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Les petits marteaux

composer
? before 1754

 
Les petits marteaux comes from a manuscript in the hand of the celebrated harpsichordist and organist Claude-Bénigne Balbastre. While there is some question as to whether the piece is by Rameau (a dispute based entirely on the presence of a full point between ‘marteaux’ and ‘de M. Rameau’ on the manuscript—yes, this is how musicology can be), the American scholar David Fuller has argued that this work can probably be counted as a minor addition to the canon of Rameau’s works. It may be a little tribute to the composer’s friend, a certain Madame du Hallay, herself a figure of some renown in eighteenth-century Parisian literary circles. According to Friedrich Marpurg, Rameau used to call her fingers ‘ses petits marteaux’ (his little hammers). This piece was probably dashed off in a few moments in the way a famous artist might draw a bird or a face in an autograph book.

from notes by Mahan Esfahani © 2014

Les petits marteaux proviennent d’un manuscrit de la main du célèbre claveciniste et organiste Claude-Bénigne Balbastre. Si la question reste posée de savoir si cette pièce est de Rameau (la controverse reposant entièrement sur la présence d’un point entre «marteaux» et «M. Rameau» sur le manuscrit—oui, c’est cela parfois la musicologie), l’érudit américain David Fuller a montré que cette pièce peut sans doute être considérée comme un ajout mineur à l’œuvre complète de Rameau. C’est peut-être un petit hommage à une amie du compositeur, une certaine Madame du Hallay, elle-même personnalité assez célèbre des cercles littéraires parisiens au XVIIIe siècle. Selon Friedrich Marpurg, Rameau avait l’habitude d’appeler les doigts de cette femme «ses petits marteaux». Cette pièce fut probablement écrite en vitesse, comme un artiste célèbre pourrait dessiner un oiseau ou un visage dans un livre d’autographes.

extrait des notes rédigées par Mahan Esfahani © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Les petits marteaux stammt aus einem Autograph aus der Hand des berühmten Cembalisten und Organisten Claude-Bénigne Balbastre. Obgleich Rameaus Autorschaft umstritten ist (der Disput hat sich über dem Punkt zwischen „marteaux“ und „de M. Rameau“ auf dem Autograph entzündet—ja, so kann Musikwissenschaft sein), hat der amerikanische Wissenschaftler David Fuller gezeigt, dass dieses Stück wohl als kleinere Ergänzung zum Kanon von Rameaus Werken angesehen werden kann. Es könnte ein Tribut an Madame du Hallay sein, eine Freundin des Komponisten und eine berühmte Persönlichkeit in den literarischen Kreisen im Paris des 18. Jahrhunderts. Laut Friedrich Marpurg bezeichnete Rameau ihre Finger als „ses petits marteaux“ (ihre kleinen Hammer). Dieses Stück wurde wahrscheinlich in wenigen Augenblicken heruntergeschrieben, etwa so, wie ein berühmter Künstler einen Vogel oder ein Gesicht in ein Poesiealbum kritzeln könnte.

aus dem Begleittext von Mahan Esfahani © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Rameau: Pièces de clavecin
Studio Master: CDA68071/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track-specific metadata for CDA68071/2 disc 2 track 17

Artists
ISRC
GB-AJY-14-07217
Duration
1'42
Recording date
20 February 2014
Recording venue
The Music Room, Hatchlands Park, Surrey, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Rameau: Pièces de clavecin (CDA68071/2)
    Disc 2 Track 17
    Release date: November 2014
    2CDs
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