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Serenade for strings, Op 20


The Serenade for strings takes us back to some years before Elgar’s breakthrough ‘Enigma’ Variations and is not only one of Elgar’s earliest compositions to retain a place in the standard orchestral repertory, but also one of the most frequently performed of his orchestral works. The Serenade is a little jewel of a piece and the first of his compositions with which the composer was well satisfied. Indeed, later in life he professed it to be his own personal favourite of his works. Completed in 1892, its origins lie in a suite written around four years previously, the final score and piano duet arrangement both bearing inscriptions in honour of his beloved Alice. The piece was formally dedicated to the memory of the philosopher, W. H. Whinfield.

The Serenade was first privately performed by the Worcester Ladies’ Orchestral Class, a group Elgar was involved in training, but had to wait a further three years for a first complete public performance, in Antwerp, 1896. Ever close to his heart, it was one of the final works Elgar recorded for the gramophone in 1933, the year before his death.

from notes by M Ross © 2008

Les Variations témoignaient bien haut du génie d’Elgar, mais on pouvait déjà le déceler dans la ravissante Sérénade en mi mineur pour cordes qu’il écrivit en 1891-92, même s’il s’agit presque certainement d’une révision des Trois Pièces pour cordes qu’il composa en 1888. La première et la deuxième de ces Trois Pièces étaient intitulées «Chanson printanière» et «Élégie», parfaites descriptions des mouvements équivalents de la Sérénade. Elgar y était particulièrement attaché et ce fut l’une des deux dernières œuvres qu’il dirigea dans un studio d’enregistrement en 1933. Le Larghetto central, avec son atmosphère soutenue de noblesse élégiaque, est au sein des œuvres de jeunesse d’Elgar le meilleur annonciateur des mouvements lents de ses futures symphonies.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2003
Français: David Ylla-Somers

Zwar ist Elgars Genie durch die Variations bekannt geworden, doch es wäre auch schon an der bezaubernden Serenade für Streicher in e-Moll abzulesen gewesen; er schuf sie 1891/92, aber sie ist mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit eine Bearbeitung der 1888 komponierten Three Pieces für Streicher. Das erste und zweite der drei Stücke hießen „Spring Song“ (Frühlingslied) und „Elegy“, womit die entsprechenden Sätze in der Serenade perfekt beschrieben wären. Elgar hatte eine besondere Voriebe für sie, und sie war eines der letzten beiden Werke, die er 1933 im Aufnahmestudio dirigierte. Das zentrale Larghetto mit seiner durchgehenden Stimmung elegisch hoher Gesinnung ist der deutlichste Hinweis in einem Frühwerk Elgars auf den Verfasser der langsamen Sätze seiner Sinfonien.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2003
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller


Elgar: Enigma Variations & other works
CDHLL7501Download only
Elgar: Enigma Variations, In the South & Serenade for strings
Studio Master: SIGCD168Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Vaughan Williams: The lark ascending; Elgar: Serenade for strings
Studio Master: SIGCD399Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDHLL7501 track 17

Recording date
8 July 2002
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Elgar: Enigma Variations & other works (CDHLL7501)
    Disc 1 Track 17
    Release date: May 2003
    Download only
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