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Piano Concerto No 2 in C minor, Op 74

composer
circa 1830

 

Herz’s Piano Concerto No 2 in C minor, Op 74, composed around 1830, was still very much in his repertoire when he first arrived in America. He played it for his debut there (New York, 29 October 1846). So captivated was the audience by the Rondo that it was repeatedly interrupted with bursts of applause. ‘A composition of rare merit’ was the verdict of the New York Evening Mirror while the Morning Courier praised its orchestration and ‘beautiful chaste’ style, finding that it was not ‘one of those flimsy combinations—called concertos by some modern performers—composed of rapid airs with humdrum accompaniments and unmeaning cadenzas, and which might as well be played commencing in the middle of the road or the end, as at the beginning’.

The dotted figure of the concerto’s initial theme (Allegro moderato) and the ingratiating second subject, both announced by the orchestra, are not immediately taken up by the soloist; the piano’s vigorous entry derives from the repeated triplet/quaver figure first heard played by the strings and then adopted by the hushed timpani. Continuing with a fourth theme (another lyrical idea) and a reference to the first subject, it is only after an extended cadenza-like flourish that the piano returns to the second subject (5'13''). This sends it dancing on its merry way in the relative key of E flat major, a non-stop succession of keyboard acrobatics, before a tutti which, using the triplet/quaver figure, brings the movement to a conclusion with a resounding C major flourish.

The theme of the brief second movement (Andantino cantabile con molt’ espressione), which Herz sets in the key of E major, is a hushed reverie of great beauty, one that might pass for a lullaby or a plaintive Scottish folk song. The two horns, trombones and timpani used extensively in the first movement are dispensed with. After an impassioned central section, the melody returns highly decorated by the piano (many delicate runs to the top of the keyboard) before the woodwinds take up the tune underpinned by the soloist’s sotto voce filigree passagework.

The Rondo (Allegro vivo, 3/8 in C major) follows attacca and begins innocently enough, after a teasingly hesitant introduction, with the catchy theme—in fact a stream of themes—that so delighted Herz’s American audiences. A second, minuet-like idea is announced by the oboes and horns, a third by a tutti at 1'52''. They must have marvelled at Herz’s rapid leggiero skitterings, a daunting semiquaver passage in leaping tenths and twelfths, a brilliant repeated-note variation, and the bravura sprint to the end. Herz, after his first performance of this in America, refused to encore the movement despite the enthusiastic requests. One could hardly blame him.

from notes by Jeremy Nicholas © 2015

Le Concerto pour piano nº 2 en ut mineur, op.74, de Herz, composé vers 1830, figurait encore en bonne place à son répertoire lorsqu’il arriva en Amérique. Il l’y joua pour ses débuts (New York, 29 octobre 1846). L’auditoire fut captivé par le Rondo qui fut interrompu à plusieurs reprises par des applaudissements. «Une composition d’une rare valeur» fut le verdict du New York Evening Mirror alors que le Morning Courier chantait les louanges de son orchestration et de son style «sobre magnifique», trouvant que ce n’était pas «l’un de ces piètres mélanges—appelés concertos par certains instrumentistes modernes—composés d’air rapides avec des accompagnements monotones et des cadences insignifiantes, et que l’on pourrait tout aussi bien jouer en commençant au milieu ou à la fin, comme au début».

La figure pointée du thème initial du concerto (Allegro moderato) et le deuxième sujet doucereux, tous deux annoncés par l’orchestre, ne sont pas repris immédiatement par le soliste; la vigoureuse entrée du piano est dérivée de la figure triolet/croche répétée exposée tout d’abord aux cordes, puis adoptée par les timbales feutrées. Vient ensuite un quatrième thème (une autre idée lyrique) et une référence au premier sujet et c’est seulement après un geste grandiose dans le style d’une cadence que le piano revient au deuxième sujet (5'13''). Celui-ci expédie sa danse joyeuse au relatif de mi bémol majeur dans une succession ininterrompue d’acrobaties pianistiques, avant un tutti qui, en utilisant la figure triolet/croche, mène le mouvement à sa conclusion avec un trait brillant en ut majeur.

Le thème du bref deuxième mouvement (Andantino cantabile con molt’ espressione), que Herz installe dans la tonalité de mi majeur, est une rêverie à voix basse d’une grande beauté, qui pourrait passer pour une berceuse ou une chanson traditionnelle écossaise plaintive. Les deux cors, les trombones et les timbales très présents dans le premier mouvement sont abandonnés. Après une section centrale passionnée, la mélodie revient très décorée au piano (de nombreux traits délicats en haut du clavier) avant que les bois reprennent cet air étayé par les traits en filigrane sotto voce du piano.

Le Rondo (Allegro vivo, 3/8 en ut majeur) qui s’enchaîne commence assez innocemment, après une introduction hésitante à l’air taquin, avec le thème entraînant—en fait un flot de thèmes—qui enchanta les auditeurs américains de Herz. Une deuxième idée dans le style d’un menuet est annoncée par les hautbois et les cors, une troisième par un tutti à 1'52''. Ils ont dû être émerveillés par les soubresauts rapides leggiero de Herz, un passage difficile de doubles croches en dixièmes et douzièmes bondissantes, une variation brillante de notes répétées et un sprint plein de bravoure jusqu’à la fin. Après sa première exécution de cette œuvre en Amérique, Herz refusa de bisser le mouvement malgré des demandes enthousiastes. On ne saurait lui en vouloir.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Herz hatte sein um das Jahr 1830 komponiertes Klavierkonzert Nr. 2 c-Moll, op. 74, bei seiner Ankunft in Amerika immer noch sehr präsent im Repertoire, als er es bei seinem dortigen Debüt am 29. Oktober 1846 in New York spielte. Vom Rondo waren die Zuhörer so fasziniert, dass es wiederholt von Beifallsausbrüchen unterbrochen wurde. „Eine Komposition von wenig Substanz“ war das Verdikt des New York Evening Mirror, während der Morning Courier die Orchestration und die „schlichte Schönheit“ des Stils lobend hervor hob und dabei bemerkte, dass es nicht „eines dieser dünnblütigen Potpourris war, von einigen modernen Interpreten Konzerte genannt und zusammengeschustert aus kurzlebigen Melodien mit einfallslosen Begleitfiguren und nichts sagenden Kadenzen, das man genauso in der Mitte, am Ende oder am Anfang beginnen könnte“. Das punktierte Motiv des Einleitungsthemas (Allegro moderato) und das einschmeichelnde 2. Thema, beide Teil der Orchestereinleitung, werden nicht sofort vom Solisten übernommen. Der energische Einsatz des Klaviers führt die repetierte Achteltriolenfigur weiter, die zuerst von den Streichern gespielt und dann von den gedämpften Pauken übernommen wird. Es folgt ein viertes, ebenfalls lyrisches Thema und eine Bezugnahme auf das erste Thema. Aber erst nach einer ausgedehnten, virtuosen Passage nach Art einer Kadenz wendet sich das Klavier dem 2. Thema zu (5'13''), das in der Paralleltonart Es-Dur in einer ununterbrochenen Abfolge von akrobatischen Tastenkunststücken munter zu tanzen anfängt, bevor ein Tutti mit dem Achteltriolen-Motiv den Satz in strahlendem C-Dur zum Abschluss bringt.

Das Thema des kurzen 2. Satzes (Andantino cantabile con molt’ espressione), für das Herz die Tonart E-Dur wählt, ist eine leise Träumerei von großer Schönheit, die auch als Wiegenlied oder als melancholisches schottisches Volkslied durchgehen könnte. Die zwei Hörner, Posaunen und Pauken, die im 1. Satz ausgiebig zum Einsatz kamen, fallen nun weg. Nach einem leidenschaftlichen Mittelteil kehrt die Anfangsmelodie reich verziert im Klavier (viele heikle Läufe in die oberste Lage des Klaviers) zurück und wird von den Holzbläsern weitergeführt, dezent unterlegt vom filigranen Passagenwerk des Solisten.

Das Rondo C-Dur (Allegro vivo) im Dreiachteltakt folgt attacca und beginnt nach einer reizvoll zögerlichen Einleitung recht harmlos mit einem eingängigen Thema (eigentlich mit einer Reihe von Themen), das die amerikanischen Zuhörer in so großes Entzücken versetzte. Ein zweites menuettartiges Thema wird durch Oboen und Hörner eingeleitet, ein drittes von einem Orchestertutti bei 1'52''. Das Publikum muss fasziniert gewesen sein von Herz’ rasanten Leggiero-Läufen, einer Respekt einflößenden Sechzehntelpassage mit Dezim- und Duodezimsprüngen, einer brillanten Variation mit Tonrepetitionen und einem bravurösen Sprint am Ende. Da kann man es dem Pianisten kaum zum Vorwurf machen, dass er sich nach seiner amerikanischen Erstaufführung weigerte, den Satz trotz enthusiastischer Da-capo-Rufe zu wiederholen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2015
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Herz: Piano Concerto No 2 & other works
Studio Master: CDA68100Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68100 track 3

Rondo: Allegro vivo
Artists
ISRC
GB-AJY-15-10003
Duration
7'42
Recording date
31 May 2014
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Concerto No 2 & other works (CDA68100)
    Disc 1 Track 3
    Release date: August 2015
  2. Hyperion sampler - August 2015 (HYP201508)
    Disc 1 Track 2
    Release date: August 2015
    Download-only sampler
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