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Festival Overture on the Danish National Anthem, Op 15

composer
1866

 
Tchaikovsky was given the commission for the ceremonial events on the occasion of the marriage of the heir to the Imperial throne (the future Tsar Alexander III) and the Danish Princess Dagmar (the future Tsarina Maria Fedorovna, and mother of the last Russian Tsar, Nicholas II). The trust these members of the ruling family had in the composer is remarkable, given that he was still a young man at the start of his musical career. Perhaps because of his desire to show off his capabilities and training, Tchaikovsky produced an extremely complex work with a multiplicity of themes, developments and combinations, the main theme being the majestic Danish coronation anthem. (This is one of the oldest national anthems and has been played since 1780.) The Russian national anthem appears in the second half of the Overture and its beautiful melody, composed by Prince Alexei Lvov in 1833, acquires fine emotional nuances, being played in a minor key. Did Tchaikovsky wish to imbue the anthem—a symbol of state—with a more human quality or did he want to point out that even such august individuals as royalty did not necessarily live an easy life?

Tchaikovsky’s admission of his fondness for his Overture, Op 15, is not surprising. He said later in his career that ‘the quality of the music was much better than in the 1812’, referring to the more famous Op 49. Tchaikovsky poured all his skills and profound sincerity of feeling into this early commission.

from notes by Leonid Gakkel © 2009
English: Eyvor Fogarty

C’est à Tchaïkovski qu’est confiée la musique solennelle qui accompagnera la célébration des noces de l’héritier du trône impérial (le futur tsar Alexandre III) avec la princesse Dagmar de Danemark (la future tsarine Maria Fedorovna, mère du dernier empereur russe, Nicolas II). La confiance que les deux familles couronnées témoignent ainsi à ce jeune musicien en début de carrière est remarquable. Sans doute par désir de démontrer son talent et la qualité de sa formation musicale, Tchaïkovski produit une partition extrêmement complexe comportant une multiplicité de mélodies, de développements et d’assemblages, sur le thème principal de l’imposant hymne du couronnement danois. (Joué depuis 1780, c’est l’un des plus anciens hymnes nationaux du monde.) L’hymne impérial russe apparaît dans la seconde moitié de l’Ouverture, où le choix d’une tonalité mineure confère un certain lyrisme à cette belle mélodie composée par le prince Alexis Lvov en 833. Tchaïkovski cherchait-il, par là, à humaniser cet hymne—symbole de l’État—ou voulait-il plutôt suggérer que les membres de la famille royale ne sont pas nécessairement épargnés par la vie?

Il n’est guère surprenant que l’Ouverture, op 15 ait eu la prédilection de Tchaïkovski. Plus tard, il déclarera qu’il la considère «bien supérieure à l’Ouverture solennelle 1812», op 49, pourtant plus célèbre. Tchaïkovski investit tout son savoir-faire et sa sincérité dans cette commande de début de carrière.

extrait des notes rédigées par Leonid Gakkel © 2009
Français: Marie Rivière

Tschaikowski erhielt den Auftrag anlässlich der Feierlichkeiten zur Hochzeit des Erben des Zarenthrons (des späteren Alexanders III.) mit der dänischen Prinzessin Dagmar (der künftigen Zarin Maria Fjodorowna, Mutter des letzten russischen Zaren Nikolaus II.). Das Vertrauen, das die königlichen Familien dem Komponisten entgegen brachten, erstaunt eingedenk der Tatsache, dass der damals noch junge Mann erst ganz am Anfang seiner Laufbahn stand. Vielleicht, um seine Fähigkeiten und seine Gelehrsamkeit unter Beweis zu stellen, schrieb Tschaikowski ein ungemein komplexes Werk mit einer Vielzahl von Themen, Durchführungen und Kombinationen, wobei das wesentliche Thema die majestätische dänische Königshymne ist. (Sie ist eine der ältesten Nationalhymnen und wird seit 1780 gespielt.) Die russische Nationalhymne erklingt in der zweiten Hälfte der Ouvertüre, wo ihre wunderschöne Melodie, 1833 von Alexej Lwow komponiert, durch die Abstufung nach Moll zarte emotionale Nuancen bekommt. Wollte Tschaikowski der Hymne—immerhin ein Symbol des Staates—damit eine menschlichere Note verleihen, oder wollte er darauf verweisen, dass auch das Leben erhabener Individuen wie der Königsfamilie nicht notwendigerweise immer einfach war?

Es überrascht nicht, dass Tschaikowski sein Leben lang eine Vorliebe für diese Ouvertüre hatte. Später sagte er: „die Qualität der Musik war weit größer als die von 1812“, also seiner berühmteren Ouvertüre op. 49. Tschaikowski ließ all sein Können und all sein tief empfundenes Gefühl in diese frühe Auftragskomposition einfließen.

aus dem Begleittext von Leonid Gakkel © 2009
Deutsch: Ursula Wulfekamp

Заказана Чайковскому для торжеств по случаю бракосочетания наследника престола (будущего императора Александра Третьего) и датской принцессы Дагмары (будущей императрицы Марии Федоровны, матери последнего русского императора Николая Второго). Доверие композитору тем более показательно, что он был еще молодым человеком, только начинавшим свой путь в русской музыке. По-видимому, из желания сполна обнаружить свои возможности и свою выучку, автор дал весьма сложную композицию с большим количеством тем, их разработкой и соединениями. Главной остается величественная тема датского королевского гимна (кстати, это один из старейших государственных гимнов, исполняемый с 1780 года). Во второй половине Увертюры начинает звучать российский гимн, причем его красивая мелодия, сочиненная в 1833 году светским композитором князем А.Ф.Львовым, приобретает тонкие эмоциональные оттенки, например, проводится в миноре: уж не хотел ли Чайковский очеловечить государственный символ или даже указать на возможные превратности августейших судеб?

Не стоит удивляться признанию автора в том, что он очень любит свою Увертюру, ор.15, как и его позднейшей оценке этого сочинения: «…По качеству музыки куда лучше “1812 года”» (имеется в виду широко известная Увертюра, ор.49). Все тогдашнее композиторское умение и много искреннего чувства было вложено Чайковским в раннюю заказную партитуру.

Leonid Gakkel © 2009

Recordings

Tchaikovsky: 1812 Overture & other works
Studio Master: MAR0503Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for MAR0503 track 10

Artists
ISRC
RU-A52-09-00310
Duration
11'04
Recording date
20 February 2009
Recording venue
Concert Hall of the Mariinsky Theatre, St Petersburg, Russia
Recording producer
James Mallinson
Recording engineer
John Newton & Dirk Sobotka
Hyperion usage
  1. Tchaikovsky: 1812 Overture & other works (MAR0503)
    Disc 1 Track 10
    Release date: November 2009
    Download only
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