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Serenade for strings in C major, Op 48

composer

 
Tchaikovsky composed his Serenade in the autumn of 1880, at the same time as the ‘1812’ Overture. After several years spent travelling in Europe in the aftermath of his disastrous marriage, he had finally returned to Russia. His mind was very much on a successor to the Fourth Symphony, but the work that emerged in November was scored for strings only. The Serenade—which was dedicated to Karl Albrecht, a cellist and fellow professor of Tchaikovsky’s at the Moscow Conservatory—was first played at a private concert there on 3 December 1880. Its public premiere took place on 30 October 1881 in St Petersburg at a concert sponsored by the Russian Musical Society, conducted by Eduard Nápravník, and it was repeated in Moscow in January the following year.

The Serenade has proved to be one of Tchaikovsky’s most enduringly popular works. It opens with a movement ‘in sonatina form’—i.e. without a development section. A slow introduction returns at the end. Then comes a waltz, one of Tchaikovsky’s favourite dance forms, whose opening theme is cunningly transposed and recast to form the opening theme of the slow third movement, an Elegy. The finale is sub-titled ‘Russian theme’. This theme, which appears after a quiet, slow introduction, turns out to be a transformation of the opening theme of the first movement, which then returns in its original, slow form in the coda to the whole work.

from notes by Wendy Thompson © 2014

Tchaïkovski composa sa Sérénade à l’automne 1880, en même temps que l’Ouverture «1812». Après plusieurs années passées à voyager en Europe, à la suite de son mariage désastreux, il était finalement rentré en Russie. Il avait l’esprit accaparé par le désir de composer une nouvelle symphonie après la Quatrième, mais l’œuvre qui prit forme en novembre s’adressait à des cordes seules. La Sérénade—qui est dédiée à Karl Albrecht, un violoncelliste et collègue de Tchaïkovski, comme professeur, au Conservatoire de Moscou—fut jouée pour la première fois lors d’un concert privé donné dans cet établissement le 3 décembre 1880. Sa première exécution publique eut lieu le 30 octobre 1881 à Saint-Pétersbourg, lors d’un concert sous l’égide de la Société musicale russe, sous la direction d’Eduard Nápravník, et elle fut reprise à Moscou en janvier de l’année suivante.

La Sérénade s’est imposée comme l’une des partitions les plus durablement populaires de Tchaïkovski. Elle débute par un mouvement «en forme de sonatine»—c’est-à-dire sans section de développement. L’introduction réapparaît à la fin. Vient ensuite une valse, l’une des formes empruntées à la danse que Tchaïkovski préférait, dont le thème initial est astucieusement transposé et adapté pour former le premier thème du mouvement lent placé en troisième position, une Elégie. Le finale est sous-titré «Thème russe». Ce thème, qui, après une introduction lente et calme, se révèle être une transformation du thème initial du premier mouvement, revient sous sa forme originale, lente, dans la coda concluant l’oeuvre entière.

extrait des notes rédigées par Wendy Thompson © 2014
Français: Claire Delamarche

Tschaikowski komponierte seine Serenade im Herbst 1880 parallel zur Ouvertüre solennelle „1812“. Nach mehreren Reisejahren in Europa unmittelbar nach seiner verheerenden Ehe war Tschaikowski schließlich wieder nach Russland zurückgekehrt. Er dachte ernsthaft über eine Nachfolgerin zur 4. Sinfonie nach, aber das Werk, das im November vorlag, hatte eine Besetzung für ausschließlich Streicher. Die Serenade—die Karl Albrecht (Cellist und Kollege Tschaikowskis am Moskauer Konservatorium) gewidmet ist—erklang erstmals am 21. November/3. Dezember 1880 in einem privaten Konzert. Ihre öffentliche Uraufführung erfolgte am 18./30. Oktober 1881 in St. Petersburg in einem Konzert, das von der Russischen Musikgesellschaft gesponsert wurde. Die Leitung hatte da Eduard Náprawník. Das Werk kam erneut im Januar des darauf folgenden Jahres in Moskau zur Aufführung.

Die Serenade stellte sich als eines der beliebtesten Werke Tschaikowskis heraus. Sie beginnt mit einem Satz in „Sonatinenform“, d. h. der Satz enthält keinen Durchführungsabschnitt. Die langsame Einleitung kehrt am Ende wieder zurück. Auf die Einleitung folgt ein Walzer, eine von Tschaikowski gern genutzte Tanzform. Das einleitende Thema findet in geschickter Transposition und Umgestaltung als einleitendes Thema des langsamen dritten Satzes, der Elegie, erneut Verwendung. Der Schlusssatz trägt den Untertitel „Thema russo“. Dieses Thema, das nach einer ruhigen, langsamen Einleitung erklingt, stellt sich als Transformation des einleitenden Themas des ersten Satzes heraus, das dann in der Koda des gesamten Werken in seiner ursprünglichen, langsamen Form wiederkehrt.

aus dem Begleittext von Wendy Thompson © 2014
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Tchaikovsky: Serenade; Bartók: Divertimento
Studio Master: LSO0752Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Pezzo in forma di sonatina: Andante non troppo – Allegro moderato
Movement 2: Valse: Moderato – Tempo di valse
Movement 3: Elegie: Larghetto elegiaco
Movement 4: Finale (Tema russo): Andante – Allegro con spirito

Track-specific metadata for LSO0752 track 3

Elegie: Larghetto elegiaco
Artists
ISRC
GB-DGQ-13-25203
Duration
8'49
Recording date
27 October 2013
Recording venue
Barbican, London, United Kingdom
Recording producer
James Mallinson
Recording engineer
Neil Hutchinson & Jonathan Stokes
Hyperion usage
  1. Tchaikovsky: Serenade; Bartók: Divertimento (LSO0752)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 2014
    Download only
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