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Domine, non secundum peccata nostra

composer
6vv; published in Paris by Pierre Attaingnant in 1535
author of text
Tract at Mass on Ash Wednesday

 
Domine, non secundum peccata nostra is one of Jacquet’s most impressive but also strangest pieces. It was published in 1535, like the motet Surge Petre, by Pierre Attaingnant, and in certain respects is rather more representative of the style of the mid-1530s than that piece, while also displaying the control of form that Jacquet exhibits elsewhere. The piece is divided into three sections, with the middle one restricted to lower voices—indeed, the voice ranges are entirely different, with the outer sections cleffed c1-c2-c3-c4-f4-f4 (or soprano, mezzo, alto, tenor and two bass clefs) and the secunda pars c4-c4-c4-f4 (three tenors and a bass). The opening is sombre, with both bass parts rising slowly from the key note beneath a tenor pedal; this texture is then repeated at the upper octave by the three higher voices before the full ensemble is first heard some fifteen breves into the piece. This concern with high- versus low-voice contrast is developed later on, when a high trio introduces the phrase ‘quae fecimus nos’ before ‘neque secundum’ once again features voices rising from a low point, but this time at a considerably more rapid rate, again with held notes above. The aesthetic here appears to be one of varietas, the late-fifteenth-century concept in which excellence in composition was achieved by the presentation of many different ideas and textures within the same piece. But a more modern expression is found for ‘retribuas nobis’, where tenor and bass exclaim in thirds, before the upper voices repeat and ornament the idea. An extended plagal cadence brings the prima pars to an end.

The four-voice secunda pars is based on similar ideas: rising runs and long held pedal notes at the top of the texture, a most unusual disposition in the sixteenth century, indeed at any time. Most striking about this section is the quasi-homophonic recitation on ‘misericordiae tuae’ and again ‘facti sumus’. Between these, the word ‘pauperes’ inverts the prevailing texture, with the highest voice singing a sequence of rapid scalic phrases while the other three voices hold long notes. This section seems particularly experimental and has a haunting beauty which relates to the penitential text as a whole, while attempting only at times to express it directly.

The final section begins with another highly effective use of textural contrast, with the restored upper voices holding a series of ethereal, slowly shifting chords (‘Adiuva nos’) before the full choir is rather vigorous in describing ‘God our salvation’ (‘Deus salutaris noster’). Another upper-voice trio sets ‘et propter gloriam nominis tui’, and the complete texture returns for the entreaty ‘libera nos’. A final textural contrast, and another manipulation of musical time, occur at ‘propter nomen tuum’, which resolves gradually into the final cadence. Jacquet’s methods here are very different from the more familiar ones of Surge Petre, even though the two pieces both date from relatively early in his long career; but Domine, non secundum peccata nostra has a strange beauty found only rarely in any period.

from notes by Stephen Rice © 2015

Domine, non secundum peccata nostra, l’une des œuvres les plus impressionnantes mais aussi les plus singulières de Jachet, représente, à certains égards, mieux le style des années 1535 que le motet contemporain Surge Petre (Pierre Attaingnant, 1535) tout en laissant paraître cette maîtrise de la forme que Jachet montre ailleurs. Il s’agit d’une pièce en trois sections, la deuxième se bornant aux voix inférieures—en réalité, les étendues vocales diffèrent du tout au tout, avec les sections extrêmes en clef d’ut première ligne–clef d’ut deuxième ligne–clef d’ut troisième ligne–clef d’ut quatrième ligne–clef de fa quatrième ligne–clef de fa quatrième ligne et la secunda pars en clef d’ut quatrième ligne–clef d’ut quatrième ligne–clef d’ut quatrième ligne–clef de fa quatrième ligne. L’ouverture, sombre, voit les deux parties de basse s’élever lentement de la note fondamentale, par-dessous une pédale de ténor. Les trois voix aiguës reprennent ensuite cette texture à l’octave supérieure, puis l’ensemble au complet se fait entendre pour la première fois au bout d’une quinzaine de brèves. Ce souci du contraste vocal aigu/grave est développé plus tard, quand un trio aigu introduit la phrase «quae fecimus nos» avant que «neque secundum» ne refasse s’élever les voix à partir d’un point grave mais cette fois bien plus vite avec, là encore, des notes tenues par-dessus. L’esthétique semble être, ici, celle des varietas, un concept de la fin du XVe siècle dans lequel l’excellence compositionnelle s’atteignait en présentant plein d’idées et de textures différentes au sein d’une même œuvre. Mais c’est une expression plus moderne qui est trouvée pour «retribuas nobis», où ténor et basse s’exclament en tierces avant que les voix supérieures ne reprennent et n’ornent cette idée. La prima pars se clôt sur une cadence plagale prolongée.

La secunda pars à quatre voix repose sur des idées similaires, avec des passages rapides ascendants et de longues notes-pédales, dans le haut de la texture—une disposition des plus inhabituelles au XVIe siècle comme à tout autre époque. Ce qui frappe le plus dans cette section, c’est la récitation quasi homophonique à «misericordiae tuae» et, de nouveau, à «facti sumus». Entre les deux, le mot «pauperes» renverse la texture préponderante, la voix la plus aiguë exécutant une séquence de rapides phrases en gammes cependant que les trois autres voix tiennent des notes longues. Cette section d’allure particulièrement expérimentale exhale une beauté harcelante liée au texte pénitentiel, qu’elle tente seulement, parfois, d’exprimer directement.

La section finale s’ouvre sur une autre utilisation fort efficace du contraste des textures: les voix supérieures restaurées tiennent une série d’accords éthérés, lentement changeants («Adiuva nos»), avant que le chœur entier mette pas mal de vigueur à décrire «Dieu notre salut» («Deus salutaris noster»). Un autre trio de voix supérieures illustre «et propter gloriam nominis tui» et la texture complète revient pour l’imprécation «libera nos». Un dernier contraste de textures et une nouvelle manipulation du temps musical surviennent à «propter nomen tuum», qui se résout peu à peu dans la cadence finale. Jachet emploie, ici, des méthodes fort différentes de celles, plus familières, utilisées dans Surge Petre, même si les deux pièces survinrent assez tôt dans sa longue carrière; reste que Domine, non secundum peccata nostra a une étrange beauté qu’on retrouve rarement dans toute l’histoire de la musique.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2015
Français: Hypérion

Domine, non secundum peccata nostra gehört zu Jachets eindrucksvollsten, aber auch seltsamsten Stücken. Es wurde, ebenso wie die Motette Surge Petre, 1535 von Pierre Attaingnant herausgegeben und ist in gewisser Hinsicht typischer für den Stil der Mitte der 1530er Jahre als jenes Werk, während sich hier zudem die Beherrschung der Form manifestiert, die Jachet anderswo vorweist. Das Stück teilt sich in drei Abschnitte, wobei der mittlere auf die unteren Stimmen beschränkt ist—tatsächlich sind die Stimmumfänge völlig unterschiedlich: die Außenteile sind für Sopran-, Mezzosopran-, Alt-, Tenor- und zwei Bass-Schlüssel gesetzt, während die Secunda Pars drei Tenor- und einen Bass-Schlüssel hat. Der Beginn ist düster, beide Bassstimmen bewegen sich langsam vom Grundton unterhalb eines ausgehaltenen Tenortons empor. Dieses Muster wird dann von den drei höheren Stimmen eine Oktave darüber wiederholt, bevor das volle Ensemble nach einer Dauer von 15 Breven erstmals zu hören ist. Dieser Gegensatz zwischen hohen und tiefen Stimmen wird später noch weiter entwickelt, wenn ein hohes Trio die Phrase „quae fecimus nos“ singt, bevor bei „neque secundum“ die Stimmen wiederum von einem tiefen Ausgangspunkt aufsteigen, diesmal jedoch deutlich schneller, aber wieder unterhalb von ausgehaltenen Tönen. Die Ästhetik scheint hier eine der varietas zu sein, jenes Konzept des späten 15. Jahrhunderts, bei dem sich die Kompositionstechnik durch besonders viele verschiedene Ideen und Strukturen innerhalb desselben Stücks auszeichnete. Ein modernerer Ausdruck findet sich jedoch bei „retribuas nobis“, was Tenor und Bass in Terzen ausrufen, bevor die Oberstimmen diese Figur wiederholen und verzieren. Ein ausgedehnter Plagalschluss beschließt die Prima Pars.

Der vierstimmigen Secunda Pars liegen ähnliche Ideen zugrunde: aufsteigende Läufe und lang ausgehaltene Orgelpunkte oben in der Struktur—eine im 16. Jahrhundert äußerst ungewöhnliche Disposition. An diesem Abschnitt ist die quasi-homophone Rezitation von „misericordiae tuae“ und „facti sumus“ besonders auffallend. Dazwischen kehrt das Wort „pauperes“ die bestehende Struktur um, so dass die höchste Stimme eine Folge von schnellen tonleiterartigen Phrasen singt, während die anderen drei Stimmen lange Töne aushalten. Dieser Abschnitt mutet besonders experimentell an und besitzt eine eindringliche Schönheit, die sich auf den Buß-Text als Ganzen bezieht, wobei dies nur gelegentlich direkt ausgedrückt wird.

Der letzte Abschnitt beginnt damit, dass wiederum ein struktureller Kontrast sehr wirkungsvoll eingesetzt wird—die wiederhergestellten Oberstimmen halten eine Reihe von ätherisch anmutenden, sich langsam bewegenden Akkorden aus („Adiuva nos“), bevor der gesamte Chor energisch von „Gott, unser Erlöser“ („Deus salutaris noster“) singt. Die Worte „et propter gloriam nominis tui“ werden von einem weiteren Oberstimmen-Trio übernommen und das volle Ensemble kehrt bei der Bitte „libera nos“ wieder. Ein letzter struktureller Kontrast und eine weitere temporale Manipulation treten bei „propter nomen tuum“ auf, was sich allmählich in die Schlusskadenz auflöst. Jachets Kompositionstechnik unterscheidet sich hier deutlich von den vertrauteren Methoden, die er in Surge Petre eingesetzt hatte, obwohl beide aus einer relativ frühen Phase seiner langen Karriere stammen. Domine, non secundum peccata nostra besitzt jedoch eine seltsame Schönheit, die in jedweder Epoche nur selten anzutreffen ist.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Jacquet of Mantua: Missa Surge Petre & motets
Studio Master: CDA68088Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 11 on CDA68088 [10'12]

Track-specific metadata for CDA68088 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-15-08811
Duration
10'12
Recording date
26 April 2014
Recording venue
The Church of St Michael and All Angels, Summertown, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Antony Pitts
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Jacquet of Mantua: Missa Surge Petre & motets (CDA68088)
    Disc 1 Track 11
    Release date: May 2015
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