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String Quartet No 2

composer
2006; composed for the Kronos Quartet who gave the the first performance in Kraków on 11 November 2006

 
Mykietyn’s String Quartet No 2 (2006) was written for the Kronos Quartet, who gave the premiere in Kraków on 11 November 2006. Cast in a single, multi-sectioned span, it establishes a microtonal language as its norm. Those brief moments where conventional semitonal tuning dominates seem almost alien. Mykietyn is captivated by harmonics—as is Szymański—and their high partials call to mind the timbral qualities of the accordion or glass harmonica.

The opening section interlocks two subtly different phrases made up of individual ostinati. As these begin to disintegrate (hints, perhaps, of the finale of Beethoven’s Violin Concerto?), there is the first semitonal flourish (first violin), setting a developmental pattern of continuity of arching harmonics gradually overtaken by other ideas, rather in the manner of Lutosławski’s ‘chain’ technique. Some of these ideas have an eighteenth-century flavour, but the most striking of them is first heard in a descent of overlapping harmonics, above a repeated cello D natural. This will prove to be the work’s principal thematic riff. After further intercutting of semitonal and quarter-tonal passages, a drone-like texture appears, with the viola exploring its C quarter-sharp, above the cello’s more stable octaves, in a manner associated with the tuning-up of bagpipes.

The cello then takes command, playing pizzicato cantabile. When the other instruments rejoin, the folk-like atmosphere becomes unmistakable: we hear not only the drone but also the highly ornamented violin line and, shortly after, the return of the main riff. The quartet has become a lyrical and through-composed extemporization. A short passage of descending glissandi transforms into a coda of sparkling harmonics, concluding with an allusion to a brief moment heard earlier in the quartet.

from notes by Adrian Thomas © 2015

Le Quatuor à cordes nº 2 (2006) de Mykietyn fut écrit pour le Kronos Quartet, qui le créa à Kraków le 11 novembre 2006. Coulé en un seul volet à plusieurs sections, il pose pour norme un langage microtonal. Les brefs moments où l’accord semi-tonal conventionnel domine paraissent presque étrangers. Mykietyn est captivé par les harmoniques—comme Szymański—et leurs sons partiels aigus rappellent les qualités timbriques de l’accordéon ou de l’armonica de verre.

La section inaugurale entrelace deux phrases subtilement différentes, faites d’ostinati singuliers. Alors que leur désintégration s’amorce (allusion au finale du Concerto pour violon de Beethoven?), la première fioriture semi-tonale (premier violon) survient, instaurant un modèle de développement fait d’une continuité d’harmoniques en arche progressivement dépassés par d’autres idées, un peu à la manière de la technique de «chaîne» lutosławskienne. Certaines de ces idées ont un parfum dix-huitième mais la plus saisissante s’entend pour la première fois dans une descente d’harmoniques qui se chevauchent, par-dessus un ré naturel répété, au violoncelle. Ce sera le principal riff thématique de l’œuvre. Après d’autres passages contrastifs semi-tonals et microtonals, une texture façon bourdon apparaît: l’alto explore son ut microtonal, par-dessus les octaves plus stables du violoncelle, d’une manière associée à l’accordage des cornemuses.

Le violoncelle prend ensuite les rênes et joue pizzicato cantabile. Quand les autres instruments le rejoignent, l’atmosphère folklorisante devient évidente: on entend et le bourdon et la ligne de violon très ornée puis, peu après, le retour du riff principal. Le quatuor s’est fait improvisation lyrique et durchkomponiert. Un court passage de glissandi descendants se change en une coda aux harmoniques scintillants pour terminer sur une allusion à un court moment entendu plus tôt dans le quatuor.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2015
Français: Hyperion Records Ltd

Mykietyns Streichquartett Nr. 2 (2006) entstand für das Kronos Quartet, welches am 11. November 2006 in Kraków die Uraufführung gab. Die einsätzige Anlage teilt sich in mehrere Abschnitte, in denen sich eine mikrotonale Klangsprache als Norm etabliert. Die kurzen Momente, in denen eine konventionelle halbtönige Stimmung vorherrscht, muten fast fremd an. Mykietyn ist von Flageoletttönen fasziniert—ebenso wie Szymański—und ihre hohen Partialtöne erinnern an die klanglichen Eigenschaften des Akkordeons oder der Glasharmonika.

Zu Beginn werden zwei Phrasen mit fast unmerklichen Unterschieden und individuellen Ostinati miteinander verschränkt. Wenn diese anfangen, auseinanderzufallen (wird hier möglicherweise auf den Finalsatz von Beethovens Violinkonzert angespielt?), findet die erste halbtönige Figuration (in der ersten Violine) statt, wodurch ein Entwicklungsmuster der Kontinuität von Flageolett-Bögen entsteht, was allmählich von anderen Motiven ersetzt wird, quasi gemäß der „Ketten-Technik“ von Lutosławski. Einige dieser Motive erinnern an das 18. Jahrhundert, doch das bemerkenswerteste ist erstmals in einem Abstieg von sich überlappenden Flageoletttönen, oberhalb eines wiederholten Ds des Cellos, zu hören. Dieses Motiv erweist sich dann als das wichtigste thematische Riff des Werks. Nachdem weitere halb- und vierteltönige Passagen erklungen sind, erscheint eine bordunartige Textur, in der sich die Bratsche mit ihrem um einen Viertelton erhöhten C auseinandersetzt, während das Cello stabilere Oktaven spielt, was in der Art und Weise an das Stimmen von Dudelsäcken erinnert.

Das Cello übernimmt dann mit einem kantablen Pizzicato die Führung. Wenn die anderen Instrumente einfallen, stellt sich ganz deutlich eine volksmusikartige Atmosphäre ein: nicht nur sind die Bordunklänge zu hören, sondern auch die äußerst verzierte Geigenlinie sowie, kurz danach, die Wiederkehr des Haupt-Riffs. Das Quartett hat sich zu einer lyrischen und durchkomponierten Improvisation entwickelt. Eine kurze Passage abwärts gerichteter Glissandi verwandelt sich in eine Coda mit funkelnden Flageoletttönen und beschließt das Werk mit einer Anspielung auf einen kurzen Moment, der früher in dem Werk erklungen war.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Szymański & Mykietyn: Music for string quartet
Studio Master: CDA68085Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68085 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-15-08512
Duration
12'17
Recording date
16 February 2014
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Szymański & Mykietyn: Music for string quartet (CDA68085)
    Disc 1 Track 12
    Release date: March 2015
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