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Piano Trio in G minor, Op 17

composer
1846

 
Schumann wrote her Piano Trio in G minor in 1846 during the family’s Dresden years. She had performed much piano chamber music and was the organizer of a chamber music series in which she regularly performed, but she had not actually written any piano chamber works before. This work emerged in a time of great turmoil and distress: the Schumanns’ fourth child Emil had just died, and both she and her husband were ill and had fled to the island of Norderney that summer in an attempt to cure him. Interestingly, Robert had not yet published a piano trio, and the household diary reveals that her work inspired his first foray into the genre (his Op 63). The two works were often paired in concerts and both remained within the repertoire. Some critics were so astonished at the quality of her trio that they assumed it had been written by her husband.

For her work, Schumann utilized the four-movement, classically inspired sonata form. This follows a pattern of fast large-scale outer movements sandwiching a playful scherzo and a lyrical andante (the latter has one of the most sublime melodies ever written). The final movement includes the substantial fugal passage that so impressed Joachim and Mendelssohn—a mark of seriousness that affiliates her to her Austro-German contemporaries. Pianistically it is rooted in the tradition in which she was trained, favouring transparent textures.

from notes by Natasha Loges © 2020

Clara Schumann écrivit son Trio avec piano en sol mineur en 1846 au cours des années où la famille vivait à Dresde. Elle avait joué beaucoup de musique de chambre avec piano et était l’organisatrice d’une série de musique de chambre dans laquelle elle se produisait régulièrement, mais en réalité elle n’avait composé aucune œuvre de musique de chambre avec piano auparavant. Ce trio vit le jour à une époque de grand désarroi et de détresse: le quatrième enfant des Schumann, Emil, venait de mourir, Clara et son mari étaient tous deux malades et s’étaient enfuis dans l’île de Norderney cet été-là pour essayer de guérir Robert. Chose intéressante, ce dernier n’avait encore publié aucun trio avec piano et le journal de la famille révèle que l’œuvre de Clara inspira à Robert son premier trio avec piano (son op.63). Les deux œuvres furent souvent jouées ensemble en concert et restèrent toutes les deux au répertoire. Certains critiques s’étonnèrent tant de la qualité du trio de Clara qu’ils supposèrent qu’il avait été écrit par son mari.

Pour cette œuvre, Clara Schumann privilégia la forme sonate d’inspiration classique en quatre mouvements. Celle-ci suit un modèle avec des mouvements externes rapides de grande envergure entourant un scherzo enjoué et un andante lyrique (ce dernier comporte l’une des plus sublimes mélodies jamais écrites). Le finale comprend l’important passage fugué qui impressionna tant Joachim et Mendelssohn—marque de sérieux qui affilie Clara à ses contemporains austro-allemands. Sur le plan pianistique, il s’enracine dans la tradition dans laquelle elle fut formée, privilégiant des textures transparentes.

extrait des notes rédigées par Natasha Loges © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Clara Schumann schrieb ihr Klaviertrio g-Moll im Jahre 1846, als die Familie in Dresden lebte. Sie hatte viel Klaviermusik aufgeführt und veranstaltete eine Konzertreihe mit Kammermusik, in der sie regelmäßig selbst mit auftrat, doch hatte sie bis dahin noch keine Kammermusik mit Klavier komponiert. Dieses Werk entstand zu einer Zeit großer Verzweiflung und Unruhe: Emil, das vierte Kind der Schumanns, war gerade verstorben und sowohl Clara als auch Robert waren krank, weshalb sie sich nach Norderney geflüchtet hatten, in der Hoffnung, dort zu genesen. Interessanterweise hatte Robert noch kein Klaviertrio veröffentlicht und dem Ehetagebuch ist zu entnehmen, dass ihr Werk die Inspirationsquelle für sein erstes Klaviertrio (op. 63) war. Die beiden Werke wurden in Konzerten oft miteinander kombiniert und hielten sich im Repertoire. Einige Kritiker waren von der Qualität ihres Trios derart überrascht, dass sie es für ein Werk ihres Mannes hielten.

In ihrem Werk hielt Clara Schumann sich an die viersätzige, klassische Sonatenform. Dabei handelt es sich um zwei schnelle, großangelegte Außensätze, die ein spielerisches Scherzo und ein lyrisches Andante (das Letztere enthält außergewöhnlich erhabene Melodien) umrahmen. Der letzte Satz enthält jene längere fugenartige Passage, von der Joachim und Mendelssohn so beeindruckt waren—ein Gütezeichen, welches sie mit ihren österreichisch-deutschen Zeitgenossen verbindet. Der Klavierpart ist in der Tradition verwurzelt, in der sie ausgebildet worden war, und weist transparente Strukturen auf.

aus dem Begleittext von Natasha Loges © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mendelssohn (Fanny) & Schumann (C): Piano Trios
CDH55078
Schumann (C) & Mendelssohn (Fanny): Piano Trios & String Quartet
Studio Master: CDA68307Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion sampler - May 2020 Vol. 1
FREE DOWNLOADHYP202005ADownload-only sampler

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Scherzo – Trio
Movement 3: Andante
Movement 4: Allegretto

Track-specific metadata

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