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Missa super Dixit Joseph

composer
6vv (7 in Agnus Dei); earliest manuscript dates from 1572
author of text
Ordinary of the Mass

 
The presence of Orlande de Lassus (1530/32–1594) at the Wittelsbach court in Munich is attested from autumn 1556. He was a singer, court composer and, from 1562/63, the Kapellmeister to the Bavarian dukes Albrecht V and Wilhelm V. Some seventy Mass settings are attributed to him in all, though at least ten of these are of doubtful authenticity. There is no doubt, however, that he composed the Missa super Dixit Joseph, which has come down to us in a manuscript of 1572 and was printed posthumously in 1607. It is a so-called parody Mass, based on the motet Dixit Joseph undecim fratribus suis, first printed in 1564. The motet tells the biblical story of Joseph, who on returning home from Egypt meets his eleven brothers and finally his father Jacob (Genesis 45: 3–4, 14 and 26–28). In the sixteenth century it was common to use existing compositions (motets, madrigals, chansons, etc.) as source material for Masses. Lassus also composed Magnificat and Nunc dimittis settings on pre-existing pieces. In this process, passages are taken from the original composition, reassembled in a kind of collage technique, and interspersed here and there with freely composed sections. The first fifteen bars of the motet—sung first by the three upper voices, then by the three lower voices—are almost exactly identical to the beginning of the Kyrie of the Mass; Lassus then continues with a free composition, independent of the motet. That this is not a question of simply incorporating the model is further shown, for example, in the Agnus Dei in seven voices: here Lassus borrows from the motet the principle of a bichoral opening, but in motivic terms only the top voice actually corresponds to the motet, the other parts being freely composed. Given the often very complex and thus labour-intensive process of refashioning the model for the Mass, parody technique does not serve as a time-saving device. The charm—the challenge even—lies in creating a new composition on the basis of an existing one.

from notes by Bernhold Schmid © 2015
English: Charles Johnston

La présence de Roland de Lassus (1530/32–1594) à la Cour de Wittelsbach à Munich nous est connue à compter de l’automne 1556. Il fut chanteur, compositeur à la Cour et devint, à partir de 1562/63, le Maître de Chapelle des Ducs de Bavière Albrecht V et Guillaume V. Quelque soixante-dix messes lui sont aujourd’hui attribuées, bien que l’authenticité d’au moins dix d’entre elles reste incertaine. En revanche, aucun doute ne subsiste sur le fait qu’il est l’auteur de la Missa super Dixit Joseph, qui fut transmise sous forme d’un manuscrit daté de 1572 et dont l’impression eut lieu à titre posthume en 1607. Il s’agit d’une messe parodie, inspirée du motet Dixit Joseph undecim fratribus suis, publié en 1564. Le motet raconte l’histoire biblique de Joseph, qui, de retour chez lui au départ d’Égypte, rencontre ses onze frères et son père Jacob (Genèse 45: 3–4, 14 et 26–28). Au seizième siècle il était courant d’utiliser des compositions existantes (motets, madrigaux, chansons, etc.) comme sources pour l’écriture des Messes. Ainsi, des passages sont empruntés à l’original, réassemblés sous forme de collage technique, et imbriqués çà et là avec des sections de composition libre. Les quinze premières mesures du motet—chantées tout d’abord par les trois voix supérieures, puis par les trois voix inférieures—sont quasiment identiques au début du Kyrie de la messe. Lassus poursuit avec une composition libre, indépendante du motet. Le modèle n’est pas simplement incorporé comme on peut le voir plus loin. Par exemple, dans l’Agnus Dei à 7 voix, Lassus emprunte au motet le principe d’une ouverture bichorale, mais en termes de motifs, seule la voix du haut se rapporte au motet; les autres voix sont composées librement. Étant donné le processus souvent complexe et laborieux de refaçonner le modèle pour la messe, la technique de la parodie ne permet pas de gagner du temps. L’attrait—le défi même—consiste essentiellement à créer, à partir d’une composition existante, quelque chose de nouveau.

extrait des notes rédigées par Bernhold Schmid © 2015
Français: Hypérion

Orlando di Lasso (1530/32–1594), ab Herbst 1556 am Hof der Münchner Wittelsbacher nachweisbar, Sänger, Hofkomponist und seit 1562/63 Kapellmeister der bayerischen Herzöge Albrecht V. und Wilhelm V., werden insgesamt etwa 70 Messen zugeschrieben, von denen allerdings mindestens zehn mutmaßlich nicht von ihm stammen. Zweifelsfrei hat er die Missa super Dixit Joseph komponiert, die 1572 handschriftlich überliefert und im Jahr 1607 posthum gedruckt wurde. Es handelt sich um eine sogenannte Parodiemesse, die auf der 1564 erstgedruckten Motette Dixit Joseph undecim fratribus suis basiert. Die Motette erzählt die biblische Geschichte von Josef, der aus Ägypten heimkehrend seine elf Brüder und schließlich seinen Vater Jakob trifft (nach Genesis 45: 3–4, 14 und 26–28). Im 16. Jahrhundert war es weit verbreitet, bereits bestehende Kompositionen (Motetten, Madrigale, Chansons etc.) als Materialbasis für Messen zu nutzen. Lasso komponierte zudem Magnificat und Nunc dimittis über präexistente Sätze. Dabei werden Passagen der zugrundeliegenden Komposition aufgegriffen und in einer Art Collage-Verfahren neu zusammengebaut sowie streckenweise auch von freier Komposition durchsetzt. Die ersten 15 Takte der Motette, wo im Sinn von Doppelchörigkeit jeweils zunächst die drei oberen, dann die tiefen Stimmen zu singen haben, bilden fast Ton für Ton identisch den Beginn des Kyrie der Messe; anschließend fährt Lasso von der Motette unabhängig in freier Komposition fort. Dass an einfaches Übernehmen der Vorlage nicht zu denken ist, zeigt sich etwa am Agnus Dei zu sieben Stimmen: Hier greift Lasso aus der Motette das Prinzip einer sich andeutenden Doppelchörigkeit auf, motivisch entspricht aber jeweils nur eine Stimme der jeweils oberen Stimme aus der Motette, während die anderen Parte frei komponiert sind. Aufgrund des oft sehr komplexen und damit arbeitsaufwändigen Umgestaltens der Vorlage zur Messe dient das Parodieverfahren nicht der Zeitersparnis. Der Reiz, die Herausforderung liegt sicherlich darin, auf der Basis einer bestehenden Komposition eine neue zu schaffen, da sich viele Möglichkeiten im Umgang mit dem vorgegebenen Material ergeben: Von der nahezu identischen Übernahme ganzer Passagen (wie zu Beginn von Lassos Kyrie) bis hin zu Umschichtungen von Blöcken, Zitaten einzelner Stimmen, freier Fortführung etc. ergibt sich eine große Bandbreite des Umgangs mit dem präexistenten Material. Dazu kommt bei Vorlagen über allzu weltliche Texte (etwa erotischen Inhalts) ein weiterer Aspekt, den David Crook am Beispiel von Lassos Magnificat-Kompositionen nach säkularen Vorlagen aufgezeigt hat: Das zugrundeliegende Stück wird inhaltlich gehoben, gleichsam „gereinigt“, wenn es zur Basis einer geistlichen Komposition gemacht wird.

aus dem Begleittext von Bernhold Schmid © 2015

Recordings

Lassus: Missa super Dixit Joseph & motets
Studio Master: CDA68064Archive ServiceStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Kyrie
Track 3 on CDA68064 [3'41] Archive Service
Movement 2: Gloria
Track 4 on CDA68064 [5'31] Archive Service
Movement 3: Credo
Track 5 on CDA68064 [8'43] Archive Service
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 6 on CDA68064 [4'24] Archive Service
Movement 5: Agnus Dei
Track 7 on CDA68064 [3'33] Archive Service

Track-specific metadata

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