Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Waltz and Celebration from Billy the Kid

composer
1938; arranged for cello and piano by the composer for Gregor Piatigorsky

 
In an article for RCA Records in 1950, Aaron Copland (1900–1990) described how he came to write Billy the Kid, recalling that it was ‘the first time that I attempted to tap the rich source of American folk music and give it a full orchestral setting’. The idea for the ballet came from Lincoln Kirstein, who commissioned Copland to write it for his Ballet Caravan in 1938, in collaboration with the choreographer Eugene Loring. With wry humour, Copland wrote that ‘having been born in Brooklyn myself, I was rather wary of tackling a cowboy subject. But Kirstein was persuasive … and tucked two collections of Western tunes under my arm. I had worked with Mexican folk tunes in El salón México, and the idea of seeing what I could do with homegrown ones helped Kirstein win the argument. Thus in the summer of 1938 I found myself writing a cowboy ballet in Paris, France.’ Though mostly written in Paris by a Jewish composer from Brooklyn, Billy the Kid quickly became the archetypal musical evocation of the landscapes and people of the American West.

Copland met the cellist Gregor Piatigorsky at Tanglewood in the 1940s, where both of them were on the faculty. Piatigorsky’s biographer Terry King has suggested that the present arrangement of two movements from the ballet was probably made by Copland in 1949, and the two pieces were published in 1952, with Piatigorsky given credit for editing the cello part. The Waltz (which Copland omitted from the orchestral suite) was written as a kind of Wild West pas de deux for Billy and his Mexican sweetheart, while the Celebration is subtitled ‘after Billy’s capture’ and depicts the townspeople at the saloon, in music that reflects the ‘macabre polka’ which Loring had asked Copland to compose for this scene.

from notes by Nigel Simeone © 2015

Dans un article pour RCA Records en 1950, Aaron Copland (1900–1990) raconta comment il en était venu à écrire Billy the Kid: c’était «la première fois que j’essayais d’exploiter la riche source de la musique populaire américaine et de lui donner un cadre entièrement orchestral». L’idée du ballet vint de Lincoln Kirstein, qui le commanda à Copland pour son Ballet Caravan en 1938, en collaboration avec le chorégraphe Eugene Loring. Avec un humour pince-sans-rire, Copland écrivit: «Étant né moi-même à Brooklyn, je me méfiais un peu d’aborder un sujet de cowboys. Mais Kirstein fut persuasif … et me glissa deux recueils d’airs de western sous le bras. J’avais travaillé sur des airs traditionnels mexicains dans El salón México et l’idée de voir ce que je pourrais faire avec des airs bien de chez moi aida Kirstein à avoir le dernier mot. Ainsi, au cours de l’été 1938, je me suis trouvé en train d’écrire un ballet de cowboys à Paris, en France.» Bien qu’il ait été écrit en majeure partie à Paris par un compositeur juif de Brooklyn, Billy the Kid devint rapidement l’évocation musicale archétypale des paysages et des habitants de l’Ouest américain.

Copland rencontra le violoncelliste Gregor Piatigorsky à Tanglewood dans les années 1940, où ils enseignaient tous les deux. Terry King, le biographe de Piatigorsky, pense que le présent arrangement de deux mouvements du ballet fut probablement réalisé par Copland en 1949; les deux pièces furent publiées en 1952, Piatigorsky se voyant attribuer le mérite d’avoir édité la partie de violoncelle. La Valse (que Copland supprima de la suite pour orchestre) fut écrite comme une sorte de «pas de deux» inspiré du Far West pour Billy et sa petite amie mexicaine, alors que la Célébration sous-titrée «after Billy’s capture» («après la capture de Billy») dépeint les citadins au saloon, dans une musique qui reflète la «polka macabre» que Loring avait demandé à Copland de composer pour cette scène.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

In einem Artikel von 1950 für RCA Records beschrieb Aaron Copland (1900–1990) die Anfänge seines Arbeitsprozesses an Billy the Kid und erinnerte sich daran, dass er „hierbei zum ersten Mal die reichhaltige Quelle der amerikanischen Volksmusik angezapft und ihr eine voll orchestrale Besetzung verliehen“ hatte. Die Anregung für das Ballett hatte Lincoln Kirstein gestiftet, der Copland 1938 damit beauftragt hatte, es für seine Truppe Ballet Caravan zu komponieren; der Choreograph war Eugene Loring. Copland kommentierte trocken: „Da ich selbst aus Brooklyn stamme, wollte ich mich nicht unbedingt auf ein Cowboy-Sujet einlassen. Aber Kirstein war sehr überzeugend … und schob mir zwei Sammlungen von Western-Melodien unter den Arm. Bei der Arbeit an El salón México hatte ich mich mit mexikanischer Volksmusik auseinandergesetzt, und der Gedanke, was ich wohl mit heimischen Melodien machen könnte, war das schlagende Argument, mit dem Kirstein mich für sein Vorhaben gewann. Auf diese Weise schrieb ich also im Sommer 1938 ein Cowboy-Ballett in Paris, Frankreich.“ Und obwohl es von einem jüdischen Komponisten aus Brooklyn stammte, der es größtenteils in Paris schrieb, wurde das Ballett Billy the Kid schon bald als typische musikalische Darstellung der Menschen und Landstriche des amerikanischen Westens betrachtet.

In den 1940er Jahren lernte Copland den Cellisten Gregor Piatigorsky in Tanglewood kennen, als beide dort unterrichteten. Piatigorskys Biograph Terry King hat darauf hingewiesen, dass Copland das vorliegende Arrangement der beiden Sätze aus dem Ballett wahrscheinlich 1949 anfertigte; sie wurden 1952 herausgegeben, mit der Anmerkung, dass Piatigorsky die Cellostimme bearbeitet hatte. Der „Waltz“ (den Copland aus der Orchestersuite ausgelassen hatte) ist als eine Art Pas de deux des Wilden Westens für Billy und seine mexikanische Liebste angelegt, während die „Celebration“ den Untertitel „nach Billys Festnahme“ trägt und die Stadtbewohner im Saloon darstellt, wobei die Musik auf die „makabre Polka“ anspielt, die sich Loring von Copland für diese Szene gewünscht hatte.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Herrmann, Gershwin, Waxman & Copland
Studio Master: CDA68094Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...