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Variations on a Rococo theme, Op 33

composer
December 1876 to January 1877; dedicated to Wilhelm Fitzenhagen

 
Fitzenhagen established himself as one of the finest cellists in Russia after his arrival in Moscow, and he quickly came to know Tchaikovsky. In March 1871 he was the cellist in the first performance of Tchaikovsky’s first string quartet (the viola player on that occasion was the ballet composer Ludwig Minkus). Fitzenhagen subsequently played in the private performances (in Nikolai Rubinstein’s apartment) and public premieres of Tchaikovsky’s second and third quartets in 1874 and 1876. With Sergei Taneyev and the violinist Jan Hřímalý, Fitzenhagen played through Tchaikovsky’s piano trio in 1882 and, according to the composer’s note on the manuscript, all three players suggested ‘certain revisions which were all accepted by myself’.

But it is for a much more far-reaching revision that Fitzenhagen’s name is best remembered. Tchaikovsky dedicated the Variations on a Rococo theme, Op 33, to him, composing the cello-and-piano score in December 1876 and January 1877. Tchaikovsky sent this manuscript to Fitzenhagen for his comments, and the cellist inserted numerous changes, pasting the more drastic ones over the original manuscript. Fitzenhagen’s interventions in this work went far beyond suggestions about the cello writing. One of Tchaikovsky’s variations (the eighth and last) was cut completely and Fitzenhagen’s version comprised an introduction, theme and seven variations. Tchaikovsky’s third variation (the Andante in D minor) came sixth in Fitzenhagen’s version, and the cadenza which preceded it was moved accordingly. Tchaikovsky’s seventh variation (the Andante in C major) was moved to third place by Fitzenhagen, while the fourth variation (Allegro vivo) was used to end the work. Along with cuts, inserted passages and tempo changes, this was a drastic reworking.

Early in 1878, Tchaikovsky’s publisher Jurgenson wrote to the composer, unable to conceal his astonishment at Fitzenhagen’s high-handed behaviour: ‘Loathsome Fitzenhagen! He is most importunate in wishing to alter your cello piece, to make it more suitable for the instrument, and he says you have given him full authority to do this. Good heavens! Tchaikovsky revu et corrigé par Fitzenhagen!’ Anatoly Brandukov had studied composition with Tchaikovsky and the cello with Fitzenhagen, so knew both of them well. He reported a conversation with Tchaikovsky: ‘“Fitzenhagen’s been here. Look what he’s done with my composition—everything’s been changed!”. When I asked what action he was going to take concerning this composition, Pyotr Ilyich replied: “The Devil take it! Let it stand as it is!”’ And stand it did for more than half a century, until Tchaikovsky’s original version was published in 1956 in the collected edition of his works. Even so, Fitzenhagen’s version has continued to be performed and it remains his most enduring musical legacy.

from notes by Nigel Simeone © 2015

Fitzenhagen s’affirma comme l’un des meilleurs violoncellistes de Russie après son arrivée à Moscou et il rencontra assez rapidement Tchaïkovski. En mars 1871, il était le violoncelliste lors de la création du Premier Quatuor à cordes de Tchaïkovski (pour la circonstance, l’altiste était le compositeur de ballets Ludwig Minkus). Fitzenhagen participa ensuite à des exécutions privées (dans l’appartement de Nikolaï Rubinstein) et aux créations publiques du deuxième et du troisième quatuor de Tchaïkovski en 1874 et 1876. Avec Sergeï Taneïev et le violoniste Jan Hřímalý, Fitzenhagen joua entièrement le trio avec piano de Tchaïkovski en 1882 et, selon la note du compositeur sur le manuscrit, les trois instrumentistes suggérèrent «certaines révisions qui furent toutes acceptées par moi-même».

Mais le nom de Fitzenhagen est surtout connu pour une révision d’une portée bien plus considérable. Tchaïkovski lui dédia les Variations sur un thème rococo, op.33, dont il composa la partition violoncelle et piano en décembre 1876 et janvier 1877. Il envoya ce manuscrit à Fitzenhagen pour que ce dernier fasse ses observations et le violoncelliste inséra de nombreux changements, collant les plus radicaux sur le manuscrit original. Les interventions de Fitzenhagen dans cette œuvre allèrent beaucoup plus loin que de simples suggestions sur l’écriture pour violoncelle. L’une des variations de Tchaïkovski (la huitième et dernière) fut complètement supprimée et la version de Fitzenhagen comprenait une introduction, un thème et sept variations. La troisième variation de Tchaïkovski (l’Andante en ré mineur) devint la sixième dans la version de Fitzenhagen, et la cadence qui la précédait fut déplacée en conséquence. La septième variation de Tchaïkovski (l’Andante en ut majeur) fut placée en troisième position par Fitzenhagen, alors que la quatrième variation (Allegro vivo) fut utilisée pour conclure l’œuvre. Avec les coupures, les passages insérés et les changements de tempo, c’était un remaniement radical.

Au début de l’année 1878, l’éditeur de Tchaïkovski, Jurgenson, écrivit au compositeur sans pouvoir cacher son étonnement face au comportement despotique de Fitzenhagen: «Répugnant Fitzenhagen! Il est très importun à vouloir modifier votre pièce pour violoncelle, pour qu’elle convienne mieux à l’instrument, et il dit que vous l’avez autorisé à le faire. Grands dieux! Tchaïkovski revu et corrigé par Fitzenhagen!» Anatoli Brandukov avait étudié la composition avec Tchaïkovski et le violoncelle avec Fitzenhagen; il les connaissait donc bien tous les deux. Il rapporta une conversation avec Tchaïkovski: «“Fitzenhagen est venu ici. Regardez ce qu’il a fait de ma composition—tout est changé!”. Lorsque j’ai demandé ce qu’il allait faire à propos de cette composition, Piotr Ilitch a répondu: “Le diable l’emporte! Qu’elle reste comme ça!”» Et ce fut le cas pendant plus d’un demi-siècle, jusqu’à ce que la version originale de Tchaïkovski soit publiée en 1956 dans l’édition complète de ses œuvres. La version de Fitzenhagen continue néanmoins à être jouée et reste son héritage musical le plus durable.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Nach seiner Ankunft in Moskau machte Fitzenhagen sich schnell einen Namen als einer der besten Cellisten in Russland und lernte bald Tschaikowsky kennen. Im März 1871 trat er als Cellist in der Uraufführung von Tschaikowskys erstem Streichquartett auf (der Bratschist dabei war der Ballett-Komponist Ludwig Minkus). Darauf nahm Fitzenhagen an den Privataufführungen (in der Wohnung von Nikolai Rubinstein) und öffentlichen Premieren von Tschaikowskys zweitem und drittem Quartett (1874 und 1876) teil. Zusammen mit Sergej Tanejew und dem Geiger Jan Hřímalý spielte Fitzenhagen 1882 das Klaviertrio von Tschaikowsky durch, wobei der Notiz des Komponisten im Manuskript zufolge alle drei Musiker „gewisse Revisionen vorschlugen, die von mir allesamt akzeptiert wurden“.

In erster Linie verbindet sich der Name Fitzenhagen jedoch mit einer deutlich umfangreicheren Revision. Tschaikowsky widmete ihm die Variationen über ein Rokoko-Thema, op. 33, wobei er die Version für Violoncello und Klavier im Dezember 1876 und Januar 1877 komponierte. Dieses Manuskript schickte Tschaikowsky an Fitzenhagen mit der Bitte um Durchsicht, woraufhin der Cellist zahlreiche Revisionen vornahm und drastische Änderungen in das Manuskript einfügte. Fitzenhagens Eingriffe gingen weit über Vorschläge für den Cello-Satz hinaus. Eine von Tschaikowskys Variationen (die achte und letzte) wurde völlig gestrichen; Fitzenhagens Version umfasste schließlich eine Einleitung, das Thema und sieben Variationen. Tschaikowskys dritte Variation (das Andante in d-Moll) kam in Fitzenhagens Fassung an sechster Stelle und die vorangestellte Kadenz wurde ebenfalls entsprechend verlegt. Tschaikowskys siebte Variation (das Andante in C-Dur) stellte Fitzenhagen an dritte Stelle, während die vierte Variation (Allegro vivo) als Abschluss diente. Zusammen mit den Streichungen, eingefügten Passagen und Tempowechseln, die Fitzenhagen vorgenommen hatte, war seine Version eine radikale Bearbeitung des Originals.

Zu Beginn des Jahres 1878 schrieb Tschaikowskys Verleger Jurgenson an den Komponisten, außer Stande, seine Verwunderung über Fitzenhagens selbstherrliches Gebaren zu verbergen: „Abscheulicher Fitzenhagen! Es ist äußerst aufdringlich von ihm, Ihr Cellowerk verändern zu wollen, um es dem Instrument besser anzupassen, und er behauptet, Sie hätten ihm dazu volle Erlaubnis erteilt. Gütiger Himmel! Tschaikowsky revu et corrigé par Fitzenhagen!“ Anatoli Brandukow hatte Komposition bei Tschaikowsky und Violoncello bei Fitzenhagen studiert, kannte daher beide gut. Er gab ein Gespräch mit Tschaikowsky wieder: „Fitzenhagen war hier. Schauen Sie, was er mit meiner Komposition gemacht hat—alles ist verändert!“ Auf die Frage, was er mit dem Werk nun anfangen wolle, gab der Komponist zurück: „Hol’s der Teufel! Soll es so stehen bleiben, wie es ist!“ Und so blieb es in der Tat über ein halbes Jahrhundert lang stehen, bis Tschaikowskys Originalversion im Jahre 1956 in der Gesamtausgabe seiner Werke herauskam. Trotzdem wird Fitzenhagens Version weiterhin aufgeführt und ist nach wie vor sein andauerndstes musikalisches Vermächtnis.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Glazunov, Prokofiev & Tchaikovsky: Music for cello & orchestra
Studio Master: SIGCD407Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Fitzenhagen: Cello Concertos
Studio Master: CDA68063Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 01: Moderato assai quasi andante
Movement 02: Theme
Movement 03: Variation 1
Movement 04: Variation 2
Movement 05: Variation 3
Movement 06: Variation 4
Movement 07: Variation 5
Movement 08: Variation 6
Movement 09: Variation 7
Movement 1: Introduction: Moderato quasi andante
Movement 10: Variation 8 – Coda
Movement 2: Thema: Moderato semplice
Movement 3: Variation 1: Tempo della thema –
Movement 4: Variation 2: Tempo della thema
Movement 5: Variation 3: Andante sostenuto
Movement 6: Variation 4: Andante grazioso –
Movement 7: Variation 5: Allegro moderato
Movement 8: Variation 6: Andante
Movement 9: Variation 7 and Coda: Allegro vivo

Track-specific metadata

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