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Horn Concerto No 2 in E flat major, K417

composer
27 May 1783

 
Chronologically the first, K417 sets the pattern for the succeeding works in both structure and style, and follows the conventions of the classical three-movement concerto. The first movement is in sonata form with an abbreviated first exposition, the solo horn entering with a new theme. Later a cantabile episode in the development explores remote tonalities and an increasing degree of chromaticism. The autograph manuscript of this movement is missing after bar 176. The version that is usually performed, taken from a secondary source in Prague University library, lacks a cadenza, and its final horn flourishes seem perfunctory compared to the equivalent passage in the exposition of the movement. Anthony Halstead and Zachary Eastop have reconstructed the ending, using Mozart’s own virtuosic horn-writing from the exposition but now transposed into the home key, and leading naturally to an effective cadenza point.

The succeeding Andante, in the dominant key of B flat major, has a basic song-like structure with a contrasting middle section, continuing the exploration of the instrument’s lyrical qualities. As a rousing finale, the hunt-inspired Rondo in 6/8 sets the pattern for Mozart’s remaining concertos for Leutgeb: irrepressible, jolly, comic. The soloist leads the hunt, closely followed by the orchestra, sustaining the metaphor of the chase throughout. This one has an accelerated coda leaving the hounds to catch up. The larger-scale K495 goes a stage further in exploiting the horn technique of the day to the full; the second movement is now a fully fledged instrumental Romance. The orchestral accompaniment for both these concertos consists of a pair each of oboes and horns, in addition to strings.

from notes by Anthony Payne © 2015

Chronologiquement, le premier, K 417, détermine le modèle des œuvres suivantes en matière de structure comme de style, et suit les conventions du concerto classique en trois mouvements. Le premier mouvement est en forme sonate avec une première exposition abrégée, le cor solo faisant entrer un nouveau thème. Plus tard, un épisode cantabile dans le développement explore des tonalités lointaines et un degré croissant de chromatisme. Le manuscrit autographe de ce mouvement ne va pas au-delà de la mesure 176. Dans la version que l’on joue généralement, tirée d’une source secondaire conservée à la bibliothèque de l’Université de Prague, il manque une cadence et l’ornementation de la dernière intervention de cor semble sommaire comparée au passage équivalent dans l’exposition du mouvement. Anthony Halstead et Zachary Eastop ont reconstruit la fin, se référant à la virtuosité de l’écriture pour cor de Mozart dans l’exposition mais alors transposée à la tonalité d’origine et menant naturellement à un véritable point de cadence.

L’Andante suivant, à la dominante de si bémol majeur, a une structure de base en forme lied avec une section centrale contrastée, poursuivant l’exploration des qualités lyriques de l’instrument. Le finale exaltant est un Rondo à 6/8 inspiré de la chasse qui fixe le modèle des autres concertos que Mozart écrira pour Leutgeb: exubérant, joyeux, comique. Le soliste mène la chasse, suivi de près par l’orchestre, soutenant en permanence la métaphore de la poursuite. Il est doté d’une coda accélérée laissant la meute regagner du terrain. Le K 495, de plus grande envergure, va plus loin en exploitant à fond la technique du cor de l’époque; le deuxième mouvement est maintenant une Romance instrumentale à part entière. L’accompagnement de l’orchestre pour ces deux concertos se compose de deux hautbois et de deux cors, en plus des cordes.

extrait des notes rédigées par Richard Payne © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Das chronologisch erste, KV 417, ist strukturell und stilistisch das Vorbild für die folgenden Werke und hält sich an die Regeln des klassischen Konzertes mit drei Sätzen. Der erste Satz ist in Sonatenform mit einer verkürzten ersten Exposition, in der das Solohorn mit einem neuen Thema einsetzt. Später lotet eine cantabile-Episode in der Durchführung entfernte Tonarten und zunehmende Chromatik aus. Das Autograph dieses Satzes fehlt ab Takt 176. In der gewöhnlich aufgeführten Fassung, die einer zweiten Quelle aus der Prager Universitätsbibliothek entnommen wurde, fehlt die Kadenz, und die Hornfanfaren am Schluß erscheinen flach, verglichen mit der entsprechenden Passage in der Exposition des Satzes. Anthony Halstead und Zachary Eastop haben das Ende in Mozarts virtuosem Hornstil aus der Exposition rekonstruiert, nun jedoch in die Grundtonart transponiert, was ganz natürlich zu einer effektvollen Kadenz führt.

Das folgende Andante in der Dominante B-Dur hat eine liedhafte Grundstruktur mit einem kontrastierenden Mittelteil und lotet die lyrischen Eigenschaften des Instruments weiter aus. Der mitreißende Finalsatz, ein von Jagdmotiven belebtes Rondo im 6/8-Takt, ist das Vorbild für die übrigen Konzerte, die Mozart für Leutgeb geschrieben hat: überschwenglich, ausgelassen, witzig. Der Solist führt die Jagd an, dicht gefolgt vom Orchester, das die Jagdklänge durchweg beibehält. Es folgt eine beschleunigte Coda, bei der die Jagdhunde aufholen müssen. Das ausgedehntere Konzert KV 495 ist in der vollständigen Verwertung der zeitgenössischen Horntechnik noch fortgeschrittener; der zweite Satz ist nun eine vollendete instrumentale Romance. Neben den Streichern weist die Orchesterbegleitung in diesen beiden Konzerten je ein Paar Oboen und Hörner auf.

aus dem Begleittext von Richard Payne © 2015
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Mozart: Horn Concertos
Studio Master: CDA68097Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Mozart: Horn Concertos
Studio Master: SIGCD345Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
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