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Symphony No 1 in F minor, Op 15

composer
1906/1907

 
Sometimes a composer’s early compositions do not become a regular part of the canon. Stravinsky’s Symphony in E flat (1905–07), for example, remains a largely neglected work. Szymanowski’s case is more complicated. His first orchestral piece, the Concert Overture (1904–05), written at the end of his studies in Warsaw, has remained one of his most performed, even though it is clearly influenced by the style and swagger of Richard Strauss’s tone poem Don Juan. Its confident air and sense of purpose did not, however, carry over into Szymanowski’s first attempt at full symphonic writing.

It is fair to say that Szymanowski’s First Symphony (1906–07) was something of a reverse in his creative fortunes and is best regarded as a flawed if valiant attempt to write on a larger orchestral scale. The pre-eminent writer on Szymanowski’s life and work, Teresa Chylińska, goes so far as to call it a ‘complicated and insincere composition’. This may be slightly harsh, but even Szymanowski realised its shortcomings (‘I don’t like it’), and only the two outer movements were completed. Szymanowski withdrew it after its first performance in 1909.

While he wrestled with it, he predicted that it would be ‘some sort of contrapuntal-harmonic-orchestral monster’. The main reason for the work’s problems was Szymanowski’s determination to develop his technical expertise, especially in polyphonic orchestral writing. At this time, he was intrigued by the music of Max Reger, whose dense textures influenced Szymanowski not only in the First Symphony but also the more successful Second Symphony (1909–10).

Despite its shortcomings, which have been exaggerated, the First Symphony provides many insights into Szymanowski’s musical character as well as some of the prevailing trends of the time. First and foremost, there is an emotional intensity that is not only typical of subsequent Szymanowski scores but links across to, say, Schoenberg’s symphonic poem Pelleas und Melisande (1903). This is particularly apparent in the interlinking of full orchestral and chamber-like passages and in the quasi-dramatic shifts between sweeping lines and introspection.

The first movement is succinctly structured and, it might be argued, would have worked even better on a larger scale. In the surviving second movement – intended to be the finale – Szymanowski focuses on high lyricism. During its composition, he’d described it as ‘very light-hearted’, although little trace of this remains in the finished score, which is marked by its increasingly turbulent orchestration.

from notes by Adrian Thomas © 2012

Il arrive parfois que les œuvres de jeunesse d’un compositeur ne s’imposent pas au répertoire. La Symphonie en mi bémol de Stravinsky (1905–07), par exemple, reste largement une partition négligée. Le cas de Szymanowski est plus compliqué. Sa première pièce orchestrale, l’Ouverture de concert (1904–05), écrite à la fin de ses études à Varsovie, est restée l’une de ses œuvres les plus jouées, même si elle est clairement influencée par le style et le caractère fanfaron du poème symphonique de Richard Strauss Don Juan. Son allure confiante et sa détermination, toutefois, n’ont pas déteint sur l’œuvre de Szymanowski, première tentative du compositeur polonais dans l’écriture d’une grande œuvre symphonique.

On dit à juste titre que la Première Symphonie de Szymanowski (1906–07) constitue un revers dans ses réussites de compositeur, et qu’il vaut mieux la considérer comme un essai valeureux mais raté dans la composition d’une partition orchestrale ambitieuse. Teresa Chylińska, grande spécialiste de la vie et de l’œuvre de Szymanowski, va jusqu’à la traiter de «composition compliquée et insincère». Ce jugement peut sembler sévère, mais Szymanowski lui-même avait conscience de ses défauts («Je ne l’aime pas»), et seuls les mouvements extérieurs furent achevés. Szymanowski la mit de côté après sa première exécution en 1909.

Tandis qu’il luttait pour venir à bout de cette partition, Szymanowski prédit qu’elle serait une sorte de «monstre contrapuntico-harmonico-orchestral». La principale raison des difficultés de la composition était la détermination de Szymanowski à mettre en œuvre toute sa science technique, notamment dans le domaine de l’écriture orchestrale polyphonique. A cette époque, il s’intéressait à la musique de Max Reger, dont les textures denses l’influencèrent non seulement dans la Première Symphonie mais également dans la Deuxième (1909–10), qui rencontra plus de réussite.

Malgré ses défauts, qui ont été exagérés, la Première Symphonie laisse largement entrevoir le tempérament musical de Szymanowski ainsi que les tendances dominantes de l’époque. En premier lieu, on y trouve une intensité émotionnelle qui n’est pas typique des partitions à venir de Szymanowski mais tisse un lien, par exemple, avec le poème symphonique de Schönberg Pelleas und Melisande (1903). C’est particulièrement manifeste dans l’imbrication entre des passages dévolus au plein orchestre et d’autres dans l’esprit de la musique de chambre, et dans les contrastes presque dramatiques entre grandes envolées et sections introspectives.

Le premier mouvement est structuré avec concision, et l’on pourrait se demander s’il n’aurait pas été plus efficace encore en étant plus développé. Dans le deuxième mouvement à avoir survécu – conçu pour être le finale – Szymanowski se concentre sur un lyrisme intense. Durant la composition, il le décrivit comme «très enjoué»; mais il reste peu de trace de ce caractère dans la partition définitive, qui se distingue par une orchestration de plus en plus turbulente.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2012
Français: Claire Delamarche

Manchmal schaffen es die frühen Werke eines Komponisten nicht, sich im Repertoire zu etablieren. Zum Beispiel lebt Strawinskys Sinfonie in Es-Dur (1905–07) gewöhnlich noch immer ein Schattendasein. Szymanowskis Fall ist komplizierter. Sein erstes, am Ende seiner Studien in Warschau komponiertes Orchesterwerk, die Konzertouvertüre (1904–05), gehört auch weiterhin zu seinen am häufigsten aufgeführten Werken trotz der deutlichen stilistischen Einflüsse und großen Gesten aus Richard Strauss’ Tondichtung Don Juan. Die selbstbewusste und zielgerichtete Haltung färbte allerdings nicht auf Szymanowskis ersten Versuch einer richtigen Sinfonie ab.

Man kann wohl mit Recht sagen, dass Szymanowskis 1. Sinfonie (1906–07) eine Art Rückschritt in der kreativen Entwicklung des Komponisten darstellte: Am besten lässt sich dieses Werk als ein problematischer, wenn auch tapferer Versuch deuten, eine größere Orchesterkomposition schaffen zu wollen. Die hervorragende Autorin über Szymanowskis Leben und Werk, Teresa Chylińska, bezeichnet die Sinfonie sogar als „kompliziert und leichtfertig“. Das ist vielleicht ein bisschen hart. Aber selbst Szymanowski erkannte ihre Mängel („Ich mag sie nicht“), und nur die zwei Außensätze wurden vollendet. Szymanowski zog das Werk nach seiner Uraufführung 1909 zurück.

Während er mit der Sinfonie kämpfte, vermutete er, dass sie sich zu „einer Art kontrapunktisch-harmonischem Orchestermonster“ entwickeln würde. Der Hauptgrund für die Probleme mit der Komposition lag in Szymanowskis festem Willen begründet, seine kompositionstechnischen Fähigkeiten herausfordern zu wollen, besonders was den polyphonen Orchestersatz betraf. Zu jener Zeit war Szymanowski von der Musik Max Regers fasziniert, dessen dicke kompositorische Geflechte Szymanowski nicht nur in der 1. Sinfonie beeinflussten, sondern auch in der erfolgreicheren 2. Sinfonie (1909–10).

Trotz der Mängel, die übertrieben wurden, liefert die 1. Sinfonie viele Einblicke in Szymanowskis musikalischen Charakter und in einige damals herrschende Trends. Die Sinfonie zeichnet sich vorrangig durch emotionale Intensität aus, die nicht nur für Szymanowskis folgende Partituren typisch ist, sondern auch eine Brücke zu, sagen wir mal, Schönbergs sinfonischer Tondichtung Pelleas und Melisande (1903) schlägt. Das wird besonders in der Verknüpfung von Passagen für volles Orchester mit Passagen für kammermusikalische Besetzung wie auch in den theatralisch anmutenden Wechseln zwischen großen Gesten und verinnerlichter Reflexion deutlich.

Der erste Satz ist straff strukturiert und hätte, könnte man meinen, vielleicht noch besser in größeren Dimensionen funktioniert. In dem überlieferten zweiten Satz – der als Schlusssatz geplant war – setzt Szymanowski ausgiebig auf Liedhaftigkeit. Bei der Komposition dieses Satzes beschrieb ihn Szymanowski als „sehr unbeschwert“. Davon blieb jedoch in der sich durch zunehmend turbulente Orchestrierung auszeichnenden abgeschlossenen Partitur kaum etwas übrig.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2012
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Szymanowski: Symphonies Nos 1 & 2
Studio Master: LSO0731Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro patetico
Movement 2: Finale: Allegretto con moto, grazioso

Track-specific metadata

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