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Piano Concerto No 3 in C minor, Op 37

composer
1796-1803; published in 1804 with a dedication to Prince Louis Ferdinand of Prussia

 
The earliest ideas for Beethoven’s Piano Concerto No 3 in C minor, Op 37, appear in sketches from around 1796, but the work remained undeveloped for a time, and an almost complete lack of surviving sketches leaves the main period of composition uncertain. Beethoven probably worked on it mainly in 1799–1800, intending to perform it at his benefit concert in April 1800. He did not complete it in time, however, and had to perform a different concerto (probably No 1) instead. Nevertheless, he reached the end of the work in his autograph score that year, as is clear from his handwriting: the final double bar is of a type he ceased using after 1801, and other handwriting features also suggest 1800. He hastily completed the work in 1803, inserting the year at the head of the score—which has misled some scholars into believing that most of the work was composed then. It was ready in time for another benefit concert, on 5 April, but only just, as is evident from a report by Ignaz von Seyfried, who turned pages for Beethoven at the performance. Seyfried recalled that many of the pages were almost blank, with just a few Egyptian hieroglyphs comprehensible only to Beethoven. Final revisions were made some time after the performance, including the addition of pedal marks and the exploitation of a wider keyboard compass than originally planned. The work was published in 1804, with a dedication to Prince Louis Ferdinand of Prussia, who was a great admirer of Beethoven, as well as a composer and pianist.

The key of C minor was frequently used by Beethoven—notably in his fifth symphony—and the stormy moods associated with this key are frequently in evidence here, alongside gentler passages such as the beautiful second theme and the profoundly tender adagio, written in the remote key of E major. The cadenza that Beethoven wrote for Archduke Rudolph in 1809 is admirably fitted to the rest of the first movement, incorporating the stormy first theme and the lyrical second theme, along with some dazzling piano figuration. The concerto is often compared with Mozart’s C minor piano concerto (K491), and both begin with a portentous unison passage. But when Beethoven conceived and composed the work, Mozart’s was hardly known, since it was not published until 1800. Thus there is little, if any, direct influence from Mozart’s work, although the similarities show how thoroughly Beethoven had absorbed Mozart’s style.

The finale, once again in rondo form, is back in C minor, but it unexpectedly veers into E major towards the end, recalling the slow movement in a surprisingly tender passage. The nervy character of the C minor theme returns, but after a short cadenza the music bursts into a joyful C major (as does the end of the fifth symphony), with the theme transformed into a lively dance, as the pessimism heard earlier gives way to an exuberant and optimistic ending.

from notes by Barry Cooper © 2020

Les premières idées de Beethoven pour le Concerto pour piano nº 3 en ut mineur, op.37, apparaissent dans des esquisses de 1796 environ, mais cette œuvre resta à l’état de germe pendant quelque temps et le manque quasi total d’esquisses qui ont survécu laisse incertaine la principale période de composition. Beethoven y travailla sans doute surtout en 1799–1800, dans l’intention de le jouer à un concert de bienfaisance en avril 1800. Mais il ne le termina pas à temps et dut jouer un autre concerto à la place (probablement le nº 1). Néanmoins, il finit par terminer la partition autographe de ce concerto au cours de la même année, comme le montre clairement son écriture: la dernière double barre est d’un type qu’il cessa d’utiliser après 1801 et d’autres caractéristiques de son écriture correspondent aussi à l’année 1800. Il acheva cette œuvre à la hâte en 1803, insérant l’année en tête de la partition—ce qui fit croire à tort à certains érudits que la majeure partie de l’œuvre était alors composée. Elle fut prête à temps pour un autre concert de bienfaisance, le 5 avril, mais à la dernière minute, comme il ressort d’un témoignage d’Ignaz von Seyfried, qui tourna les pages pour Beethoven lors de l’exécution. Seyfried se souvenait que beaucoup de pages étaient presque vierges, avec juste quelques hiéroglyphes égyptiens que seul Beethoven pouvait comprendre. Les dernières révisions furent réalisées quelque temps après cette exécution, notamment l’adjonction d’indications de pédale et l’exploitation d’une étendue du clavier plus large qu’à l’origine. Cette œuvre fut publiée en 1804, avec une dédicace au prince Louis-Ferdinand de Prusse, qui était un grand admirateur de Beethoven, ainsi que compositeur et pianiste.

Beethoven utilisait souvent la tonalité d’ut mineur—notamment dans sa cinquième symphonie—et les atmosphères orageuses liées à cette tonalité sont ici souvent manifestes, à côté de passages plus doux comme le magnifique second thème et l’adagio profondément tendre, écrit dans la tonalité éloignée de mi majeur. La cadence que Beethoven composa pour l’archiduc Rodolphe en 1809 se prête parfaitement au reste du premier mouvement, incluant le premier thème orageux et le second thème lyrique, avec une figuration éblouissante au piano. Ce concerto est souvent comparé au Concerto pour piano en ut mineur (K491) de Mozart, et les deux commencent par un passage grave à l’unisson. Mais lorsque Beethoven conçut et composa cette œuvre, celui de Mozart était à peine connu, puisqu’il ne fut publié qu’en 1800. Il y a donc peu d’influence directe de l’œuvre de Mozart, même si les similitudes montrent à quel point Beethoven avait assimilé le style de Mozart.

Le finale, une fois encore en forme rondo, revient à la tonalité d’ut mineur, mais il passe, de façon inattendue, en mi majeur à la fin, rappelant le mouvement lent dans un passage d’une tendresse surprenante. Le caractère nerveux du thème en ut mineur revient, mais, après une courte cadence, la musique s’engouffre dans un joyeux ut majeur (comme la fin de la cinquième symphonie), avec le thème transformé en une danse pleine d’entrain, lorsque le pessimisme précédent fait place à une conclusion exubérante et optimiste.

extrait des notes rédigées par Barry Cooper © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Die ersten Einfälle zu Beethovens Klavierkonzert Nr. 3 c-Moll op. 37 tauchen in Skizzen von 1796 auf, doch blieb das Werk längere Zeit unfertig liegen; da weitere Skizzen fast völlig fehlen, ist unklar, wann Beethoven es endgültig ausarbeitete. Wahrscheinlich komponierte er hauptsächlich 1799–1800 daran mit dem Ziel der Aufführung bei einem Benefizkonzert im April 1800. Es wurde nicht rechtzeitig fertig, und er musste ein anderes Konzert spielen, wahrscheinlich das erste. Dennoch konnte er die Partitur wohl noch im selben Jahr beenden: Der Doppelstrich am Schluss folgt einer Form, die er nach 1801 aufgab, und auch andere Züge der Handschrift weisen auf das Jahr 1800 hin. In großer Eile stellte er 1803 das Werk fertig und schrieb diese Jahreszahl an den Anfang der Partitur, wodurch manche Forscher irrtümlich annahmen, dass das Werk hauptsächlich zu dieser Zeit entstand. Fertig war es rechtzeitig zu einem Benefizkonzert am 5. April—allerding nur knapp, wie aus einem Bericht von Ignaz von Seyfried hervorgeht, der in der Aufführung für Beethoven die Seiten umwendete. Er erinnert sich, dass viele Seiten fast leer geblieben waren und nur eine Art ägyptischer Hieroglyphen enthielten, deren Bedeutung sich nur Beethoven selber erschlossen. Nach der Aufführung geschahen noch einige Änderungen, darunter das Einfügen von Pedal-Markierungen und das Ausweiten auf einen größeren Tastaturumfang. Das Werk erschien 1804 im Druck mit einer Widmung an Prinz Louis Ferdinand von Preußen, einen großen Bewunderer Beethovens, der auch selber Komponist und Pianist war.

Die Tonart c-Moll verwandte Beethoven gern—sein bekanntestes c-Moll-Werk ist seine fünfte Sinfonie—und häufig trifft man hier die damit assoziierte stürmische Stimmung an, freilich neben sanfteren Passagen wie dem herrlichen zweiten Thema und dem zutiefst zärtlichen Adagio, im weit entfernten E-Dur geschrieben. Die 1809 für Erzherzog Rudolph komponierte Kadenz passt bewundernswert in den ersten Satz; sie greift das stürmische erste ebenso wie das lyrische zweite Thema auf und kombiniert sie mit hochvirtuos-pianistischen Figurationen. Oft wird das Konzert mit Mozarts c-Moll-Konzert KV 491 verglichen; schließlich beginnen beide mit einem gewichtigen Unisono. Als Beethoven jedoch sein Werk entwarf und ausarbeitete, war das Mozarts kaum bekannt; es wurde erst 1800 veröffentlicht. So müssen wir davon ausgehen, dass Mozarts Konzert das Beethovens kaum, wenn überhaupt, beeinflusste, auch wenn die Parallelen zeigen, wie tief Beethoven den Stil Mozarts verinnerlicht hatte.

Das Finale, abermals ein Rondo, kehrt nach c-Moll zurück, weicht jedoch gegen Ende unerwartet nach E-Dur aus und ruft den langsamen Satz in einer überraschend zarten Passage in Erinnerung. Der unruhige Charakter des c-Moll-Themas kehrt wieder. Doch nach einer kurzen Kadenz bricht die Musik in ein freudiges C-Dur aus (ganz wie am Ende der Fünften), in dem sich das Thema in einen lebhaften Tanz verwandelt. Der zuvor pessimistische Ton weicht einem Schluss voller Überschwang und Zuversicht.

aus dem Begleittext von Barry Cooper © 2020
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Beethoven: Piano Concertos Nos 3 & 4
Studio Master: SIGCD620Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: The Piano Concertos
Studio Master: CDA68291/33CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Marc-André Hamelin live at Wigmore Hall
CDA66765

Details

Movement 1: Allegro con brio
arranger
1859

Track 1 on CDA66765 [18'41]
Track 1 on CDA68291/3 CD2 [17'04] 3CDs
Track 1 on SIGCD620 [18'53] Download only
Movement 2: Largo
Movement 3: Rondo: Allegro

Track-specific metadata

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