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Symphony No 4 'Symphonie concertante', Op 60

composer
1932

 
There was a gap of 16 years between Szymanowski’s Third Symphony ‘Song of the Night’ (1914–16) and his next orchestral work, the Fourth Symphony (1932). In the intervening years, he had composed his opera Król Roger (King Roger), in which he consummated his passion for Mediterranean culture and tussled with the Dionysian and Apollonian impulses that both drove him forward creatively and marked him personally. In 1921, during the composition of King Roger, he wrote his first work drawing on Polish sources, and this turn of direction dominated his composition for the last 16 years.

Where the Third Symphony refashioned the genre into a single-movement work for solo tenor, chorus and orchestra, the Fourth broke with tradition in a different way. It is, effectively, a piano concerto in three movements. The ‘concertante’ aspect refers to Szymanowski’s wish to write a companionable work that he could perform himself. He was a good pianist, but not by nature a soloist. The Fourth Symphony makes an interesting comparison with the understated Third Piano Concerto (1945) by Béla Bartók, because they both demonstrate a simplification of musical idiom and also because they begin in strikingly similar ways.

The first movement opens with a repeated F major chord over which the soloist elaborates a beguiling theme in double octaves. Its origins in the exuberant folk idioms of the Tatra Mountains, where Szymanowski had a home, soon become apparent in the polyphony with horns and wind instruments. The lyrical high violin lines and the intense climaxes from his earlier music are still present, although now he uses a more modestly sized orchestra. There is a new earthiness, a new edge to his treatment of the musical world that he had found on his doorstep.

The opening of the Andante molto sostenuto could hardly provide a greater contrast. The soloist provides background figuration for a flute melody, later taken up by solo violin. An alternating minor third (initially C-A on the timpani) underpins the drive to the full-blooded central climax, where what had seemed so innocent on the flute at the start becomes impassioned in a way that would not have been out of place in the Straussian works of his first period. The flute returns, this time with the first theme of the first movement. A few piano flourishes tumble down to the start of the Finale.

Szymanowski called the third movement ‘almost orgiastic in places’. It is his most thrilling evocation of the dance—he invariably had to repeat it in concert and it has served as a model for many subsequent Polish composers. It is cast as an oberek, a fast cousin of the mazurka. The timpani return to their minor third, now A-C, propelling the music to its first climax. Soloist and orchestra whirl and stamp vigorously, before a solo violin leads to the calmer central section, closer in tempo to the slower mazurka. But the undercurrent of energy cannot be contained and the movement—with extreme and almost grotesque elements thrown in for good measure (high violins sounding anything but lyrical)—hurtles heedlessly headlong.

from notes by Adrian Thomas © 2012

Seize ans séparent la Troisième Symphonie de Szymanowski, «Le Chant de la nuit» (1914–1916) de son œuvre orchestrale suivante, la Quatrième Symphonie (1932). Dans l’intervalle, il composa son opéra Le Roi Roger, accomplissement de sa passion pour la culture méditerranéenne, lutte à bras le corps avec les pulsions dionysiaques et apolliniennes qui, à la fois, stimulaient sa créativité et imprégnaient sa personnalité. En 1921, durant la composition du Roi Roger, il écrivit ses premières pièces reposant sur des sources polonaises, et cette nouvelle direction domina son œuvre durant les seize dernières années de sa vie.

Alors que la Troisième Symphonie refaçonnait le genre en une œuvre en un seul mouvement pour ténor solo, chœur et orchestre, la Quatrième rompait avec la tradition par d’autres moyens. Il s’agit, en effet, d’un concerto pour piano en trois mouvements. Le caractère «concertant» trouve son origine dans le fait que Szymanowski souhaitait écrire une partition agréable qu’il puisse interpréter lui-même. Il était bon pianiste, mais n’était pas un soliste dans l’âme. Il est intéressant de comparer Quatrième Symphonie avec le Troisième Concerto pour piano (1945) de Béla Bartók, page sous-estimée, car les deux œuvres témoignent d’une simplification du langage musical et débutent de manières étonnamment similaires.

Le premier mouvement s’ouvre avec un accord de fa majeur répété sur lequel le soliste élabore un thème charmant en double octaves. Ce thème trouve son origine dans le folklore exubérant des monts Tatras, où Szymanowski possédait une maison; il se manifeste bientôt dans la polyphonie aux cors et autres instruments à vent. Les lignes lyriques des violons dans l’aigu et les sommets d’intensité puissants que l’on trouvait dans ses partitions antérieures sont toujours présentes, bien qu’il recoure désormais à un orchestre aux dimensions plus modestes. Il y a un caractère terrien, un trenchant nouveaux dans la manière dont il s’empare d’un universe musical qu’il a trouvé devant sa porte.

Le début de l’Andante molto sostenuto ne pouvait offrir plus de contraste. Le soliste fournit les motifs d’arrière-plan à une mélodie de flûte reprise ensuite par le violon solo. Une oscillation de tierce mineure (au départ do-la à la timbale) sous-tend la montée vers un sommet central vigoureux, où ce qui, à la flûte, avait semblé de prime abord si innocent montre à présent un visage passionné, qui n’aurait pas été hors de propos dans les œuvres straussiennes de la première période. La flûte revient, cette fois avec le premier thème du premier mouvement. Quelques efflorescences pianistiques s’effondrent, conduisant au début du Finale.

Szymanowski décrivit le troisième mouvement comme «presque orgiaque par endroits». Il s’agit de son évocation la plus électrisante de la danse—en concert, il devait invariablement bisser ce morceau, qui servit de modèle à de nombreux compositeurs polonaise postérieurs. Il prend la forme d’un oberek, un cousin rapide de la mazurka. La timbale retourne à sa tierce mineure (désormais la-do), propulsant la musique vers un premier sommet. Soliste et orchestre tourbillonnent et trépignent vigoureusement, avant que le violon solo ne conduise vers une section centrale plus calme, plus proche dans le tempo de la plus lente mazurka. Mais le courant sous-jacent d’énergie ne peut être contenu, et le movement—auquel sont incorporés un certain nombre d’éléments outrés et presque grotesques (les violons dans l’aigu sonnant tout sauf lyriques)—dégringole sans faire attention, la tête la première.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2012
Français: Claire Delamarche

Zwischen Szymanowskis 3. Sinfonie „Lied von der Nacht“ (1914–16) und seinem nächsten Orchesterwerk, der 4. Sinfonie (1932), lag eine Unterbrechung von 16 Jahren. In den dazwischen liegenden Jahren hatte Szymanowski seine Oper Król Roger [König Roger] komponiert, in der er seine Leidenschaft für mediterrane Kultur frönte und mit den dionysischen und apollinischen Impulsen kämpfte, die ihn künstlerisch antrieben und persönlich prägten. Noch während der Komposition von König Roger schrieb Szymanowski 1921 sein erstes Werk, das von polnischen Quellen angeregt wurde, und dieser Richtungswechsel beherrschte sein Schaffen in den letzten 16 Jahren.

Wo die 3. Sinfonie die Gattung als ein einsätziges Werk für Tenorsolisten, Chor und Orchester neu interpretiert hatte, brach die 4. Sinfonie auf andere Weise mit der Tradition. Die 4. Sinfonie ist im Prinzip ein Klavierkonzert in drei Sätzen. Das „concertante“ bezieht sich auf Szymanowskis Wunsch, ein praktikables Werk zu schaffen, das er selbst aufführen konnte. Er war ein guter Pianist, aber kein geborener Solist. Die 4. Sinfonie liefert einen interessanten Vergleich zu dem zurückhaltenden 3. Klavierkonzert (1945) von Béla Bartók, weil beide eine Vereinfachung der Musiksprache und einen auffällig ähnlichen Anfang aufweisen.

Der erste Satz beginnt mit einem wiederholten F-Dur-Akkord, über dem der Solist ein betörendes Thema in Doppeloktaven ausschmückt. Der Ursprung des Themas in der lebhaften Volksmusik des Tatragebirges, wo Szymanowski ein Haus hatte, tritt in der Polyphonie mit Hörnern und Holzblasinstrumenten bald zum Vorschein. Die lyrischen hohen Violinlinien und intensiven Höhepunkte aus Szymanowskis früherer Musik sind weiterhin vorhanden. Aber der Komponist wählte hier eine bescheidenere Orchesteraufstellung. Neu ist auch eine stärkere Bodenständigkeit, eine stärkere Einbeziehung der musikalischen Welt, die er vor seiner Haustür gefunden hatte.

Der Beginn des Andante molto sostenuto könnte kaum einen größeren Kontrast liefern. Der/ die SolistIn spielt Hintergrundverzierungen für eine Flötenmelodie, die später von einer Solovioline übernommen wird. Eine alternierende kleine Terz (anfänglich C-A auf den Pauken) nährt den Drang zu einem ausgewachsenen Höhepunkt in der Mitte, wo das, was zu Beginn auf der Flöte so unschuldig gewirkt hatte, auf eine Weise leidenschaftlich wird, dass es in Werken von Strauss aus dessen erster Phase nicht fehl am Platze gewesen wäre. Die Flöte kehrt wieder zurück, diesmal mit dem ersten Thema aus dem ersten Satz. Ein paar Klavierfloskeln stürzen in die Tiefe und markieren so den Beginn des Schlusssatzes.

Szymanowski schrieb über den dritten Satz, er sei „bisweilen fast orgiastisch“. Er ist seine aufregendste Beschwörung eines Tanzes—ständig musste ihn Szymanowski im Konzert wiederholen, und viele spätere polnische Komponisten nahmen sich an diesem Tanz ein Vorbild. Als Vorlage diente ein Oberek, ein schneller Verwandter der Mazurka. Die Pauken kehren zu ihrer kleinen Terz zurück, jetzt A-C, und heizen damit die Musik zu ihrem ersten Höhepunkt an. SolistIn und Orchester schwingen und stampfen lebhaft, bis eine Solovioline zu einem ruhigeren Mittelteil führt, dessen Tempo der langsameren Mazurka ähnlicher ist. Aber der energische Unterton lässt sich nicht unterdrücken, und der Satz—sicherheitshalber mit extremen und fast grotesken Elementen (wobei hohe Violinen alles andere als lyrisch klingen)—stürzt kopflos voran.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2012
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Szymanowski: Symphonies Nos 3 & 4
Studio Master: LSO0739Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Moderato
Movement 2: Andante molto sostenuto
Movement 3: Allegro non troppo

Track-specific metadata

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