlei Hinweise, die diese Entscheidung bestätigen (allerdings auch kaum welche, die dagegen sprechen—Scarlatti ist nach wie vor eine schwer fassbare Gestalt in der Musikwissenschaft), aber sie scheint hier zu passen.

aus dem Begleittext von Steven Isserlis © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach, Handel & Scarlatti (D): Gamba Sonatas
Studio Master: CDA68045Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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