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O pulcherrima inter mulieres

composer
3vv; published in Motetta trium vocum by Antonio Gardane of Venice in 1543
author of text
after Song of Songs 1: 7, 4: 9

 
The three-voice O pulcherrima inter mulieres is taken from the multi-composer collection Motetta trium vocum, published by the Venetian printer Antonio Gardano in 1543. Four composers are named on the title page, where ‘Iachetus Gallicus’ takes pride of place ahead of ‘[Cristóbal de] Morales Hispanus’, ‘Constantius [Costanzo] Festa’, and ‘Adrianus VVilgliardus [Willaert]’. Jacquet is indeed the best represented composer in the print, with twelve out of twenty-eight pieces, arranged in groups of three according to their modality. They are scored for a restricted range of two octaves, with two upper and one lower voice (cleffed c2-c2-c4 or two mezzo-soprano and one tenor clef), and are thus suitable for performance with lower or (as here) upper voices only. The Phrygian-mode O pulcherrima inter mulieres transmits much of the melancholy associated with that tonality. The text draws on imagery from the Song of Songs, and the setting reflects the bitter-sweet sense of phrases such as ‘you have wounded my heart, my bride, my beloved’.

from notes by Stephen Rice © 2015

Le motet à trois voix O pulcherrima inter mulieres est extrait des Motetta trium vocum, un recueil réunissant plusieurs compositeurs publié par l’imprimeur vénitien Antonio Gardano en 1543. Quatre compositeurs sont nommés sur la page de titre, où «Iachetus Gallicus» côtoie fièrement «[Cristóbal de] Morales Hispanus», «Constantius [Costanzo] Festa» et «Adrianus VVilgliardus [Willaert]». Dans ce recueil, Jachet est, au vrai, le mieux représenté des quatre, avec douze pièces sur vingt-huit, agencées par groupes de trois selon leur modalité et écrites pour une étendue restreinte de deux octaves, avec deux voix supérieures et une inférieure (clef d’ut deuxième ligne–clef d’ut deuxième ligne–clef d’ut quatrième ligne), ce qui fait qu’elles peuvent être interprétées avec des voix uniquement inférieures ou (comme ici) supérieures. Le O pulcherrima inter mulieres en mode phrygien véhicule davantage de la mélancolie associée à cette tonalité. Le texte puise son imagerie dans le Cantique des cantiques et la mise en musique reflète la douce amertume de phrases comme «tu as blessé mon cœur, ma fiancée, ma bien-aimée».

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2015
Français: Hypérion

Die dreistimmigen Motetten Ave Maria und O pulcherrima inter mulieres stammen jeweils aus dem Band Motetta trium vocum, zu dem mehrere Komponisten Werke beigesteuert hatten und der 1543 von dem venezianischen Buchdrucker Antonio Gardano herausgegeben wurde. Vier Komponisten sind auf der Titelseite aufgeführt, von denen „Iachetus Gallicus“ den Ehrenplatz einnimmt und vor „[Cristóbal de] Morales Hispanus“, „Constantius [Costanzo] Festa“ und „Adrianus VVilgliardus [Willaert]“ erscheint. Jachet ist in dem Band in der Tat der am besten repräsentierte Komponist—von insgesamt 28 Stücken stammen 12 von ihm, die in Dreiergruppen ihrem Modus gemäß angeordnet sind. Ihr Tonumfang ist mit zwei Oberstimmen und einer tieferen Stimme auf zwei Oktaven begrenzt (zwei Mezzosopran- und ein Tenorschlüssel), und damit für Darbietungen mit entweder nur tieferen oder (wie hier) höheren Stimmen geeignet. Ave Maria steht im mixolydischen Modus und ist eine sanfte, sorglose Vertonung, die Zuversicht in die Heiligkeit der Jungfrau ausstrahlt, während das phrygische O pulcherrima inter mulieres eher die Melancholie, die mit dem Modus assoziiert wird, ausdrückt. Der Text bezieht sich auf die Symbolik des Hohelieds, und die Vertonung reflektiert die schmachtende Atmosphäre wie etwa „du hast mein Herz verletzt, meine Braut, meine Geliebte“.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Jacquet of Mantua: Missa Surge Petre & motets
Studio Master: CDA68088Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 10 on CDA68088 [2'56]

Track-specific metadata for CDA68088 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-15-08810
Duration
2'56
Recording date
26 April 2014
Recording venue
The Church of St Michael and All Angels, Summertown, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Antony Pitts
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Jacquet of Mantua: Missa Surge Petre & motets (CDA68088)
    Disc 1 Track 10
    Release date: May 2015
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