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Cello Concerto No 2 in A minor 'Fantastique', Op 4

composer
1871; first published in May 1873

 
Though it has a subtitle, ‘Fantastique’, the Cello Concerto No 2 in A minor, Op 4, is not a programmatic work, but provides another example of Fitzenhagen’s fluent and melodic musical language. Arnold Schering wrote in his Geschichte des Instrumentalkonzerts (1905) that Fitzenhagen ‘seems to show the influence of Vieuxtemps, and in his Concerto fantastique, Op 4, what stands out is the use of poetical musical language and thematic concision, and ample use of a declamatory instrumental style’. It is intriguing that Schering compares Fitzenhagen with Vieuxtemps given that the Belgian’s own cello concertos were yet to be composed (the first was written in 1876), and his point about ‘poetic musical language’ is more apparent from the influence of another composer: Schumann. The Maestoso opening introduces an idea that begins with four notes (E–C–B–A) which not only generate the music of the solo recitative that follows, but also the principal theme of the movement, marked Allegro moderato and introduced by the soloist over gently pulsing chords in the strings and itself generating much of what follows. After a series of solo interjections and several changes of tempo, the central Andante arrives. It is in B flat major and based almost entirely on the arching theme introduced by the soloist at the start. In the finale, marked Allegro moderato, Fitzenhagen brings back the distinctive rhythm and melodic contours of the first movement’s main theme during an orchestral passage, and this idea returns again at the start of the solo cadenza. A recollection of the slow movement precedes the modulation into A major that heralds a triumphant finish.

from notes by Nigel Simeone © 2015

Bien qu’il soit doté d’un sous-titre, «Fantastique», le Concerto pour violoncelle nº 2 en la mineur, op.4, n’est pas une œuvre à programme, mais constitue un autre exemple du langage fluide et mélodique de Fitzenhagen. Dans ses Geschichte des Instrumentalkonzerts (1905), Arnold Schering écrivait: Fitzenhagen «semble révéler l’influence de Vieuxtemps et, dans son Concerto fantastique, op.4, ce qui ressort c’est l’emploi d’un langage musical poétique et de la concision thématique, ainsi qu’une large utilisation d’un style instrumental déclamatoire». Il est curieux que Schering compare Fitzenhagen à Vieuxtemps alors que le Belge n’avait pas encore composé ses propres concertos pour violoncelle (il écrivit le premier en 1876), mais sa remarque sur le «langage musical poétique» fait ressortir l’influence d’un autre compositeur sur ce concerto: Schumann. Le début Maestoso introduit une idée qui commence avec quatre notes (mi–do–si–la) dont découle non seulement la musique du récitatif soliste qui suit, mais également le thème principal du mouvement, marqué Allegro moderato, introduit par le soliste sur des accords vibrant doucement aux cordes et suscitant une grande partie de ce qui suit. Après une série d’interjections du soliste et plusieurs changements de tempo, arrive l’Andante central, en si bémol majeur, qui repose presque entièrement sur le thème arqué introduit par le soliste au début. Dans le finale, marqué Allegro moderato, Fitzenhagen reprend le rythme distinctif et les contours mélodiques du thème principal du premier mouvement au cours d’un passage orchestral, et cette idée revient a nouveau au début de la cadence du soliste. Une réminiscence du mouvement lent précède la modulation en la majeur qui annonce une fin triomphale.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Obwohl es den Untertitel „Fantastique“ trägt, ist das Cellokonzert Nr. 2 in a-Moll, op. 4, kein programmatisches Werk, sondern ein weiteres Beispiel für Fitzenhagens flüssige und melodische musikalische Sprache. In seiner Geschichte des Instrumentalkonzerts (1905) schrieb Arnold Schering: „Fitzenhagen, der von Vieuxtemps beeinflußt scheint, macht in seinem Concerto fantastique (op. 4), das durch poetische Tonsprache und thematische Verknüpfung der Teile auffällt, reichlich Gebrauch von der Instrumentaldeklamation.“ Es ist interessant, dass Schering Fitzenhagen mit Vieuxtemps vergleicht, obwohl die Cellokonzerte des belgischen Komponisten noch nicht geschrieben waren (das erste entstand 1876), doch seine Bemerkung zu der „poetischen Tonsprache“ zeigt den Einfluss eines anderen Komponisten auf dieses Konzert auf: Robert Schumann. Der Maestoso-Beginn präsentiert ein Motiv, welches mit vier Tönen anhebt (E–C–H–A), die nicht nur der Musik des folgenden Solorezitativs zugrunde gelegt werden, sondern auch als Ausgangspunkt für das Hauptthema des Satzes dienen, welches mit Allegro moderato überschrieben ist, zunächst vom Solisten über sanft pulsierenden Streicherakkorden gespielt wird und dann große Teile des darauffolgenden Materials erzeugt. Nach einer Reihe von Solo-Einwürfen sowie mehreren Tempowechseln kommt der Mittelsatz, das Andante. Dieses steht in B-Dur und basiert fast gänzlich auf dem zu Anfang vom Soloinstrument vorgestellten bogenartigen Thema. Im Finale, mit Allegro moderato bezeichnet, kommen der charakteristische Rhythmus und die melodischen Konturen des Hauptthemas des ersten Satzes während einer Orchesterpassage zurück, und eben diese Idee kehrt wiederum zu Beginn der Solokadenz zurück. Eine Erinnerung an den langsamen Satz geht der Modulation nach A-Dur voran, die einen triumphierenden Abschluss ankündigt.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2015
Deutsch: Marie-Stella Pâris

Recordings

Fitzenhagen: Cello Concertos
Studio Master: CDA68063Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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