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Four pieces for string quartet

composer
2013; dedicated to the Royal String Quartet who gave the first performance on 8 November 2013 at the Kwartesencja festival

 
The Four pieces for string quartet (2013) are dedicated to the Royal String Quartet, who gave the premiere during the Kwartesencja festival in Warsaw on 8 November 2013. The four sections run without a break. Their musical language demonstrates Szymański’s continuing fascination with tonal and stylistic referencing, and with elusive processes and enigmatic structures.

The first piece begins forthrightly, with open and stopped strings, quarter-tone inflections and displaced unisons. Whether by accident or design, it uses a very similar cumulative pitch process to that employed by Lutosławski in the first of his groundbreaking Five Songs (1957): a ladder of thirds on ‘white’ notes, extending from D above middle C (to use keyboard terms) up to the B above the treble stave. These seven pitches are interlaced with the five ‘black’ notes. Alongside its greater rhythmic liveliness and more extended timespan, Szymański’s version of this process differs from Lutosławski’s in that the chromatic (‘black’) notes are often three-quarters of a tone flat rather than just a semitone. The pattern is broken by high unison F sharps that lead into the second piece, with its initial focus on high Cs. Szymański’s variable ostinati are articulated here by vividly contrasting timbres.

A brief skewing of the material heralds the start of the third piece. Although it begins with repeated minor thirds, recalling the first piece, the third soon darts off in wild and almost comedic abandon, sinks down in a group glissando, pauses, resumes, and stutters its way into the finale. This picks up on the group glissando, as if recollecting the second movement of the Two pieces. There is a brief, quarter-tonal recitando on the first violin over a sustained triad. The sempre non vibrato glissandi return and settle on the violins’ lowest open string. At this point the lamenting recitando reappears in ardent unison (once again Lutosławski may come to mind). The last word is left to the solo cello.

from notes by Adrian Thomas © 2015

Les Quatre pièces pour quatuor à cordes (2013) sont dédiées au Royal String Quartet, qui les créa lors du festival Kwartesencja, à Varsovie, le 8 novembre 2013. Les quatre sections s’enchaînent sans interruption. Leur langage musical démontre la constante fascination de Szymański pour les allusions tonalo-stylistiques comme pour les procédés flous et les structures énigmatiques.

La première pièce démarre sans ambages, sur des cordes à vide et jouées, des inflexions microtonales et des unissons déplacés. Que ce soit par accident ou à dessein, elle utilise un processus cumulatif de hauteurs de son fort similaire à celui employé par Lutosławski dans le premier de ses novateurs Five Songs (1957): une échelle de tierces sur les notes «blanches», partant sur ré au-dessus de l’ut central (pour utiliser une terminologie claviéristique) pour atteindre le si au-dessus de la portée supérieure. Ces sept hauteurs sont mêlées aux cinq notes «noires». Outre une vivacité rythmique et une durée accrues, la version szymańskienne de ce procédé se distingue de la lutosławskienne en ce que les notes chromatiques («noires») y sont souvent des trois-quarts de ton bémol au lieu d’un demi-ton. Le schéma est rompu par des fa dièses aigus à l’unisson, qui mènent au second morceau, centré d’abord sur des ut aigus. Les ostinati variables de Szymański sont articulés ici par des timbres vivement contrastifs.

Une brève déviation du matériau annonce le début de la troisième pièce. Quoique s’ouvrant sur des tierces mineures répétées, échos de la pièce inaugurale, elle se précipite bientôt dans un laisser-aller débridé, presque comique, plonge dans un glissando groupé, s’arrête, reprend et bredouille jusqu’au finale, lequel retrouve le glissando groupé, comme un souvenir du second mouvement des Deux pièces. Un court recitando microtonal est exécuté au premier violon par-dessus un accord parfait tenu. Les glissandi sempre non vibrato reviennent s’installer sur la plus grave des cordes à vide des violons. C’est alors que le recitando éploré resurgit en un ardent unisson (et l’on peut, une fois encore, penser à Lutosławski). Le dernier mot est au violoncelle solo.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2015
Français: Hypérion

Die Vier Stücke für Streichquartett (2013) sind dem Royal String Quartet gewidmet, welches die Premiere des Werks im Rahmen seines Kwartesencja Festivals am 8. November 2013 in Warschau gab. Die vier Teile gehen ohne Pausen ineinander über und die musikalische Sprache verdeutlicht jeweils Szymańskis anhaltende Faszination für tonale und stilistische Anspielungen aber auch für schwer fassbare Prozesse und rätselhafte Strukturen.

Das erste Stück beginnt geradeheraus, mit leeren und gegriffenen Saiten, Viertelton-Wendungen und versetzten Unisoni. Es kommt hier—ob absichtlich oder nicht—ein sehr ähnlicher, kumulativer Klangprozess zum Einsatz, wie Lutosławski ihn in dem ersten seiner bahnbrechenden Fünf Lieder (1957) verwandte: eine Terzenleiter auf „weißen“ Tönen, die auf dem eingestrichenen D beginnt und bis zum zweigestrichenen H reicht. Diese sieben Töne sind mit den fünf „schwarzen“ Noten (um in Klavier-Termini zu sprechen) verflochten. Neben der stärkeren Lebhaftigkeit und längeren Zeitspanne unterscheidet sich Szymańskis Version dieses Prozesses von Lutosławskis insofern, als dass die chromatischen („schwarzen“) Töne oft um einen Dreiviertelton anstelle eines Halbtons erniedrigt sind. Das Muster wird von zwei hohen Fissen im Unisono durchbrochen, die in das zweite Stück hineinleiten, welches zunächst hohe Cs akzentuiert. Szymańskis variable Ostinati werden hier von sich lebhaft voneinander absetzenden Timbres artikuliert.

Ein leichtes Verdrehen des musikalischen Materials kündigt den Beginn des dritten Stücks an. Obwohl es mit wiederholten kleinen Terzen anfängt, die an das erste Stück erinnern, flitzt das dritte mit wilder, fast komischer Hemmungslosigkeit davon, gleitet in einem Gruppen-Glissando hinab, hält inne, fährt fort und stottert sich dann ins Finale hinein. Dieses greift das Gruppen-Glissando wieder auf, also ob es an den zweiten Satz der Zwei Stücke erinnerte. Es folgt ein kurzes, vierteltöniges Recitando der zweiten Geige über einem ausgehaltenen Dreiklang. Die Glissandi, sempre non vibrato, kehren wieder und versammeln sich dann auf der tiefsten leeren Saite der Geigen. An dieser Stelle kehrt das lamentierende Recitando wieder, in inbrünstigem Unisono (wobei man sich möglicherweise wiederum an Lutosławski erinnert fühlt). Das Solo-Cello hat das letzte Wort.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Szymański & Mykietyn: Music for string quartet
Studio Master: CDA68085Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Crotchet = 90 –
No 2: Crotchet = 60 –
No 3: Crotchet = 120 –
No 4: Crotchet = 40

Track-specific metadata

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