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Piano Concerto No 2 in B flat major, Op 19

composer
1795; revised in 1798 and 1801

 
Mozart was still alive when, in 1787, Beethoven started work on a piano concerto in B flat: only thirteen years later would it finally be played in the form we hear it today.

During that time Beethoven’s life and work had undergone a sea-change: a concerto in C major had been written and published (which is why the B flat is known as No 2) and he had travelled miles, physically andemotionally, from an eager-to-please lad in Bonn to a young turk in Vienna. It would take a novelist to trace this journey through the concerto, but we can hear clearly enough the sophistication of the finale’s repartee in comparison with the more abrupt turns of event of the first movement. Off the piano runs and the orchestra chase after, before apparently offering more weighty second thoughts. Nothing loth, the piano proposes an even more skittish idea—and later twirls the orchestra round its finger still further with loopy jumps and stamping accents on the wrong beat of the bar. We’re even left to think that the concerto will sign off with a shrug before good order is finally restored.

But more quietly original still is the tiny recitative for the piano at the end of the slow movement. This has proceeded in a gently contained, almost Mozartian fashion from its hymn-like opening (though without the older composer’s concentration on the wind instruments: here, everyone is subordinate to the composer/keyboard), elaborating and decorating, and moving into some unexpected keys, the last of which brings the orchestra to a head. In response, the pianist explores a return to the theme, third by third, helped by the orchestra. When fully appreciated by both performers and audience, it is a moment of true, Beethovenian communion.

from notes by Peter Quantrill © 2010

L’orchestre du Concerto pour piano n° 2 est plus réduit que celui des autres concertos de Beethoven. On n’y trouve ni clarinettes, ni trompettes, ni timbales, mais Beethoven ne tarde pas à prouver qu’il est en mesure de créer une atmosphère joyeusement martiale sans leur concours. En fait, les motifs de fanfare des mesures initiales resurgissent tout au long du premier mouvement, contribuant largement à sa couleur, ainsi qu’à son fort potentiel de développement. Mais, dans ce processus, la phrase brève et sinueuse de violon qui répond au premier énoncé de cette fanfare joue aussi un rôle; le second thème majeur du mouvement—réparti entre les violons et présenté après une modulation inattendue en ré bémol majeur—en dérive directement, de même que la première entrée, nonchalante, du piano—quoique dans ce cas le lien soit si subtil que l’on croit entendre un nouveau thème. Beethoven devait aimer l’effet produit par cette modulation, du reste: peu après l’entrée du piano, il fait de nouveau un saut en ré bémol, tandis qu’un nouveau thème voilé émerge de la fin d’un long trille; et au cours de la section centrale de développement, il fait le même crochet qu’au début, sur la même musique, mais dans des tonalités différentes.

L’Adagio est ample et serein et, comme tant de mouvements lents du jeune Beethoven, il est enrichi d’ornementations élaborées du piano. Il est également chargé d’émotion et de ressassements. Le sommet du mouvement intervient dans une sorte de récitatif bref et accablé du soliste, demandé «con gran espressione». Le finale, comme dans tous les concertos de Beethoven, est un Rondo, où les quatre énoncés du thème principal sont séparés par des épisodes contrastés. Le caractère du mouvement est installé par l’énergie rythmique espiègle du thème principal (on remarque la manière dont il se présente, à peine modifié, à la fin), et il y a quelques allusions complices en cours de route au style «turc» percussif à la mode. Le jeune Beethoven prit peut-être modèle sur Mozart, mais l’esprit qui souffle ici lui appartient pleinement.

extrait des notes rédigées par Lindsay Kemp © 2015
Français: LSO Live

Das Orchesteraufgebot für das 2. Klavierkonzert ist kleiner als in anderen Konzerten Beethovens. Hier gibt es keine Klarinetten, Trompeten oder Pauken. Beethoven demonstriert jedoch schnell, dass er auch ohne sie eine freundlich kämpferische Atmosphäre schaffen kann. So lässt er die Fanfaren aus den einleitenden Takten im ersten Satz immer wieder erklingen. Damit tragen sie erheblich zu seiner Färbung und aktiven Triebkraft bei. Das Gleiche gilt auch für das kurze, schlängelnde Violinmotiv, das auf die erste Darbietung der Fanfare antwortet. Direkt von diesem Motiv abgeleitet sind das zweite Hauptthema des Satzes—verteilt auf die Violinen und nach einer unerwarteten harmonischen Wendung nach Des-Dur schließend—wie auch der nonchalante erste Einsatz des Klaviers. Im Gegensatz zum zweiten Hauptthema verhält sich jedoch der Klaviereinsatz subtiler zum Violinmotiv, sodass er wie ein neues Thema anmutet. Beethoven muss übrigens die Wirkung dieser harmonischen Wendung gemocht haben. Kurz nach dem Klaviereinsatz springt er nämlich erneut nach Des-Dur, wenn sich ein verschleiertes neues Thema für das Klavier am Ende eines langen Trillers herausschält. Zudem nimmt Beethoven diesen harmonischen Schlenker vom Beginn mit der gleichen Musik im zentralen Durchführungsabschnitt wieder auf, nur in anderen Tonarten.

Das Adagio ist breit und gelassen und wie viele frühe langsame Sätze Beethovens mit kunstvollen Klavierverzierungen versehen. Allerdings weist dieses Adagio auch eine grübelnde emotionelle Qualität auf. Den Höhepunkt des Satzes bildet eine kurze, zagende, nach einem Rezitativ klingende Passage für das Soloklavier mit dem Aufführungshinweis „con gran espressione“. Der Schlusssatz ist wie in allen Konzerten Beethovens ein Rondo, hier mit vier Vorträgen des Hauptthemas, die durch kontrastierende Episoden voneinander getrennt sind. Der Satzcharakter erhält seine Prägung durch die spielerisch rhythmische Eigenschaft des Hauptthemas (interessant, wie das gegen Ende leicht geändert scheint). Es gibt zwischendurch auch anspielende Hinweise auf den damals modischen, perkussorischen „türkischen“ Stil. Mozart mag sein Vorbild gewesen sein, aber der Geist ist hier reiner junger Beethoven.

aus dem Begleittext von Lindsay Kemp © 2015
Deutsch: LSO Live

Recordings

Beethoven & Mendelssohn: LCO Live
SIGCD200Download only
Beethoven: Piano Concerto No 2
Studio Master: LSO0245Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: Piano Concerto No 2 & Triple Concerto
Studio Master: LSO0745-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
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