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Souvenirs de voyage

composer
1967; for clarinet and string quartet

 
Herrmann’s last concert piece was a clarinet quintet entitled Souvenirs de voyage. It was completed in 1967, by which time he had lived in England for several years, and its programme is deeply rooted in British (and Irish) culture. The first two movements also have direct links with texts that inspired Vaughan Williams. The expansive opening movement evokes the world of A E Housman’s Shropshire Lad, and the turbulent contrasting music was inspired by Housman’s poem ‘On Wenlock Edge’. The second movement is an impassioned cradle song that captures the atmosphere of the Aran Islands in Galway Bay, and the austere mood of J M Synge’s play Riders to the sea. The last movement is quite different, taking as its starting point the Venetian watercolours by Turner. At the opening we hear the violins in thirds, with hints of gondola songs and later episodes in the movement include a section in which the clarinet theme in rising fourths and fifths is accompanied by shimmering string figurations, and a lively tarantella before the music from the opening returns, bringing the work to a tranquil close.

from notes by Nigel Simeone © 2015

Pendant plusieurs années, Herrmann continua à réviser ce quintette avant son enregistrement en janvier 1975. Herrmann se rendit de Londres à Hollywood le 20 décembre 1975 pour superviser les séances d’enregistrement de Taxi Driver: la violoncelliste Eleanor Aller (la veuve de Felix Slatkin, membre fondatrice du Quatuor à cordes de Hollywood) était l’une des nombreux vétérans de Hollywood qui participèrent à ces séances et parmi ceux qui y assistèrent figuraient Steven Spielberg ainsi que Scorsese. L’enregistrement de toute la musique fut terminé dès le 23 décembre au soir et les Herrmann sortirent ensuite dîner avec des amis. Ils rentrèrent à leur hôtel et Herrmann mourut tôt la veille de Noël. Sa veuve se souvient que, comme de juste, ses derniers mots furent cinématographiques: «Qu’est-ce qu’on fait ici?»

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Herrmanns letztes Konzertstück war ein Klarinettenquintett mit dem Titel Souvenirs de voyage. Es wurde 1967 fertiggestellt, als er bereits seit mehreren Jahren in England lebte; das Programm ist stark in der britischen (und irischen) Kultur verwurzelt. Die ersten beiden Sätze haben zudem direkte Verbindungen zu Texten, die auch Vaughan Williams als Inspirationsquellen gedient hatten. Der weitgespannte erste Satz bezieht sich auf die Welt des Shropshire Lad von A.E. Housman, und die turbulente Kontrastmusik war von Housmans Gedicht „On Wenlock Edge“ angeregt. Der zweite Satz ist ein leidenschaftliches Wiegenlied, welches die Atmosphäre der Aran-Inseln in der Bucht von Galway sowie die herbe Stimmung von J.M. Synges Drama Riders to the sea („Reiter ans Meer“) einfängt. Im Unterschied dazu bilden den Ausgangspunkt des letzten Satzes die Venedig-Gemälde William Turners. Zu Beginn hören wir die Geigen in Terzen sowie Anspielungen an Gondellieder, und später erklingt in dem Satz ein Abschnitt, in dem das Klarinettenthema in aufsteigenden Quarten und Quinten von schillernden Streicherfigurationen begleitet wird. Nach einer lebhaften Tarantella kehrt die Anfangsmusik zurück und beschließt das Werk in beschaulicher Weise.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Herrmann, Gershwin, Waxman & Copland
Studio Master: CDA68094Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Herrmann: Psycho Suite & other works
SIGCD234Download only
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