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1812 Festival Overture, Op 49

composer

 
The commission for the 1812 arrived, as usual for Tchaikovsky, unexpectedly. The order itself was unusual: he had to agree to compose, to an urgent deadline, one of three ceremonial pieces of his choice. He chose the orchestral overture for the opening of the Christ the Saviour Cathedral in Moscow and the 70th anniversary of the 1812 campaign in the war against Napoleon (the cathedral was built in honour of this victory). The commission came at just the right time. Tchaikovsky was going through a depression, there was a hiatus in his symphonic creativity and, while on previous occasions he had been able to write great work of his own choosing at the same time as the commissioned piece (for example, composing the symphonic fantasia Francesca da Rimini at the same time as the Slavonic March), he was able, on this occasion, to fill the hiatus in creativity by composing ‘music to order’ and this helped him find renewed creative strength.

1812 is a programme composition, masterfully incorporating several musical quotations. The Overture opens with the violins playing the religious chant Save, O Lord, Thy People: Russia prays for the gift of victory. Tchaikovsky took the broad lyrical theme from his earlier Voyevoda, but the two themes before it are original; the oboe theme creates a feeling of agonising suspense (as experienced on the eve of war?).

The music of war begins. The composer quotes the folk song At the Gates and we, the listeners, are reminded of Tolstoyan scenes (in War and Peace): before the battle Russian soldiers try to conquer their alarm and fear. Then, the battle. Tchaikovsky was probably thinking of Borodino, the only major battle in that campaign. The Marseillaise symbolises the French army and its clash with the Russian themes interprets the course and outcome of the battle. I am not alone in regretting that the beautiful melody of the Marseillaise is musically suppressed and annihilated in the 1812, but that is the way it had to be. The Marseillaise is a strong image and from the point of view of composition it cannot be substituted; this was the music that accompanied the Napoleonic troops, the enemy, into Moscow. The dramatic tension subsides towards the end of the Overture, with the theme of the Russian anthem and its intrinsic beauty balancing the Marseillaise, though the power of the sound increases right up to the apotheosis, with the ringing of church bells, the boom of cannon and the victorious military fanfares of the orchestra.

from notes by Leonid Gakkel © 2009
English: Eyvor Fogarty

La commande de la 1812 est une surprise. C’est une commande inattendue en soi: on propose, en effet, à Tchaïkovski de choisir l’un des trois morceaux qui doivent être composés d’urgence. Son choix se porte sur l’ouverture orchestrale pour l’inauguration de la cathédrale du Christ Sauveur à Moscou et le 70e anniversaire de la campagne de 1812 contre Napoléon (la cathédrale ayant été édifiée pour commémorer la victoire russe). Cette commande arrive juste au bon moment. Elle correspond, en effet, à période de profonde dépression et de creux dans la créativité symphonique de Tchaïkovski. Contrairement à ce qui se passe habituellement, où il est en mesure d’écrire de grandes pièces d’inspiration libre alors même qu’il répond à une commande (ainsi sa fantaisie symphonique Francesca da Rimini et sa Marche slave datent de la même époque), la commande sert à combler ce passage à vide, et à ranimer l’énergie créatrice du compositeur.

L’Ouverture 1812 appartient au genre de la musique à programme et incorpore de façon magistrale plusieurs citations musicales. L’Ouverture commence par le chant Dieu, sauve ton peuple au violon: la Russie prie pour la victoire de ses soldats. Tchaïkovski, qui a déjà utilisé ce vaste thème lyrique dans la Voïevode, le fait précéder ici de deux thèmes originaux, et le hautbois crée un sentiment d’anticipation et d’anxiété (comme à la veille d’une guerre?).

C’est la bataille qui est évoquée ensuite. Le compositeur cite le chant populaire traditionnel Aux Portes, qui n’est pas sans rappeler aux auditeurs les scènes décrites par Tolstoï dans Guerre et Paix: avant la bataille, les soldats russes tentent de se redonner du courage. Viennent ensuite les combats proprement dits. Tchaïkovski songeait sans doute à Borodino, seul grand affrontement de la campagne. La Marseillaise, qui symbolise l’armée française, se heurte aux thèmes russes évoquant ainsi le déroulement et l’issue de la bataille. Je ne suis pas seul à regretter que l’admirable Marseillaise soit étouffée et anéantie musicalement dans la 1812, mais il ne pouvait en être autrement. La Marseillaise est un puissant symbole, qui s’impose du point de vue de la composition musicale; c’est, en effet, la musique au son de laquelle l’ennemi, la Grande Armée napoléonienne, a défilé pour entrer dans Moscou. La tension dramatique fléchit vers la fin de l’Ouverture, où la beauté intrinsèque de l’hymne russe vient contrebalancer celle de la Marseillaise, bien que la puissance sonore de l’orchestre croît jusqu’à l’apothéose: retentissent alors les cloches d’église, le son du canon et la fanfare de l’infanterie victorieuse.

extrait des notes rédigées par Leonid Gakkel © 2009
Français: Marie Rivière

Den Auftrag für 1812 erhielt Tschaikowski eher überraschend, wie er selbst meinte—obwohl er das von alle anderen wohl auch behauptet hätte. Der Auftrag selbst war ungewöhnlich: Tschaikowski musste sich, bei knappest denkbaren Terminvorgaben, verpflichten, eines von drei feierlichen Stücken seiner Wahl zu komponieren. Er entschied sich für die Orchesterouvertüre anlässlich der Einweihung der Moskauer Christ-Erlöser-Kathedrale und des 70. Jahrestags des Siegs von 1812 im napoleonischen Krieg (die Kathedrale war zum Dank für diesen Sieg gebaut worden). Der Auftrag hätte zeitlich nicht günstiger sein können. Tschaikowski machte gerade eine depressive Phase durch, seine sinfonische Kreativität hatte ihn vorübergehend verlassen, und während er früher neben einer Auftragsarbeit immer auch an einem großen Werk seiner eigenen Wahl gearbeitet hatte (so hatte er neben dem Slawischen Marsch etwa die Fantasie Francesca da Rimini geschrieben), konnte er hier nun seinen kreativen Tiefpunkt überwinden, indem er „Auftragsmusik“ verfasste, die tatsächlich einen neuen kreativen Impuls auslöste.

1812 ist eine Programmkomposition, in der meisterlich mehrere Musikzitate eingewoben sind. Sie beginnt mit dem choralartigen Rette, o Herr, Dein Volk in den Geigen: Russland betet um den Sieg. Tschaikowski entnahm das breite lyrische Thema seinem früheren Wojewode, doch die zwei davor erklingenden Themen sind völlig neu; das Oboenthema erzeugt eine quälende Spannung (wie man sie etwa vor dem Ausbruch eines Krieges empfindet?).

Die Kriegsmusik beginnt. Der Komponist folgt dem Volkslied Vor den Toren, und wir, die Zuhörer, fühlen uns an Tolstoische Szenen aus Krieg und Frieden erinnert: Vor Beginn der Schlacht versuchen russische Soldaten, ihrer Angst und Panik Herr zu werden. Und dann die Schlacht selbst. Vermutlich hatte Tschaikowski dabei Borodino vor Augen, die einzige große Schlacht dieses Kriegs. Die Marseillaise stellt die französische Armee dar, ihr Aufeinanderprallen mit den russischen Themen verdeutlicht den Verlauf und Ausgang der Schlacht. Ich bedaure nicht als Einziger, dass die wunderschöne Melodie der Marseillaise in dieser Ouvertüre unterdrückt und schließlich ausgelöscht wird, wiewohl das freilich in der Natur der Sache liegt. Die Marseillaise ist ein starkes Bild und aus kompositorischer Hinsicht unverzichtbar—dies war die Musik, die die napoleonischen Truppen, den Feind, bis nach Moskau hinein begleitete. Gegen Ende der Ouvertüre lässt die dramatische Spannung nach, das Thema der russischen Hymne und ihre Schönheit bilden ein Gegengewicht zur Marseillaise, obwohl sich die Gewaltigkeit der Klänge bis zur Apotheose mit dem Läuten der Kirchenglocken, dem Donnern der Geschütze und den triumphierenden Militärfanfaren des Orchesters immer weiter steigert.

aus dem Begleittext von Leonid Gakkel © 2009
Deutsch: Ursula Wulfekamp

Заказ на музыку, как всегда, был для Чайковского неожиданным и выглядел необычно: требовалось срочно написать одну из трех церемониальных пьес на выбор. Композитор выбрал оркестровую увертюру на открытие Храма Христа-спасителя в Москве и 70-летие Отечественной войны 1812 года, победе в которой посвящен Храм. В сущности, заказ подоспел вовремя. Дело в том, что Петр Ильич находился в полосе психологического спада, в его симфоническом творчестве длилась пауза, и если в предыдущих случаях рядом с заказным опусом стояло великолепное произведение, написанное по свободному выбору (например, симфоническая фантазия «Франческа да Римини» рядом со Славянским маршем), то теперь «музыка по заказу» заполнял паузу и помогала приблизить новый подъем.

«1812 год»—это программное сочинение, мастерски скомпонованное с использованием нескольких музыкальных цитат. В начале Увертюры у струнных звучит духовный напев «Спаси, Господи, люди твоя»: Россия молится о даровании победы. Из своей ранней оперы «Воевода» Чайковский взял широкую лирическую тему, но две темы перед ней—оригинальные; готов сказать, что в теме гобоя передано чувство томительного (предвоенного?) ожидания.

Начинается музыка войны. Композитор цитирует народную песню «У ворот, ворот», а мы, слушая, вспоминаем толстовские сцены (в «Войне и мире»): русские солдаты перед боем гонят от себя тревогу и страх. Далее—битва. Вероятно, Чайковский представлял себе Бородино, это единственное крупное сражение Отечественной войны. Гимн «Марсельеза» символизирует французскую армию, а его столкновение с русскими темами разъясняет ход и исход боя. Не я первый жалею, что прекрасная мелодия «Марсельезы» музыкально подавляется и уничтожается в «1812 годе», но что поделаешь: гимн—яркий образ, и композиционно он незаменим (да и не забудем все же, что под звуки «Марсельезы» в Москву входили наполеоновские войска, то есть враги!). Драматургическая ситуация смягчается к концу Увертюры, хотя мощь звучания нарастает вплоть до апофеоза с колокольным звоном, пушечными выстрелами и победными сигналами гвардейского оркестра. Причина в том, что появляется тема российского гимна, и своей красотой она уравновешивает «Марсельезу».

Leonid Gakkel © 2009

Recordings

Tchaikovsky: 1812 Overture & other works
Studio Master: MAR0503Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for MAR0503 track 1

Artists
ISRC
RU-A52-09-00301
Duration
14'36
Recording date
20 February 2009
Recording venue
Concert Hall of the Mariinsky Theatre, St Petersburg, Russia
Recording producer
James Mallinson
Recording engineer
John Newton & Dirk Sobotka
Hyperion usage
  1. Tchaikovsky: 1812 Overture & other works (MAR0503)
    Disc 1 Track 1
    Release date: November 2009
    Download only
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