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Piano Sonata in G minor, Op 105

composer
1821; first published in 1868

 
The Piano Sonata in G minor, Op 105, is among a series of sonatas Mendelssohn wrote during his youthful, student years but elected not to see through the press. In three movements, it features two monothematic sonata-form endpoints framing an expressive, romantic Adagio in the submediant tonality, E flat major. The compact motifs used to generate the outer movements suggest the influence of Haydn (and the conservative instruction of Mendelssohn’s composition teacher, Carl Friedrich Zelter), and reveal that the twelve-year-old had not yet succumbed to Beethoven’s music, which would dramatically affect the young composer’s style just a year or two later. On the other hand, the softly lit Adagio betrays few ties to the eighteenth century. It begins with an expressive leap in excess of two octaves, and much of the movement is filled with blurry, pianissimo arpeggiated textures and subdued washes of sound that explore romantic pedal effects on the piano, and, in particular, the newer technique of the so-called ‘open’ pedal, tentatively explored by Haydn in the 1790s, and then more assertively exploited by a range of nineteenth-century piano virtuosos, including Dussek, Beethoven and Clementi.

from notes by R Larry Todd © 2015

La Sonate pour piano en sol mineur, op.105, fait partie d’une série de sonates que Mendelssohn écrivit dans sa jeunesse lorsqu’il était étudiant, mais qu’il ne voulut pas faire publier. De forme tripartite, elle comporte deux mouvements monothématiques de forme sonate encadrant un Adagio romantique expressif à la sus-dominante, mi bémol majeur. Les motifs concis sur lesquels sont conçus les mouvements externes semblent indiquer l’influence de Haydn (et l’enseignement conservateur du professeur de composition de Mendelssohn, Carl Friedrich Zelter); ils montrent que ce garçon de douze ans n’avait pas encore succombé à la musique de Beethoven, qui allait influencer de façon spectaculaire le style du jeune compositeur juste un ou deux ans plus tard. Par ailleurs, l’Adagio à la lumière douce n’a que peu de liens avec le XVIIIe siècle. Il commence par un saut expressif dépassant deux octaves, et une grande partie de ce mouvement regorge de textures floues arpégées pianissimo; en outre, des badigeonnages maîtrisés de sonorités explorent des effets romantiques de pédale au piano et, en particulier, la technique plus nouvelle de la pédale dite «ouverte», que Haydn avait expérimentée avec prudence dans les années 1790, avant d’être exploitée avec davantage de maîtrise par une série de pianistes virtuoses du XIXe siècle, notamment Dussek, Beethoven et Clementi.

extrait des notes rédigées par R Larry Todd © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Die Klaviersonate in g-Moll, op. 105, gehört zu einer Reihe von Sonaten, die der jugendliche Mendelssohn in seiner Studentenzeit geschrieben, jedoch nicht zur Publikation freigegeben hatte. Sie besitzt eine dreisätzige Anlage, deren Außensätze jeweils in monothematischer Sonatenform gehalten sind und die ein expressives, romantisches Adagio in der Untermediante Es-Dur einrahmen. Die kompakten Motive, aus denen die Außensätze entwickelt sind, weisen auf den Einfluss Haydns (sowie auf den konservativen Unterricht von Mendelssohns Kompositionslehrer Carl Friedrich Zelter) hin und lassen erkennen, dass der Zwölfjährige noch nicht in den Bann der Beethoven’schen Werke geraten war, welche nur ein oder zwei Jahre später den Stil des jungen Komponisten nachhaltig prägen sollten. Andererseits lässt das gedämpft beleuchtete Adagio nur lose Verbindungen zum 18. Jahrhundert erahnen. Es beginnt mit einem ausdrucksvollen Sprung, der mehr als zwei Oktaven umspannt, und ein Großteil des Satzes besteht aus verschwommenen arpeggierten Strukturen im Pianissimo und gedämpften Klangfarben, die von romantischen Pedal-Effekten auf dem Klavier Gebrauch machen und insbesondere die neuere Technik des sogenannten „open Pedal“ (Nachhall-Pedal) erkunden, mit der Haydn sich in den 1790er Jahren ansatzweise auseinandergesetzt hatte, bevor eine Reihe von Virtuosen des 19. Jahrhunderts, darunter Dussek, Beethoven und Clementi, es verstärkt zum Einsatz brachten.

aus dem Begleittext von R Larry Todd © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mendelssohn: The Complete Solo Piano Music, Vol. 3
Studio Master: CDA68098Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Adagio
Movement 3: Presto

Track-specific metadata

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