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Scherzo in B minor, WoO2

composer
June 1829

 
With few exceptions—the cycle of Preludes and Fugues, Op 35, and Variations sérieuses, Op 54, are among them—Mendelssohn tended not to compose large-scale piano works, preferring instead to explore smaller-scale keyboard genres and intimate miniatures. Among them is the diminutive Scherzo in B minor, WoO2, conceived in London in June 1829, not long before Mendelssohn gave the English premiere of his Midsummer Night’s Dream Overture. Like the Shakespearean inspiration, the scherzo is filled with light staccato work in the treble register, and abrupt shifts from the minor to major mode. Unlike his contemporary Chopin, who experimented with expanding the genre of the scherzo, Mendelssohn shrank its dimensions here considerably to elf-like proportions, as if content to say more with less.

from notes by R Larry Todd © 2015

À de rares exceptions près—le cycle des Préludes et Fugues, op.35, et les Variations sérieuses, op.54—, la tendance générale de Mendelssohn en matière de composition n’était pas tournée vers des œuvres pour piano d’envergure; il préférait plutôt explorer des genres pianistiques à plus petite échelle et des miniatures intimes. Parmi celles-ci, le minuscule Scherzo en si mineur, WoO2, conçu à Londres en juin 1829, peu avant que Mendelssohn donne la création anglaise de son ouverture du Songe d’une nuit d’été. Comme l’inspiration shakespearienne, le scherzo baigne dans le staccato dans le registre aigu avec de brusques glissements du mineur au majeur. Contrairement à son contemporain Chopin, qui fit l’expérience d’un scherzo élargi, Mendelssohn réduit ici considérablement ses dimensions, comme s’il se contentait d’en dire davantage avec peu de choses.

extrait des notes rédigées par R Larry Todd © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Von wenigen Ausnahmen abgesehen—darunter der Zyklus von Präludien und Fugen, op. 35, sowie die Variations sérieuses, op. 54—tendierte Mendelssohn in seinen Klavierwerken dazu, sich auf kleinere Genres und intime Miniaturen zu beschränken, anstatt Werke mit großer Anlage zu komponieren. Ein Beispiel dafür ist das winzige Scherzo in h-Moll, WoO2, welches er im Juni 1829 in London konzipiert hatte, lange vor seiner englischen Premiere der Ouvertüre zum Sommernachtstraum. Ebenso wie jenes von Shakespeare inspirierte Werk ist das Scherzo ein lichterfülltes Staccato-Stück im oberen Register, in dem abrupte Wechsel zwischen Dur und Moll stattfinden. Anders als sein Zeitgenosse Chopin, der das Genre des Scherzos experimentell erweiterte, ließ Mendelssohn es hier derart schrumpfen, dass es sozusagen elfenartige Proportionen annahm, als wolle er mehr mit weniger ausdrücken.

aus dem Begleittext von R Larry Todd © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mendelssohn: The Complete Solo Piano Music, Vol. 3
Studio Master: CDA68098Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68098 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-15-09802
Duration
1'06
Recording date
1 April 2014
Recording venue
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Recording producer
Annabel Connellan
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: The Complete Solo Piano Music, Vol. 3 (CDA68098)
    Disc 1 Track 2
    Release date: April 2015
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