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Five pieces for string quartet

composer
1992; commissioned by the BBC; written in memory of Jerzy Stajuda; first performed for a BBC Radio 3 broadcast by the Brodsky Quartet in August 1993

 
The Five pieces for string quartet (1992) were commissioned by the BBC and first performed for a BBC Radio 3 broadcast by the Brodsky Quartet in August 1993. This work was written in memory of the Polish painter Jerzy Stajuda (1936–1992), who was renowned for his veiled images and paint washes rather than sharp delineations. Lutosławski was one of his many musical admirers.

This set of five miniatures opens with Szymański in playful mood. The idiom initially sounds authentically eighteenth-century, but the figuration soon breaks up and then is stretched and distorted this way and that by glissandi, occasionally giving glimpses of a diatonic harmony. A quiet chord of E flat minor is soon dismissed and the first piece ends with a gruff exploration of the cello’s open-string C, the final instruction being ‘to finish this sound with a creak’.

The tick-tock of the brief second piece (with E flat–A again at its heart) attracts a host of other impulses, until it is supplanted by striding bowed figures and a final flourish outlining a dominant 7th on F (which goes unresolved). The third piece perhaps most closely parallels Stajuda’s aesthetic. After a chiming of harmonics, Szymański introduces delicate trills, turns, and motifs suggestive of eighteenth-century figures that evaporate as soon as they appear.

The last two pieces are more robust. The striding C minor arpeggios at the start of the fourth might suggest a link with American minimalism, but the almost immediate contrast with repeated G naturals indicates that Szymański has a different goal. There is a ferocity in the music’s tonal and figurative persistence that, in its confined context, achieves a cataclysmic collapse. The descending multiple tritones are crystallized in the fifth piece, whose insistent tritone F–B is briefly contextualized as part of another dominant seventh and offset by passing major/minor triads.

from notes by Adrian Thomas © 2015

Nées en réponse à une commande de la BBC, les Cinq pièces pour quatuor à cordes (1992) furent créées en août 1993 par le Brodsky Quartet et diffusées sur la BBC Radio 3. Elles furent conçues à la mémoire du peintre polonais Jerzy Stajuda (1936–1992), plus célèbre pour ses images voilées et ses badigeons que pour ses tracés précis; il faisait l’admiration de nombreux musiciens, dont Lutosławski.

Ce corpus de cinq miniatures montre d’abord un Szymański enjoué. L’idiome commence par sonner authentiquement dix-huitième mais la figuration ne tarde pas à se rompre, des glissandi l’étirent et la distordent en tous sens, laissant parfois poindre une harmonie diatonique. Un paisible accord de mi bémol est bientôt écarté et le morceau s’achève sur une exploration bourrue de l’ut de la corde à vide du violoncelle, l’injonction finale commandant de «terminer ce son sur un crissement».

Le tic-tac de la courte deuxième pièce (avec, de nouveau, un cœur mi bémol–la) attire une foule d’autres élans, avant d’être supplanté par de chevauchantes figures avec l’archet et par une fioriture conclusive esquissant une septième de dominante sur fa (qui demeurera non résolue). La troisième pièce est peut-être celle qui suit au plus près l’esthétique de Stajuda. Passé un carillon d’harmoniques, Szymański introduit de subtils trilles, détours et motifs évoquant les figures du XVIIIe siècle, qui s’évanouissent sitôt apparus.

Les deux dernières pièces sont davantage robustes. Au début de la quatrième, de chevauchants arpèges d’ut mineur pourraient suggérer un lien avec le minimalisme américain, mais le contraste presque immédiat avec les sol naturels répétés indique que Szymański visait autre chose. Il y a, dans l’obstination tonale et figurative de cette musique, une férocité qui, dans son contexte confiné, atteint à un effondrement cataclysmique. Les tritons multiples descendants se cristallisent dans la cinquième pièce, dont l’insistant triton fa–si est brillamment contextualisé comme appartenant à une autre septième de dominante et compensé par de fugaces accords parfaits majeurs/mineurs.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2015
Français: Hypérion

Die Fünf Stücke für Streichquartett (1992) wurden von der BBC in Auftrag gegeben und vom Brodsky Quartet im August 1993 im Rahmen einer Sendung von BBC Radio 3 uraufgeführt. Es war zum Andenken an den polnischen Maler Jerzy Stajuda (1936–1992) entstanden, der für seine verschleierten Bilder und Farbtöne berühmt war. Auch Lutosławski gehörte zu seinen vielen musikalischen Verehrern.

Dieser Zyklus von fünf Miniaturen beginnt in ausgelassener Stimmung. Die Klangsprache klingt zunächst wie authentisches 18. Jahrhundert, doch bricht die Figuration bald ab und wird dann durch Glissandi ausgedehnt und verzerrt; diatonische Harmonie scheint nur noch ab und zu durch. Ein leiser es-Moll-Akkord wird bald abgewiesen und das Stück endet mit einer schroffen Ergründung der leeren C-Saite des Cellos, wobei die letzte Anweisung lautet, dass dieser Klang mit „einem Knarzen“ zu beenden sei.

Das Ticken des kurzen zweiten Stückes (in dem das Intervall Es–A wiederum im Mittelpunkt steht) bringt eine ganze Menge anderer Impulse mit sich, bis es von einer ausgreifenden Streicher-Figur und einer Schlussgeste, in der ein Dominantseptakkord auf F (der unaufgelöst bleibt) angedeutet wird, ersetzt wird. Das dritte Stück kommt der Ästhetik Stajudas vielleicht am nächsten. Nach klingelnden Flageoletttönen lässt Szymański delikate Triller, Wendungen und Motive auftreten, welche an Figurationen des 18. Jahrhunderts erinnern, die sich so schnell verflüchtigen wie sie erschienen sind.

Die letzten beiden Stücke sind robusterer Natur. Die ausgreifenden c-Moll-Arpeggien zu Beginn des vierten Stücks könnten auf den amerikanischen Minimalismus verweisen, doch verdeutlicht der fast unmittelbare Kontrast mit wiederholten Gs, dass Szymański hier ein anderes Ziel hat. Die tonale und figurative Beharrlichkeit der Musik ist derart stark, dass sie in ihrem begrenzten Kontext einen verheerenden Kollaps erzeugt. Die mehrfachen, absteigenden Tritoni kristallisieren sich im fünften Stück heraus, dessen insistierender Tritonus F–H kurz als Teil eines weiteren Dominantseptakkords kontextualisiert und von Durchgangsdreiklängen in Dur und Moll ausgeglichen wird.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Szymański & Mykietyn: Music for string quartet
Studio Master: CDA68085Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Crotchet = 72
No 2: Dotted quaver = 112
No 3: Quaver = 72 (Massimo)
No 4: Crotchet = 90
No 5: Crotchet = 48

Track-specific metadata

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