Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Two pieces for string quartet

composer
January 1982; first performed by the Musica Nova Quartet in Zakopane on 1 October 1983

 
The Two pieces for string quartet (1982) were premiered by the Musica Nova Quartet in Zakopane on 1 October 1983 during the 7th Szymanowski Music Days. They were composed, like the Sonata, to mark the centenary of the birth of Szymanowski, although if there is any source in his compatriot’s music it is well masked. The emphasis on the note E flat (Es in Polish terminology), might refer to the S of Szymanowski. But given the work’s completion in January 1982, just a month after the declaration of Martial Law in Poland, it might just as easily symbolize the suppressed trade union Solidarność (Solidarity). More importantly, this work is an early example of a bipartite structure, one whose musical language has little overt connection with external sources.

The opening harmonics, E flat–A, on the second violin set a tone of almost Lutosławskian lament. What follows is striking not only for its grinding vigour but also for its rootedness in a sequence of unison pitches. The music eventually settles on another tritone, F sharp–C.

The substantially longer second piece does not initially offer much resolution, preferring instead to muse quarter-tonally around E flat. Gradually the music accumulates scalic passages, oscillating thirds (and then larger intervals), an increasingly layered rhythmic texture and a suppressed urgency. An open fifth, E flat–B flat, initiates a series of descending glissandi and trills and an even more emphatic unison E flat. A series of joint sfppp entries by the viola and cello marks a winding-down to a resolution where the music veers gently between the E of C major and the E flat of C minor, with the occasional backward glance to the E flat–A glissando of the opening.

from notes by Adrian Thomas © 2015

Le diptyque Deux pièces pour quatuor à cordes (1982) fut créé le 1er octobre 1983 par le Musica Nova Quartet lors des Szymanowski Music Days, à Zakopane. Comme la Sonate, il fut rédigé pour le centenaire de la naissance de Szymanowski—dont la musique est ici, toutefois, bien masquée. L’insistance sur mi bémol (Es dans la terminologie polonaise) pourrait renvoyer au S de Szymanowski. Mais comme cette œuvre fut terminée en janvier 1982, juste un mois après la proclamation de la loi martiale en Pologne, cela pourrait tout autant symboliser le syndicat réprimé Solidarność (Solidarité). Chose plus importante, les Deux Pièces sont un exemple précoce de structure bipartite, dont le vocabulaire musical présente peu de liens ouverts avec des sources externes.

Les harmoniques d’ouverture, mi bémol–la, au second violon, induisent un ton de lamentation quasi lutosławskienne. Ce qui vient ensuite frappe non seulement par son écrasante vigueur, mais par son ancrage en une séquence de hauteurs à l’unisson. La musique finit par s’installer sur un autre triton, fa dièse–ut.

Au départ, le second morceau, bien plus long, n’offre guère de résolution, préférant rêvasser par quart de ton autour de mi bémol. Peu à peu, la musique accumule passages en gammes, tierces (puis intervalles plus grands) oscillantes, texture rythmique de plus en plus stratifiée et urgence étouffée. Une quinte à vide, mi bémol–si bémol, lance une série de glissandi et de trilles descendants et un mi bémol à l’unisson encore plus énergique. Une série d’entrées sfppp conjointes, à l’alto et au violoncelle, marque un relâchement vers une résolution, qui voit la musique doucement osciller entre le mi d’ut majeur et le mi bémol d’ut mineur avec, parfois, un clin d’œil au glissando mi bémol–la liminaire.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2015
Français: Hypérion

Die Zwei Stücke für Streichquartett (1982) wurden am 1. Oktober 1983 anlässlich der 7. Edition der Szymanowski-Musiktage in Zakopane vom Musica Nova Quartett uraufgeführt. Ebenso wie die Sonata entstanden sie anlässlich des 100. Geburtstages von Szymanowski—sollten ihm allerdings Werke seines Landsmanns als Inspiration gedient haben, so sind diese gründlich getarnt. Die Betonung des Tons Es (der auch im Polnischen als Es bezeichnet wird) könnte auf das S von Szymanowski verweisen. Da das Werk allerdings im Januar 1982 fertiggestellt wurde, lediglich einen Monat nach der Ausrufung des Kriegsrechts in Polen, könnte es auch die unterdrückte Gewerkschaftsbewegung Solidarność (Solidarität) symbolisieren. Wichtiger jedoch ist, dass die Zwei Stücke ein frühes Beispiel für eine zweiteilige Struktur sind, deren musikalische Sprache kaum offensichtliche Verbindungen zu externen Quellen hat.

Die Flageolett-Töne zu Beginn, Es–A, erklingen auf der zweiten Geige und geben den Ton eines fast Lutosławski’schen Lamentos an. Die darauffolgende Passage beeindruckt nicht nur aufgrund ihrer knirschenden Energie, sondern auch wegen ihrer Verwurzelung in einer Sequenz von Unisono-Klängen. Schließlich siedelt sich die Musik auf einem weiteren Tritonus, Fis–C, an.

Das deutlich längere zweite Stück bietet zunächst keine Auflösung, sondern sinniert in Vierteltönen um Es herum. Allmählich wächst die Musik zu tonleiterartigen Passagen an, schwingenden Terzen (und dann größeren Intervallen) und zu einer zunehmend geschichteten Textur mit verhaltener Dringlichkeit. Eine leere Quinte, Es–B, eröffnet eine Reihe von abwärts gerichteten Glissandi und Trillern, der sich ein noch emphatischeres Es-Unisono anschließt. Eine Folge von sfppp-Einsätzen von Bratsche und Cello zeigt die Bewegung auf eine Auflösung hin an, wo die Musik sanft zwischen dem E von C-Dur und dem Es von c-Moll schwankt und ab und zu zurück zu dem Anfangsglissando von Es nach A schaut.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Szymański & Mykietyn: Music for string quartet
Studio Master: CDA68085Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Quaver = 60 –
No 2: Quaver = 60

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...