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Moscow Cantata

composer
1883; to mark the Coronation of Emperor Alexander III
author of text

 
Tchaikovsky had no illusions about his Festival Coronation March. His only consolation was that he had been able at the same time to compose a piece of much greater musical worth, the Moscow Cantata.

The rationale for the piece and circumstances in which it was composed were identical: a piece written in the genre of a cantata was urgently required for the coronation festivities. Once again Tchaikovsky was reluctant to accept the commission (due to the tight deadline) but his delight in the poetic quality of Maikov’s text and, of course, devotion to the Tsar, persuaded him otherwise. In the event, the Moscow Cantata was completed in two weeks and displayed once more Tchaikovsky’s remarkable creative concentration within the constraints of time and genre.

Maikov’s non-rhyming stanzas in the bylina folk epic style set the tone and tempo for the Cantata (especially in the choral parts). Before us unfolds a panorama of Russian history from the foundation of Moscow to the enthronement of the first autocrat. The accentuation given to the baritone monologue, with its pan-Slavic text, and to the finale in praise of the coronation couple is dramatic. This time there was no National Anthem but the music was written to sound like an anthem and, given that it was first performed in the Chamber of Facets in the Moscow Kremlin, this was possibly the most grandiose piece that Tchaikovsky ever wrote.

But Tchaikovsky would not have been Tchaikovsky if he had not made the second (minor) mezzo-soprano arioso (which we usually call the Warrior’s arioso) the best episode. The music here is extremely moving. We are reminded of the female characters in Tchaikovsky’s operas, from Joan of Arc in The Maid of Orleans to Polina in The Queen of Spades (not yet written); here the music evokes the lyrical and heroic features of Russian womanhood, features which fuse together into a willingness for self-sacrifice, regardless of the character portrayed or her individual nature.

from notes by Leonid Gakkel © 2009
English: Eyvor Fogarty

Tchaïkovski ne se berce pas d’illusions sur le compte de la Marche solennelle du couronnement. Ce qui le console, c’est d’avoir pu, à la même époque, composer une pièce d’une valeur musicale nettement supérieure, la Cantate de Moscou.

La raison d’être de cette partition et les circonstances qui président à sa composition sont pourtant les mêmes: il s’agit d’une cantate écrite dans l’urgence pour les fêtes du couronnement. De nouveau, Tchaïkovski n’est guère enthousiaste (les délais de livraison sont particulièrement courts), mais la qualité poétique du texte de Maikov et l’estime du tsar balaient ses réticences. En fait, la Cantate de Moscou est terminée en quinze jours et témoigne à nouveau des remarquables capacités de concentration de Tchaïkovski et de sa créativité quelles que soient les contraintes de temps et de genre.

Le vers blanc de Maikov, héritier de la tradition épique de la byline, définit (notamment dans les parties chantées) le ton et le tempo de cette cantate, qui propose un panorama complet de l’histoire de la Russie, de la fondation de Moscou au couronnement du premier autocrate. L’importance accordée au monologue du baryton et au texte panslave, ainsi que le finale à la gloire du couple impérial, sont d’une belle intensité dramatique. L’hymne national n’apparaît pas ici, mais la musique retentit comme un hymne. Interprétée pour la première fois dans le palais à Facettes du Kremlin, cette cantate est sans doute la composition la plus majestueuse de Tchaïkovski.

Mais Tchaïkovski n’aurait pas été Tchaïkovski s’il ne s’était pas surpassé pour le second arioso (mineur) pour mezzo-soprano, particulièrement émouvant. Par son évocation lyrique de l’héroïsme de la femme russe idéale toujours prête au sacrifice, quelle que soit l’identité ou le caractère du personnage qui l’incarne, il rappelle les figures féminines des opéras de Tchaïkovski, de Jeanne d’Arc dans La Pucelle d’Orléans à Pauline dans La Dame de pique (composition plus tardive).

extrait des notes rédigées par Leonid Gakkel © 2009
Français: Marie Rivière

Tschaikowski gab sich über seinen Festlichen Krönungsmarsch keinen Illusionen hin. Sein einziger Trost war, dass er gleichzeitig ein Stück von weit größerem musikalischem Wert schreiben konnte, nämlich die Kantate Moskau.

Der Grund und die Umstände dieser Auftragskomposition waren dieselben wie beim Krönungsmarsch: Für die Krönungsfeierlichkeiten wurde dringend eine Musik im Kantatenstil benötigt. Auch in diesem Fall nahm Tschaikowski den Auftrag nur widerwillig an, und zwar wegen der engen zeitlichen Vorgaben, doch seine Begeisterung über die poetische Qualität von Maikows Text und natürlich seine Loyalität gegenüber dem Zaren halfen ihm über seinen Unwillen hinweg. Er schrieb die Kantate in nur zwei Wochen, und sie beweist einmal mehr seine unglaubliche kreative Konzentration innerhalb der Beschränkungen von Zeit und Genre.

Maikows ungereimte Verse im volkstümlichen epischen Stil der Bylina gaben den Ton und das Tempo der Kantate vor (insbesondere in den Chorabschnitten). Vor uns entfaltet sich ein Panorama der russischen Geschichte von der Gründung Moskaus bis zur Inthronisation des ersten Allrussischen Kaisers und Autokraten. Das Hauptgewicht kommt dem Baritonmonolog mit seinem panslawischen Text sowie dem Finale zu Ehren des Krönungspaares zu. Hier erklingt die Nationalhymne nicht, doch die Musik wirkt wie eine Hymne, und wenn man bedenkt, dass sie erstmals im Facettenpalast des Kreml gespielt wurde, ist sie womöglich die prachtvollste Musik, die Tschaikowski je schrieb.

Doch Tschaikowski wäre nicht Tschaikowski gewesen, hätte er nicht das zweite (weniger bedeutende) Mezzosopran-Arioso (das gemeinhin „Kriegerarioso“ genannt wird) zur schönsten Episode ausgearbeitet. Die Musik ist ungemein bewegend und erinnert uns an die weiblichen Figuren in Tschaikowskis Opern, von Johanna in der Jungfrau von Orléans bis hin zur Polina in Pique Dame (noch ungeschrieben). Hier schildert die Musik die lyrischen und heroischen Eigenschaften der russischen Frau—Eigenschaften, die zu einer Bereitschaft für Selbstaufopferung verschmelzen, unabhängig vom jeweiligen Charakter und individuellen Wesen der Frauengestalt.

aus dem Begleittext von Leonid Gakkel © 2009
Deutsch: Ursula Wulfekamp

Чайковский не обольщался относительно своего Торжественного марша. Утешением служило лишь то, что одновременно он написал произведение куда больших музыкальных достоинств—кантату «Москва».

Предлог и обстоятельства работы были те же: срочно требовалось сочинение в жанре кантаты для коронационных торжеств. И вновь Петр Ильич испытывает желание отказаться от заказа (по причине крайне сжатых сроков), но оно преодолевается благодаря удовольствию от поэтического текста А.Н. Майкова и, конечно, из пиетета к царю. В результате «Москву» удалось полностью написать за две недели; она вновь обнаружила способность Чайковского к поразительной творческой концентрации в ограниченных временных и жанровых рамках.

Нерифмованные стихи Майкова, стилизованные под былину, задают тон и темп кантаты (особенно ее хоровых частей). Перед нами панорама русской истории от основания Москвы до воцарения первого самодержца; яркие музыкальные акценты ставятся на монологе баритона (с панславистским текстом) и, разумеется, на финале, восхваляющем коронуемую чету. На этот раз обошлось без национального гимна, но характер звучания вполне гимнический а если добавить сюда еще антураж первого исполнения (Грановитая палата Московского Кремля), то придется сказать, что ничего более масштабного Чайковский не создавал.

Но он не был бы самим собой, если лучшим эпизодом не сделал бы второе (минорное) Ариозо меццо-сопрано, которое у нас обычно называют «Ариозо Воина». Музыка здесь необыкновенно трогает; в ней можно угадать женские характеры из опер Чайковского—от Иоанны в «Орлеанской деве» до Полины из «Пиковой дамы» (к тому времени еще не написанной), иными словами, открываются лирические и героические черты русской женщины, сливающиеся в жертвенности, каким бы ни был отдельный характер или персонаж.

Leonid Gakkel © 2009

Recordings

Tchaikovsky: 1812 Overture & other works
Studio Master: MAR0503Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Introduction and Chorus
Track 2 on MAR0503 [5'09] Download only
Movement 2: Arioso
Track 3 on MAR0503 [2'36] Download only
Movement 3: Chorus
Track 4 on MAR0503 [1'43] Download only
Movement 4: Monologue and Chorus
Track 5 on MAR0503 [5'03] Download only
Movement 5: Arioso
Track 6 on MAR0503 [3'34] Download only
Movement 6: Finale
Track 7 on MAR0503 [5'15] Download only

Track-specific metadata for MAR0503 track 4

Chorus
Artists
ISRC
RU-A52-09-00304
Duration
1'43
Recording date
20 February 2009
Recording venue
Concert Hall of the Mariinsky Theatre, St Petersburg, Russia
Recording producer
James Mallinson
Recording engineer
John Newton & Dirk Sobotka
Hyperion usage
  1. Tchaikovsky: 1812 Overture & other works (MAR0503)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2009
    Download only
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