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Piano Sonata in C minor, Op 10 No 1

composer
1796; No 5; published in 1798

 
According to Beethoven’s sketches the Piano Sonata in C minor, Op 10 No 1, was originally to have had four movements, but then the composer did away with ideas for a scherzo or minuet. The first two movements appear to have been written before his concert tour to Prague, Dresden and Berlin in early 1796. The whole sonata was published in 1798, along with the other two in the opus.

The first movement’s marking Allegro molto e con brio certainly indicates something fiery, as does the key. And yet, as Tovey rightly says: ‘The tempo is fast enough to make it inconvenient to count three, but it is not the one-in-a-bar of a scherzo.’ Wise words. A Mannheim rocket (upwards arpeggio) gets things going after the full chord on the down beat. This is followed by a sighing figure in total contrast. The second theme, in A flat major, is very expressive and lyrical. Another theme, over an ‘Alberti’ bass, has the same contours as the opening of the piano sonata Op 110. This movement, indeed the whole sonata, is not hard to read through but very hard to play well, paying attention to every detail.

Now we come to one of Beethoven’s most glorious slow movements. The qualities that apparently made Beethoven’s slow playing so special—the

deep expression, a perfect legato, his singing style—all are present here, enveloped in huge tenderness. The ‘molto’ of the Adagio molto tempo marking is to be observed. When the hemidemisemiquavers enter in the right hand there can be some slight rubato, but no big rallentando. The gentle pulsating accompaniment must not be disturbed. A great sense of stillness needs to be communicated to the listener, which, it goes without saying, must first be felt by the interpreter.

So many pieces of Mozart and Beethoven written in C minor begin in unison octaves: Mozart’s piano sonata K457 and piano concerto K491, and Beethoven’s fifth symphony and third piano concerto, to name but a few. The same is true of the finale of this sonata. Tovey is also right about the tempo of this movement. The alla breve time signature refers to the music’s accents (two in a bar—four wouldn’t work at all), whereas the Prestissimo tempo marking only works if the music is considered in four, otherwise everything would be a jumble. And while Czerny also talks about this movement’s rapid tempo, he rightly says that only an impeccable execution can bring out its ‘fantastical humour’. Both bravura and character are needed for a successful performance—especially if you are to get any applause at all after its unexpected, quiet ending!

from notes by Angela Hewitt © 2015

Selon les esquisses de Beethoven, la Sonate pour piano en ut mineur, op.10 nº 1, devait à l’origine être dotée de quatre mouvements, mais par la suite le compositeur supprima toute idée de scherzo ou de menuet. Il semble avoir écrit les deux premiers mouvements avant sa tournée de concerts à Prague, Dresde et Berlin au début de l’année 1796. L’ensemble de cette sonate fut publié en 1798, avec les deux autres du même opus.

L’indication Allegro molto e con brio du premier mouvement dénote sûrement quelque chose de passionné, tout comme la tonalité. Pourtant, comme le dit Tovey à juste titre: «Le tempo est assez rapide pour qu’il soit difficile à compter à trois, mais ce n’est pas un scherzo à un temps.» Propos pertinents. Une fusée de Mannheim (arpège ascendant) sert de lanceur après l’accord complet sur le premier temps de la mesure. Vient ensuite une figure gémissante en total contraste. Le deuxième thème, en la bémol majeur, est très expressif et lyrique. Un autre thème, sur une basse d’«Alberti», a les mêmes contours que le début de la sonate pour piano, op.110. Ce mouvement, en fait toute cette sonate, n’est pas difficile à déchiffrer mais très dur à bien jouer, en faisant attention à chaque détail.

On arrive maintenant à l’un des mouvements lents les plus merveilleux de Beethoven. Les qualités qui faisaient, semble-t-il, la spécialité du jeu lent de Beethoven—expression profonde, legato parfait, style de chant—sont toutes présentes ici, enveloppées dans une immense tendresse. Le «molto» de l’indication de tempo Adagio molto doit être observé. Lorsque les quadruples croches apparaissent à la main droite, on peut faire un léger rubato, mais sans trop ralentir. Le doux accompagnement qui nous entraîne ne doit pas être perturbé. Il faut communiquer à l’auditeur une grande impression de calme qui, cela va sans dire, doit tout d’abord être ressenti par l’interprète.

Un nombre considérable d’œuvres de Mozart et de Beethoven écrites en ut mineur commencent en octaves à l’unisson: la sonate pour piano, K 457, et le concerto pour piano, K 491, de Mozart, ainsi que la cinquième symphonie et le concerto pour piano nº 3 de Beethoven, pour n’en citer que quelques-uns. Il en va de même du finale de cette sonate. Tovey a également raison à propos du tempo de ce mouvement. Le chiffrage des mesures alla breve se réfère aux accents de la musique (deux par mesure—quatre ne fonctionneraient pas du tout), alors que l’indication de tempo Prestissimo ne convient que si la musique est pensée à quatre, autrement tout serait confus. Et si Czerny parle aussi du tempo rapide de ce mouvement, il dit à juste titre que seule une exécution impeccable peut faire ressortir son «humour fabuleux». Une bonne exécution requiert de la bravoure ainsi que du caractère—surtout si l’on souhaite obtenir le moindre applaudissement après le calme inattendu de sa conclusion.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Beethovens Skizzen zu seiner Klaviersonate in c-Moll, op. 10 Nr. 1, zufolge war hier zunächst eine viersätzige Anlage vorgesehen, doch strich der Komponist dann die Ideen für ein Scherzo oder Menuett. Die ersten beiden Sätze entstanden offenbar vor seiner Konzertreise nach Prag, Dresden und Berlin zu Beginn des Jahres 1796. Als Ganzes wurde die Sonate 1798 zusammen mit den beiden anderen dieser Opuszahl herausgegeben.

Die Bezeichnung des ersten Satzes Allegro molto e con brio lässt Feuriges vermuten—so auch die Tonart. Und doch merkt Tovey zu Recht an: „Das Tempo ist so rasch, dass man den Dreiertakt kaum mitzählen kann, aber es entspricht auch nicht dem schnellen Tempo eines Scherzos.“ Weise Worte. Eine Mannheimer Rakete (ein aufwärts gerichtetes Arpeggio) eröffnet den Satz nach dem vollen Akkord auf dem ersten Schlag. Dem gegenübergestellt ist die darauffolgende Seufzerfigur. Das zweite Thema steht in As-Dur und ist äußerst expressiv und lyrisch. Ein weiteres Thema, welches über einem Alberti-Bass erklingt, besitzt dieselben Konturen wie der Beginn der Klaviersonate op. 110. Dieser Satz, und sogar die gesamte Sonate, stellt für Pianisten kein größeres Leseproblem dar, doch ist es alles andere als einfach, sie gut zu spielen und dabei alle Details zu beachten.

Nun kommen wir zu einem der herrlichsten langsamen Sätze Beethovens. Die Eigenschaften, die Beethovens langsamem Spiel offenbar eine ganz besondere Note verliehen—der tiefe Ausdruck, ein perfektes Legato, sein kantabler Stil—sind hier alle vertreten und in äußerste Zärtlichkeit eingehüllt. Das „molto“ der Bezeichnung Adagio molto ist zu beachten. Wenn die 64stel in der rechten Hand einsetzen, kann ein kleines Rubato erfolgen, allerdings kein großes Rallentando. Die sanft pulsierende Begleitung darf nicht gestört werden. Dem Hörer ist eine große Stille zu vermitteln, die natürlich zunächst vom Interpreten empfunden werden muss.

Viele c-Moll-Werke Mozarts und Beethovens beginnen in Unisono-Oktaven: Mozarts Klaviersonate KV 457 und das Klavierkonzert KV 491 und Beethovens Fünfte Symphonie sowie sein Drittes Klavierkonzert, um nur eine Handvoll zu nennen. Genauso verhält es sich mit dem Finale dieser Sonate. Toveys Einschätzung bezüglich des Tempos trifft auch in diesem Falle zu. Die Alla-breve-Vorzeichnung bezieht sich auf die Betonungen in der Musik (zwei pro Takt—vier würden nicht glücken), während die Prestissimo-Anweisung nur dann funktioniert, wenn die Musik im Vierertakt aufgefasst wird, da sonst ein riesiges Durcheinander entstehen würde. Und obwohl Czerny ebenfalls über das rasche Tempo dieses Satzes schreibt, weist er zu Recht darauf hin, dass nur eine makellose Ausführung den phantastischen Humor des Satzes zum Ausdruck bringen kann. Um dieses Stück erfolgreich darzubieten, muss man sowohl mit Bravour als auch Charakter aufwarten—besonders, wenn man sich nach dem unerwarteten, leisen Ende Applaus erhofft!

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Beethoven Unbound
Studio Master: SIGCD527Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: Piano Sonatas Opp 2/2, 10/1, 78 & 110
Studio Master: CDA68086Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro molto e con brio
Movement 2: Adagio molto
Movement 3: Prestissimo

Track-specific metadata

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