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Cello Concerto No 1 in E flat major, Op 107

composer
1959; written for Mstislav Rostropovich

 
Shostakovich cited Prokofiev’s Symphony-Concerto (I wonder if he knew the original concerto?) as a major inspiration for his own Cello Concerto No 1 in E flat major, Op 107, written for Rostropovich in 1959. If Prokofiev’s concerto, despite its struggles and enigmatic ending, leaves the impression of an epic ballade, the tale of a giant, Shostakovich’s work seems to be if anything anti-heroic, a portrait of an individual crushed by an evil, inhuman force. An autobiographical element is implied in the memorable opening figure, derived from the musical notes of Shostakovich’s own name and in rhythm somewhat reminiscent of Beethoven’s famous ‘fate’ motif. The music is machine-like, driven, yielding to no human emotion, the only exception being the desperate pleading of the violins. Their plight fails to move the cello, however; on the contrary, he stamps on their outstretched hands.

The slow movement, after an expressive introduction, offers three contrasting themes: the first a despairing walk along an endless road, the second a heartfelt lament, the third an innocent, almost comic song that all too soon turns horribly sinister, culminating in an agonized version on muted violins—like prisoners screaming behind glass. Unusually, the third movement consists entirely of a solo cadenza; this is in two parts, the first ruminating on the themes of the slow movement, the second providing an energetic bridge to the finale. Here a cruel, stomping theme is succeeded by a dance in 3/8. This frenzied theme leads to the return of the concerto’s opening motif, which, combined with the main theme of the finale, erupts into a mad conflagration that sweeps us irresistibly to the work’s conclusion—surely the most exciting end to any cello concerto.

from notes by Steven Isserlis © 2015

Chostakovitch cita la Symphonie-Concerto de Prokofiev (je me demande s’il connaissait le concerto original) comme l’une des grandes sources d’inspiration du Concerto pour violoncelle nº 1 en mi bémol majeur, op.107, qu’il écrivit en 1959 pour Rostropovitch. Si le concerto de Prokofiev laisse, malgré ses batailles et sa conclusion énigmatique, une impression de ballade épique, d’histoire de géant, celui de Chostakovitch semble plutôt antihéroïque, le portrait d’un individu écrasé par une force diabolique, inhumaine. Un élément autobiographique est inscrit dans la mémorable figure d’ouverture dérivée des notes de musique du nom même de Chostkovitch et dans un rythme rappelant un peu le fameux motif du «destin» de Beethoven. La musique est machinique, sans impulsion, ne cédant à aucune émotion humaine—à l’exception de la supplique désespérée des violons. Pourtant, leur situation critique ne parvient pas à émouvoir le violoncelle qui, bien au contraire, marche sur leurs mains tendues.

Passé une introduction expressive, le mouvement lent propose trois thèmes contrastifs: une promenade consternée le long d’une route sans fin; une lamentation sincère; un chant innocent, presque comique, qui vire par trop vite à l’horriblement sinistre pour culminer en une version déchirante, aux violons avec sourdines—tels des prisonniers hurlant derrière une vitre. Pour une fois, le troisième mouvement se compose tout entier d’une cadence solo; elle est en deux parties, la première ruminant les thèmes du mouvement lent, la seconde faisant un vigoureux pont avec le finale. Là, un thème cruel, au pas lourd, précède une danse frénétique à 3/8 qui, à son tour, nous amène au retour du motif liminaire du concerto. Celui-ci, amalgamé au thème principal du finale, débouche sur une folle conflagration qui nous entraîne irrésistiblement à la conclusion de l’œuvre—certainement la fin la plus passionnante jamais entendue dans un concerto pour violoncelle.

extrait des notes rédigées par Steven Isserlis © 2015
Français: Hypérion

Schostakowitsch gab Prokofjews Symphonie-Konzert als wichtige Inspirationsquelle (ich frage mich, ob er das ursprüngliche Konzert kannte?) für sein eigenes Cellokonzert Nr. 1 in Es-Dur, op. 107, an, das er 1959 für Rostropowitsch komponiert hatte. Wenn Prokofjews Konzert, trotz seiner Kämpfe und seines rätselhaften Schlusses, den Eindruck einer epischen Ballade hinterlässt, die Geschichte eines Riesen, so erscheint Schostakowitschs Werk ein anti-heroisches Werk, ein Porträt eines Individuums, das von einer bösen, unmenschlichen Kraft niedergeschmettert wird. In der einprägsamen Anfangsfigur wird ein autobiographisches Element angedeutet, welches aus den entsprechenden Tönen der Buchstaben von Schostakowitschs Namen entwickelt ist, während der Rhythmus in gewisser Weise an Beethovens berühmtes „Schicksalsmotiv“ erinnert. Die Musik ist maschinenartig, getrieben und beugt sich keiner menschlichen Emotion, mit der einzigen Ausnahme des verzweifelten Bittens der Violinen. Ihre Misere vermag es allerdings nicht, das Cello zu erweichen; im Gegenteil, es stampft auf ihre ausgestreckten Hände.

Der langsame Satz präsentiert nach einer ausdrucksvollen Einleitung drei kontrastierende Themen. Das erste ist ein verzweifelter Marsch entlang einer endlosen Straße, das zweite ein tiefempfundenes Lamento, und das dritte ein unschuldiges, fast komisches Lied, dass nur allzu bald schrecklich sinister wird und in einer gequälten Version mit gedämpften Violinen kulminiert—etwa wie hinter einer Glaswand schreiende Gefangene. Der gesamte dritte Satz besteht ungewöhnlicherweise aus einer Solokadenz; diese ist zweiteilig gestaltet, wobei der erste Teil über die Themen des langsamen Satzes nachsinnt und der zweite eine energische Brücke zum Finale bildet. Hier folgt auf ein grausames, umherstampfendes Thema ein Tanz in 3/8. Dieses frenetische Thema leitet in eine Wiederholung des Anfangsmotivs des Konzerts hinüber, verbindet sich mit dem Hauptthema des Finales, woraufhin das Ganze in Flammen aufgeht und unaufhaltsam dem Ende des Werks entgegensteuert—sicherlich der aufregendste Schluss aller Cellokonzerte.

aus dem Begleittext von Steven Isserlis © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Prokofiev & Shostakovich: Cello Concertos
Studio Master: CDA68037Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Walton & Shostakovich: Cello Concertos
Studio Master: SIGCD220Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
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