Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Wer nie sein Brot mit Tränen ass, S297 Second setting

composer
circa 1860; LW N34
author of text

 
One of the literary figures who most haunts the pages of nineteenth-century song is the Harper in Goethe’s Bildungsroman (a genre of novel about the growth to maturity of a young man) Wilhelm Meisters Lehrjahre (Wilhelm Meister’s Apprenticeship). Born Augustin Cipriani, he was separated from his sister Sperata in infancy and later falls in love with her and fathers a child—the equally unforgettable figure of Mignon—before learning of his unwitting incest. Thereafter, half-mad, he wanders the highways and byways of Europe, singing of the gods’ cruelty to humanity, whom they lead into inexpiable guilt. Wer nie sein Brot mit Tränen ass is his most shattering indictment of ‘the heavenly powers’, and Liszt’s second setting puts us in the midst of a chromatic fog of bitter despair. Sighing semitones fill the introduction and the singer’s first phrases (‘Who never ate his bread with tears, / Who never through the anxious nights / Sat weeping on his bed’) before we hear the minstrel’s harp sound softly in the piano, with an arresting harmonic shift to underscore negation (‘Der kennt euch nicht, ihr himmlischen Mächte!’—‘He knows you not, heavenly powers!’). Only at the very end is there tonal certainty about the key of A minor, and even so we finish on a second-inversion triad—hardly the most final of endings. The Harper’s anger, guilt and massive grief will, we sense, start up again soon after the song ‘ends’.

from notes by Susan Youens © 2015

L’une des personnalités littéraires qui hante le plus l’univers du lied au XIXe siècle, c’est le Joueur de harpe dans le Bildungsroman (un genre de roman d’apprentissage d’un jeune homme) Wilhelm Meisters Lehrjahre («Les Années d’apprentissage de Wilhelm Meister») de Goethe. Né Augustin Cipriani et séparé de sa sœur Sperata dans sa petite enfance, il tombe ensuite amoureux d’elle et engendre un enfant—le personnage tout aussi inoubliable de Mignon—avant d’apprendre son inceste involontaire. Par la suite, à moitié fou, il erre dans les chemins et sentiers d’Europe, chantant la cruauté des dieux envers l’humanité, qu’ils conduisent à une culpabilité inexpiable. Wer nie sein Brot mit Tränen ass («Qui n’a jamais mangé son pain dans les larmes») est son acte d’accusation le plus accablant des «puissances célestes» et la seconde musique écrite par Liszt sur ce texte nous plonge au beau milieu d’un brouillard chromatique de désespoir amer. Des demi-tons soupirants emplissent l’introduction et les premières phrases du chanteur («Qui n’a jamais mangé son pain dans les larmes, / Qui n’a jamais passé des nuits d’inquiétude / À pleurer, assis sur son lit») avant d’entendre le son du Joueur de harpe doucement au piano, avec un glissement harmonique saisissant pour souligner la négation («Der kennt euch nicht, ihr himmlischen Mächte!»—«Il ne vous connaît pas, puissances célestes!»). C’est seulement à la toute fin que l’on a une certitude tonale sur la tonalité de la mineur et même alors on termine sur le second renversement de l’accord parfait—on est loin de la plus définitive des conclusions; la colère, la culpabilité et le chagrin écrasant du Joueur de harpe reprendront, on le sent, peu après la «fin» de la mélodie.

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Eine der literarischen Figuren, die in Liedern des 19. Jahrhunderts besonders häufig erscheinen, ist der Harfner aus Goethes Bildungsroman (ein Romangenre über das Reifen eines jungen Mannes) Wilhelm Meisters Lehrjahre. Er wurde als Augustin Cipriani geboren, als Kind von seiner Schwester Sperata getrennt, verliebt sich später in sie und wird Vater ihres gemeinsamen Kindes—der ebenfalls unvergeßlichen Mignon—, bevor er von dem unwissentlichen Inzest erfährt. Danach wandert er halb verrückt kreuz und quer durch Europa und singt dabei von der Grausamkeit der Götter, die die Menschen unsühnbar schuldig werden lassen. Wer nie sein Brot mit Tränen ass ist seine höchst erschütternde Anklage der „himmlischen Mächte“, und Liszts zweite Vertonung zieht uns mitten in einen chromatischen Nebel bitterer Verzweiflung hinein. Halbtonseufzer erfüllen die Introduktion, und die ersten Phrasen des Sängers („Wer nie sein Brot mit Tränen ass, / Wer nie die kummervollen Nächte / Auf seinem Bette weinend sass“), bevor die Harfe des Musikers sanft auf dem Klavier mit einem eindringlichen Harmoniewechsel anklingt, der die Negation („Der kennt euch nicht, ihr himmlischen Mächte!“) betont. Erst ganz am Schluß wird die Tonart a-Moll eindeutig bestätigt, und selbst so endet das Lied auf dem Dreiklang der Sekundumkehrung—alles andere als ein endgültiger Schluß. Wut, Schuldgefühl und das bittere Leid des Harfners werden bald nach dem „Ende“ des Liedes wieder einsetzen, so könnte man meinen.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2015
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Liszt: The Complete Songs, Vol. 3 - Gerald Finley
Studio Master: CDA67956Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 5 on CDA67956 [2'36]

Track-specific metadata for CDA67956 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-14-95605
Duration
2'36
Recording date
24 April 2013
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Liszt: The Complete Songs, Vol. 3 - Gerald Finley (CDA67956)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2015
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...