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Pictures from an exhibition

composer
June 1874; Russian title Kartinki s vïstavki; dedicated to Vladimir Stasov

 
In July 1873, thirty-nine-year-old Viktor Hartmann, an architect and artist and a close friend of Mussorgsky’s, died suddenly. An exhibition of his works was held in February 1874. In June of the same year, Mussorgsky wrote a pianosuite in memory of Hartmann: Pictures from an exhibition. ‘The Hartmann is swirling along, just like Boris [Godunov] did: the air is thick with its sounds and its idea. I’m devouring it all, gorging on it, and I can barely get it down on paper’ (from a letter to the critic Vladimir Stasov).

The composer picked ten of Hartmann’s works and created a cycle of ten pieces of programme music, which he prefaces with the opening “Promenade” (repeated four times in different variations and binding the cycle together). A harmonious composition takes shape, bordered by the longer “Promenade” and “The great Gate of Kiev” that are ‘in the Russian spirit’ and culminating in the piece pairing “Catacombs” and “With the dead in a dead language”. It is this piece that most fully conveys the bitterness of personal loss. Furthermore, Hartmann had depicted himself in his “Paris catacombs” painting.

Besides its lively melodic and harmonic characteristics, Pictures is remarkable in offering a breadth of national colour that was unprecedented in Russian piano music, highlighting its original romantic nature. Almost all the pieces in Pictures are notable for their impressive spirit of place, for example, “The Old Castle—a landscape with a troubadour, or the garden in “Tuileries”, or “Cattle”—a Polish ox-drawn cart, not to mention the three Russian pieces, including “The hut on hen’s legs (Baba Yaga)”.

There is a truly astonishing pianism in Pictures. What is more, the music is utterly romantic; it is devoid of flashy virtuosity, or at any rate, it steers clear of any pianistic frippery. Worthy of note is the “Ballet of the Unhatched Chicks”, in which the pianist’s hands are almost slapped against the keyboard, and in particular the “Great Gate of Kiev” with its lingering chords. The eminent Russian pianist Samuel Feinberg was right to call Mussorgsky’s creation ‘an encyclopaedia of new techniques and sonic colours’.

It is this factor that is largely responsible for the problems with orchestral versions of Pictures. The most famous orchestration, and the one that has proved the most popular for performance, is the score by Maurice Ravel (1922). There are prominent contemporaries who are happy to accuse the French transcription of ‘foppery’ not consistent with the style of the original Russian. Yet once heard, how could anyone forget the saxophone in “The Old Castle”, the tuba in “Cattle”, the glissandi of the strings in “The gnome”? Who would choose other, less dressy, examples of orchestration over Ravel’s score?

We are left to ponder what Mussorgsky himself would have done—not as an orchestrator but as a creator of new piano and symphonic works, had he lived significantly longer than Hartmann and his life not ended at the age of forty-two. Doubtless the movement defined by Mussorgsky in his immortal words (and actions) as ‘To new shores!’ would have continued.

from notes by Leonid Gakkel © 2014
English: Anna Gunin

En juillet 1873, Viktor Hartmann, architecte et artiste proche de Moussorgski meurt subitement à l’âge de trente-neuf ans. En février 1874, ses oeuvres font l’objet d’une exposition. En juin de la même année, Moussorgski compose une suite pour piano à la mémoire de Hartmann: Tableaux d’une exposition. “Hartmann bouillonne comme bouillonnait Boris [Godounov]: des sons et des idées sont suspendus en l’air, je suis en train de les absorber et tout cela déborde, et je peux à peine griff onner sur le papier (extrait d’une lettre adressée au critique Vladimir Stassov).

Tableaux d’une exposition est un cycle de dix pièces de musique à programme basé sur dix oeuvres de Hartmann. Il est précédé d’une “Promenade”, qui réapparaît à trois autres reprises sous forme de variations reliant les dix mouvements entre eux. Une composition harmonieuse prend ainsi forme, fl anquée de deux mouvements sur des “thèmes russes”—une longue “Promenade” et “La Grande Porte de Kiev”. Elle culmine avec, côte à côte, “Catacombæ” [“Catacombes”] et “Cum mortuis in lingua mortua” [“Avec les morts dans une langue morte”] où s’expriment dans toute leur intensité l’amertume et le sentiment de perte. Cela d’autant plus qu’Hartmann s’était représenté lui-même dans son tableau, “Les Catacombes de Paris”.

Outre son dynamisme mélodique et harmonique, Tableaux d’une exposition propose un échantillon remarquable de diff érentes musiques nationales, don’t il n’existe aucun précédent dans la musique de piano russe. Presque tous les mouvements rendent de manière impressionnante l’esprit du lieu, qu’il s’agisse de “Il Vecchio Castello” [“Le Vieux Château”], paysage où fi gure un troubadour, du jardin des “Tuileries”, ou de “Bydlo” [“Bétail”], représentant des boeufs attelés à une charrette en Pologne – sans parler des trois mouvement russes, don’t “La Cabane sur des Pattes de Poule (Baba Yagà)”.

Le jeu pianistique est absolument étonnant dans Tableaux. Il s’agit en outre d’une musique véritablement romantique: aucune virtuosité tapageuse ou, du moins, superfi cielle et gratuite. On s’intéressera tout particulièrement au “Ballet des Poussins dans leur coque”, où les mains du pianiste battent presque le clavier, et à “La Grande Porte de Kiev”, aux longs accords. Le grand pianiste russe Samuel Feinberg qualifi ait à juste titre cette création de Moussorgski d’”encyclopédie des nouvelles techniques et couleurs sonores”. Et c’est cet aspect de l’oeuvre qui est largement responsible des problèmes auxquels se heurteront les diverses orchestrations de Tableaux.

La version orchestrale de Maurice Ravel (1922) est la plus célèbre et celle qui connaît le plus grand succès auprès du public. De nombreux contemporains de renom accusent la transcription française d’aff ectation, peu conforme au style de l’original. Toutefois, la connaissant, comment oublier le saxophone de “Il Vecchio Castello”, le tuba de “Bydlo” ou les glissandi de cordes de “Gnomus” [“Gnome”] ? Qui préférerait à la partition de Ravel d’autres exemples, moins élégants, d’orchestration ?

On peut néanmoins s’interroger sur ce que Moussorgski lui-même aurait fait, non pas en tant qu’orchestrateur mais en tant que créateur d’oeuvres symphoniques et pour piano, s’il avait vécu considérablement plus longtemps que Hartmann et n’était pas mort à l’âge de quarante-deux ans. Nul doute qu’il aurait continué “vers de nouveaux horizons”, voie qu’il immortalisa par la parole (et l’action).

extrait des notes rédigées par Leonid Gakkel © 2014
Français: Marie Rivière

Nachdem Viktor Hartmann, ein 39-jähriger Architekt, Künstler und guter Freund Mussorgskis, im Juli 1873 unvermittelt gestorben war, fand im Februar 1874 eine Ausstellung seiner Gemälde und Zeichnungen statt. Im Juni desselben Jahres schrieb Mussorgski zur Erinnerung an ihn den Klavierzyklus Bilder einer Ausstellung. „Der Hartmann stürmt dahin, wie schon Boris [Godunow], seine Klänge und seine Idee wirbeln nur so durch die Luft“, schrieb der Komponist dem Kritiker Wladimir Stassow. „Das verschlinge ich alles, stopfe es in mich hinein, sodass ich es kaum zu Papier bringen kann“.

Ausgehend von zehn Bildern des Freundes schuf Mussorgski einen Zyklus von zehn Programmmusik-Werken, denen er die einleitende „Promenade“ voranstellt (und die im Lauf des Zyklus in Variationen als Bindeglied noch vier Mal erklingt). Daraus entfaltet sich eine harmonische Komposition, eingefasst von einer längeren „Promenade“ und „Das große Tor von Kiew“, die „im russischen Geist“ gehalten ist und in einem Stück gipfelt, das „Die Katakomben“ und „Mit den Toten in einer toten Sprache“ verbindet. Hier kommt die Bitterkeit des persönlichen Verlusts am deutlichsten zum Tragen. Zudem hatte Hartmann sich in seinem Gemälde Katakomben von Paris selbst abgebildet.

Von der Lebendigkeit der Melodien und Harmonien abgesehen besticht Bilder durch eine Bandbreite der nationalen Klangfarben, die in der russischen Klaviermusik zuvor unbekannt war und die die romantische Stimmung noch unterstreicht. Praktisch alle Nummern dieser Komposition beeindrucken durch die Atmosphäre der beschriebenen Orte, etwa „Il vecchio castello“—ein altes Schloss, vor dem ein Troubadour steht—, der Garten in „Tuileries“ oder „Bydlo“—ein von Ochsen gezogener polnischer Karren—, ganz zu schweigen von den drei russischen Stücken, darunter „Die Hütte auf Hühnerfüßen (Baba-Jaga)“.

In Bilder off enbart sich eine wahrhaft überraschende Klavieristik, zudem ist die Musik ausgesprochen romantisch. Ihr fehlt jede prahlerische Virtuosität, oder vielmehr, sie vermeidet alles pianistische Flitterwerk. Bemerkenswert sind in dieser Hinsicht vor allem „Ballett der noch nicht ausgeschlüpft en Küchlein“, wo die Hände des Pianisten förmlich auf die Tastatur klatschen, und insbesondere „Das große Tor von Kiew“ mit den schleppenden Akkorden. Der bedeutende russische Pianist Samuel Feinberg bezeichnete Mussorgskis Werk nicht zu Unrecht als eine „Enzyklopädie der neuen Techniken und Klangfarben.“

Eben dieser Faktor erweist sich bei den Orchesterversionen von Bilder als Problem. Die berühmteste Orchestrierung, die am häufi gsten zur Auff ührung kommt, ist diejenige von Maurice Ravel (1922). Es mangelt nicht an namhaft en Zeitgenossen, die der französischen Adaption „Affigkeit“ vorwerfen und sagen, sie vergreife sich am Stil des russischen Originals. Doch wer könnte, nachdem er die Fassung einmal gehört hat, das Saxophon in „Il vecchio castello“ vergessen, die Tuba in „Bydlo“, die Glissandi der Streicher in „Gnomus“? Werwürde sich für eine andere, weniger eff ektvolle Orchestrierung als diejenige Ravels entscheiden?

Uns bleibt die Frage, was Mussorgski selbst wohl getan hätte—nicht als Orchestrator, sondern als Komponist neuer Klavierund sinfonischer Werke, wäre er denn sehr viel älter als Hartmann geworden, wäre er nicht mit zweiundvierzig gestorben. Zweifellos wäre er seinem Motto, den unsterblichen Worten (und Taten) „Zu neuen Ufern!“, treu geblieben.

aus dem Begleittext von Leonid Gakkel © 2014
Deutsch: Ursula Wulfekamp

В июле 1873 года скоропостижно умирает 39-летний Виктор Гартман, архитектор и художник, близкий друг Мусоргского. В феврале 1874 года организуется выставка его работ. В июне того же года Мусоргский пишет фортепианную сюиту памяти Гартмана: «Картинки с выставки». «Гартман кипит, как кипел “Борис” /опера «Борис Годунов»/,—звуки и мысль в воздухе повисли, глотаю и объедаюсь, еле успеваю царапать но бумаге» (из письма В.В. Стасову).

Композитор выбирает десять работ Гартмана и создает цикл из десяти программных пьес, предваряя его вступительной «Прогулкой» (четырежды повторяясь в разных вариантах, она скрепляет цикл). Создается стройная композиция, окаймляемая большими пьесами «в русском духе» («Прогулка» «Богатырские ворота»), а кульминацией делается сдвоенный номер «Катакомбы»/ «С мертвыми на мертвом языке»: в нем с наибольшей полнотой передана горечь личной потери, тем более, что на рисунке «Парижские катакомбы» Гартман изобразил самого себя.

Помимо острой мелодической и гармонической характеристичности «Картинки» замечательны тем, что дают широту национальных красок, небывалую в русской фортепианной музыке и указывающую на ее исконно романтическую природу. Почти все «Картинки» отмечены впечатляющим «духом места». Назову «Старый замок» (пейзаж с трубадуром), «Тюильрийский сад», «Быдло» (польская телега, запряженная волами), не говоря уже о трех русских пьесах, считая «Избушку на курьих ножках (Бабу-Ягу)».

Совершенно изумителен пианизм «Картинок». Притом, что музыка так романтична, она лишена показной виртуозности, во всяком случае, обходится без всякой пианистической мишуры. Здесь примечателен «Балет невылупившихся птенцов», где руки почти шлепают по клавиатуре, и особенно «Богатырские ворота» с их тянущимися аккордами. Выдающийся российский пианист Самуил Фейнберг был прав, называя творение Мусоргского «энциклопедией новых приемов и звуковых красок».

С этим в большой мере связана проблема оркестровой версии «Картинок». Самой известной оркестровкой, в которой они чаще всего исполняются, остается партитура Мориса Равеля (1922). Некоторые видные современные мастера готовы были упрекнуть французскую транскрипцию в «щеголеватости», не соответствующей стилю русского оригинала. Но, услышав хоть раз, забудет ли кто-нибудь саксофон в «Старом замке», тубу в «Быдло», глиссандо струнных в «Гноме»? Кто предпочтет равелевскую партитуру другим опытам оркестровки—менее нарядным?

Остается думать о том, что бы сделал сам Мусоргский—нет, не оркестратор, а создатель новых фортепианных и симфонических произведений, проживи он заметно больше, чем Гартман, а не уйди из жизни в 42 года? Трудно сомневаться, что продолжилось бы движение,обозначенное Мусоргским в его бессмертных словах (и делах): «К новым берегам!»

Leonid Gakkel © 2014

Recordings

Musorgsky: Pictures from an exhibition; Prokofiev: Romeo and Juliet
CDH55306
Musorgsky: Pictures from an exhibition; Prokofiev: Visions fugitives & Sarcasms
Studio Master: CDA67896Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Scriabin: Piano Sonata No 3; Musorgsky: Pictures from an exhibition
Studio Master: SIGCD426Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Musorgsky: Pictures from an exhibition & other works
Studio Master: MAR0553Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Musorgsky: Pictures from an exhibition; Debussy: Estampes; Liszt: Ave Maria
Studio Master: SIGCD226Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Musorgsky: Pictures from an exhibition; Ravel: Miroirs; Messiaen: Cantéyodjayâ
Studio Master: SIGCD566Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Tchaikovsky: Symphony No 4; Musorgsky: Pictures from an exhibition
Studio Master: LSO0810-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 01: Promenade 1
Movement 02: No 1: Gnomus
Movement 03: Promenade 2
Movement 04: No 2: The Old Castle (Il vecchio castello)
Movement 05: Promenade 3
Movement 06: No 3: Tuileries. Children quarrelling after play
Movement 07: No 4: Bydlo (A Polish Ox-cart)
Movement 08: Promenade 4
Movement 09: No 5: Ballet of the unhatched chicks
Movement 10: No 6: Two Polish Jews, one rich, the other poor (Samuel Goldenberg and Schmuyle)
Movement 11: No 7: Limoges, the market place
Movement 12: No 8a: Catacombae. Sepulchrum Romanum
Movement 13: No 8b: Con mortuis in lingua mortua
Movement 14: No 9: Baba Yaga (The hut on fowl's legs)
Movement 15: No 10: The Great Gate of Kiev
Part 01: Promenade 1
Track 1 on CDA67896 [1'17]
Track 1 on CDH55306 [1'17]
Track 1 on SIGCD226 [1'37] Download only
Track 7 on SIGCD426 [1'22] Download only
Track 1 on SIGCD566 [1'26] Download only
Part 02: No 1: Gnomus
Part 03: Promenade 2
Part 04: No 2: The Old Castle (Il vecchio castello)
Part 05: Promenade 3
Part 06: No 3: Tuileries. Children quarrelling after play
Part 07: No 4: Bydło (A Polish Ox-cart)
Part 08: Promenade 4
Part 09: No 5: Ballet of the unhatched chicks
Part 10: No 6: Two Polish Jews, one rich, the other poor (Samuel Goldenberg and Schmuyle)
Part 11: Promenade 5
Part 12: No 7: Limoges, the market place
Part 13 & 14: No 8: Catacombae. Sepulchrum Romanum – Con mortuis in lingua mortua
Track 13 on SIGCD566 [3'44] Download only
Part 13: No 8a: Catacombae. Sepulchrum Romanum
Part 14: No 8b: Con mortuis in lingua mortua
Part 15: No 9: Baba Yaga (The hut on fowl's legs)
Part 16: No 10: The Great Gate of Kiev

Track-specific metadata

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