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Piano Concerto No 2 in B flat major, Op 19

composer
begun in 1787; completed around 1795; revised in 1798 and 1801; published by Franz Anton Hoffmeister in Leipzig in 1801 with a dedication to Karl Nickl von Nickelsberg

 
Beethoven composed the first version of his Piano Concerto No 2 in B flat major, Op 19, while he was still living in Bonn, and the earliest fragment dates from about 1787. Further fragments from the following years survive, including what appears to be a version of the original finale in a score dating from 1793. The work was probably performed privately around that time, but Beethoven then composed a new slow movement and finale; there are numerous sketches for these two movements dating from 1794–95. Whether the work was performed in public at that time is doubtful, however.

The B flat concerto underwent further substantial revision in 1798, when a new score was written out and used in a performance in Prague. Beethoven was reluctant to rush it into print, however, for withholding it for a time meant he could make more impact in any performances of the work. The piano part was not even written out in full but largely extemporized, offering much opportunity for innovation at each performance. Eventually in 1800 Beethoven offered the work to the publisher Franz Anton Hoffmeister in Leipzig, warning him that it was an early work and not one of his best. Hoffmeister nevertheless accepted it, and Beethoven was able to send him a set of parts—presumably those used at previous performances. He now at last had to write out the piano part, and as Hoffmeister was becoming impatient, he sent it to him on 22 April 1801 without waiting for it to be copied neatly. By this time, his C major concerto had been published, and thus the B flat one has always been known as No 2. The latter was dedicated to Karl Nickl von Nickelsberg, a music-loving court official, but his connection to Beethoven is unclear.

The first movement is in the same complex form as No 1, and again the opening orchestral tutti includes a passage in a remote key—D flat major. The cadenza was always improvised by Beethoven (though with due preparation in sketches), but in 1809 he wrote out one for Archduke Rudolph. This cadenza is somewhat problematic, however, for its advanced style and extended keyboard compass are quite out of keeping with the rest of the concerto, and the music tends to sound rather incongruous. Beethoven’s cadenza was not published until 1864. The second movement is in what is sometimes known as abridged sonata form, with two main themes in the exposition but only a brief re-transition before the recapitulation of the two themes, followed by a coda. As in the C major concerto, the lyrical theme soon gives way to elaborate decoration in the piano part, which prevails for most of the movement. The rondo finale begins with a strange, off-beat theme that lends a great sense of humour to the movement—especially when it returns near the end in a remote key (G major), with the rhythm shifted slightly so that the long notes now fall on the beat instead of after it.

from notes by Barry Cooper © 2020

Beethoven composa la première version de son Concerto pour piano nº 2 en si bémol majeur, op.19, lorsqu’il vivait encore à Bonn, et le premier fragment date de 1787 environ. D’autres fragments des années suivantes nous sont parvenus, notamment ce qui semble être une version du finale d’origine dans une partition datée de 1793. Cette œuvre fut probablement jouée en privé à cette époque, mais Beethoven composa ensuite un nouveau mouvement lent et un nouveau finale; il existe de nombreuses esquisses pour ces deux mouvements datant de 1794–95. Il semble toutefois douteux que cette œuvre ait été jouée en public à cette époque.

Le Concerto en si bémol majeur subit d’autres révisions substantielles en 1798, lorsqu’une nouvelle partition fut écrite et utilisée pour une exécution à Prague. Mais Beethoven rechignait à la faire imprimer, car en la retenant quelque temps, il pouvait avoir un impact plus important sur toute exécution de cette œuvre. La partie de piano ne fut même pas couchée sur le papier dans son intégralité mais largement improvisée, ce qui laissait beaucoup de possibilités d’innovation à chaque exécution. Finalement, en 1800, Beethoven proposa cette œuvre à l’éditeur Franz Anton Hoffmeister à Leipzig, l’avertissant que c’était une œuvre de jeunesse et pas l’une de ses meilleures. Hoffmeister l’accepta néanmoins et Beethoven put lui envoyer un jeu de parties—sans doute celles utilisées lors d’exécutions antérieures. Il dut alors enfin écrire entièrement la partie de piano dans sa totalité et, comme Hoffmeister s’impatientait, il la lui envoya le 22 avril 1801 sans attendre qu’elle soit copiée avec soin. À cette époque, son Concerto en ut majeur avait été publié et celui en si bémol majeur a donc toujours été connu comme le nº 2. Ce dernier fut dédié à Karl Nickl von Nickelsberg, un fonctionnaire mélomane de la cour, mais on ne sait pas très bien quelle relation il entretenait avec Beethoven.

Le premier mouvement est écrit dans la même forme complexe que le nº 1 et, une fois encore, le tutti orchestral initial comprend un passage dans une tonalité éloignée—ré bémol majeur. La cadence était toujours improvisée par Beethoven (mais avec des esquisses dûment préparées), néanmoins, en 1809, il en écrivit une pour l’archiduc Rodolphe. Toutefois, cette cadence est un peu problématique car son style avancé et sa très grande étendue de clavier ne correspondent pas au reste du concerto, et la musique a tendance à paraître assez incongrue. La cadence de Beethoven ne fut publiée qu’en 1864. Le deuxième mouvement s’inscrit dans ce que l’on appelle parfois une forme sonate abrégée, avec deux thèmes principaux dans l’exposition mais juste une courte retransition avant la réexposition des deux thèmes, suivie d’une coda. Comme dans le Concerto en ut majeur, le thème lyrique fait vite place à une décoration élaborée dans la partie de piano, qui domine pendant la majeure partie du mouvement. Le finale rondo commence par un étrange thème sur les temps faibles qui donne un caractère humoristique marqué à ce mouvement—en particulier lorsqu’il revient à la fin dans une tonalité éloignée (sol majeur), avec le rythme légèrement déplacé pour que les notes longues tombent maintenant sur le temps et non après.

extrait des notes rédigées par Barry Cooper © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Komponierte Beethoven die erste Fassung seines Klavierkonzerts Nr. 2 B-Dur op. 19 noch in Bonn; ein erstes Fragment stammt bereit von 1787. Weitere Bruchstücke entstanden in den Folgejahren, darunter in einer Partitur von 1793 auch eine erste Fassung des ursprünglichen Finales. Wahrscheinlich wurde das Werk damals privat aufgeführt; später jedoch komponierte Beethoven den langsamen Satz und das Finale neu. Zahlreiche Skizzen zu diesen Sätzen haben sich aus den Jahren 1794/95 erhalten. Fraglich ist allerdings, ob das Konzert zu dieser Zeit öffentlich erklang.

Das B-Dur-Konzert wurde 1798 einer weiteren, tiefgreifenden Umarbeitung unterzogen; eine neue Partitur entstand und wurde zu einer Aufführung in Prag benutzt. Beethoven zögerte jedoch, sie in Druck zu geben; das verschaffte ihm Gelegenheit, dem Werk durch Aufführungen zu mehr Aufmerksamkeit zu verhelfen. Die Klavierstimme war dabei nicht einmal voll ausgeführt, sondern wurde zu großen Teilen improvisiert, sodass in jeder Aufführung etwas Neues entstehen konnte. 1800 schließlich bot Beethoven das Werk dem Verleger Franz Anton Hoffmeister in Leipzig mit dem Hinweis an, es sei ein Frühwerk und nicht gerade sein bestes. Trotzdem nahm Hoffmeister es an, und Beethoven konnte ihm einen Stimmensatz zusenden—vermutlich einen, der bereits für Aufführungen verwendet worden war. Nun musste er auch die Klavierstimme ausschreiben. Hoffmeister wurde bald ungeduldig, und Beethoven schickte sie am 22. April 1801 nach Leipzig, ohne sie noch einmal ins Reine geschrieben zu haben. Inzwischen war das C-Dur-Konzert erschienen; so kam es, dass das B-Dur-Konzert fortan als Nr. 2 galt. Es wurde Karl Nickl von Nickelsberg gewidmet, einem musikliebenden Hofbeamten; in welchem Verhältnis er zu Beethoven stand, wissen wir nicht.

Der erste Satz folgt der gleichen komplexen Form wie das Konzert Nr. 1; abermals enthält das Anfangstutti eine Passage in einer entfernten Tonart, hier Des-Dur. Die Solokadenz improvisierte Beethoven stets—wenn auch mithilfe von Skizzen—doch 1809 schrieb er eine Kadenz für Erzherzog Rudolph nieder. Sie allerdings ist nicht unproblematisch: Ihr fortgeschrittener Stil passt ebenso wenig zum Rest des Konzerts wie der größere Tonumfang, sodass sie sich nicht ganz in den musikalischen Zusammenhang fügt. Beethovens Kadenz erschien erst 1864 im Druck. Der zweite Satz folgt einem Aufbau, der manchmal als verkürzte Sonatenform bezeichnet wird: Die Exposition stellt zwei Hauptthemen auf, doch zwischen ihr und der Reprise beider Themen steht nur ein kurzer Übergangsabschnitt; am Ende folgt eine Coda. Wie im C-Dur-Konzert weicht das lyrische Thema bald weit ausgreifenden Verzierungen des Solisten, die einen Großteil des Satzes bestimmen. Das Rondo-Finale beginnt mit einem eigenartigen, gegen das Metrum gerichteten Thema, das dem Satz einen humorvollen Beiklang mitgibt—besonders wenn das Thema gegen Ende im abgelegenen G-Dur wiederkehrt und die langen Noten plötzlich auf die schwere Taktzeit fallen, statt ihr zu folgen.

aus dem Begleittext von Barry Cooper © 2020
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Beethoven: Piano Concertos Nos 1 & 2
SIGCD614Download only 13 March 2020 Release
Beethoven: The Piano Concertos
CDA68291/33CDs 1 May 2020 Release
Beethoven & Mendelssohn: LCO Live
SIGCD200Download only
Beethoven: Piano Concerto No 2
Studio Master: LSO0245Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: Piano Concerto No 2 & Triple Concerto
Studio Master: LSO0745-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro con brio
Movement 2: Adagio
Movement 3: Rondo: Allegro molto

Track-specific metadata

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