Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Piano Concerto No 1 in A minor 'Concierto fantástico', Op 78

composer
1887; dedicated to José Tragó; first performed by the composer in Madrid on 21 March 1887, Tomás Bretón conducting
arranger
orchestration, under the pseudonym J Trayter

 
Albéniz dedicated the Concierto fantástico to his friend and pupil José Tragó, who went on to teach the piano to Falla and Turina. Although the concerto is by no means the most Spanish-sounding composition from this period in Albéniz’s career, Felipe Pedrell reacted to it with delight, describing it as ‘unprecedented’ in the history of Spanish music. The premiere was given in Madrid on 21 March 1887 with Albéniz as the soloist, and an orchestra conducted by Tomás Bretón, who had helped Albéniz with the orchestration.

Albéniz and Bretón performed the concerto at St James’s Hall in London on 21 November 1890. The Musical Times (December 1890) reported: ‘The Concerto fantastique in A minor is not the eccentric work some might imagine from its title. It is certainly not in regular concerto form, but it is clear in construction … The scherzo is a tuneful little gem, and the whole work is pleasing, though not lofty in design.’ The Times (24 November 1890) was also enthusiastic, singling out ‘the middle movement, a reverie and a scherzo connected together, [that] has passages of remarkable beauty’. A year earlier, in April 1889, Albéniz had played the concerto in Paris at the Concerts Colonne, where it had a considerable success. The critic in Le Ménestrel (28 April 1889) praised its ‘remarkable rhythmic qualities’, adding: ‘The Concerto fantastique for piano and orchestra contains a scherzo that is full of fire and energy, which the entire audience demanded to hear again with loud cheers.’

The clearest musical influences in the Concierto fantástico are not from Spain but from the concertos of Schumann and Chopin. The large-scale first movement, in a swaying 12/8, begins with a powerful orchestral tutti in A minor which gives way to the first, rather Schumannesque solo. The lyrical second theme, in E major, contains just a hint of the mature Albéniz of Iberia, more in the characteristically resonant voicing of the piano-writing than in any particularly Spanish turns of phrase. After a recapitulation of the opening ideas and a restatement of the second theme, now in A major, the movement finishes with a faster coda in 6/8 (based on the opening idea) that ends with a dramatic flourish.

The second movement—Rêverie et Scherzo—is the most original of the three, combining a slow movement of gentle restraint with the lively scherzo that so delighted audiences in London and Paris. This movement is at its most enchanting in the central section of the scherzo where the music turns from B minor to G major with the arrival of a lilting theme worthy of Saint-Saëns or Chabrier.

The finale begins in B minor with a series of recollections from earlier movements, before the main theme (an amiable triple-time melody in A major) emerges on the piano, quickly taken up by the orchestra and dominating the rest of what follows, including the dashing coda.

Albéniz was never entirely confident when writing for orchestra, and it is known from surviving correspondence that he asked his friend Tomás Bretón to help with the orchestration of both the Concierto fantástico and the Rapsodia española. Bretón’s orchestration of the concerto is played on the present recording, though the printed full score issued in 1975 attributes this to ‘J. Trayter’, a pseudonym invented by the publisher.

from notes by Nigel Simeone © 2015

Albéniz dédia le Concierto fantástico à son ami et élève José Tragó, qui enseigna ensuite le piano à Falla et Turina. Ce concerto n’est pas l’œuvre la plus hispanisante de cette période de la carrière d’Albéniz, mais Felipe Pedrell l’accueillit avec plaisir, la décrivant comme «sans précédent» dans l’histoire de la musique espagnole. La création eut lieu à Madrid, le 21 mars 1887, avec Albéniz en soliste et un orchestre dirigé par Tomás Bretón, qui avait aidé Albéniz à l’orchestrer.

Albéniz et Bretón jouèrent ce concerto au St James’s Hall de Londres le 21 novembre 1890. Dans le Musical Times (décembre 1890), on put lire: «Le Concerto fantastique en la mineur n’est pas l’œuvre excentrique que son titre pourrait évoquer. Il n’est certes pas écrit dans la forme normale du concerto, mais sa construction est claire … Le scherzo est une petit joyau mélodieux et l’ensemble de l’œuvre est agréable, sans avoir une conception élevée.» The Times (24 novembre 1890) fut également enthousiaste, distinguant «le mouvement central, une rêverie et un scherzo liés, [qui] contient des passages d’une beauté remarquable». Un an plus tôt, en avril 1889, Albéniz avait joué ce concerto à Paris, aux Concerts Colonne, où il remporta un succès considérable. La critique du Ménestrel (28 avril 1889) loua ses «remarquables qualités rythmiques», ajoutant: «Le Concerto fantastique pour piano et orchestre contient un scherzo plein de feu et d’énergie, que la salle entière a redemandé à grands cris.»

Dans le Concierto fantástico, les influences musicales les plus évidentes ne viennent pas d’Espagne mais des concertos de Schumann et de Chopin. Le premier mouvement à grande échelle, un 12/8 oscillant, commence par un tutti orchestral puissant qui fait place au premier solo assez schumannien. Le second thème lyrique, en mi majeur, contient juste un soupçon de l’Albéniz mûr d’Iberia, davantage dans le voicing typiquement sonore de l’écriture pianistique que dans toute tournure de phrase particulièrement espagnole. Après une récapitulation des idées initiales et une réexposition du second thème, maintenant en la majeur, le mouvement s’achève sur une coda en 6/8 plus rapide (basée sur l’idée initiale) qui se termine par un bouquet final dramatique.

Le deuxième mouvement—Rêverie et Scherzo—est le plus original des trois, alliant un mouvement lent d’une retenue sans heurts au scherzo plein d’entrain qui plût tellement aux auditoires londoniens et parisiens. Ce mouvement est surtout merveilleux dans la section centrale du scherzo où la musique passe de si mineur à sol majeur avec l’arrivée d’un thème mélodieux digne de Saint-Saëns ou de Chabrier.

Le finale commence en si mineur avec une série d’échos des mouvements antérieurs, avant l’émergence du thème principal au piano (une agréable mélodie ternaire en la majeur), bientôt repris par l’orchestre et dominant le reste de ce qui suit, y compris la superbe coda.

Albéniz n’était jamais sûr de lui lorsqu’il écrivait pour orchestre et sa correspondance nous indique qu’il demanda à son ami Tomás Bretón de l’aider à orchestrer le Concierto fantástico comme la Rapsodia española. C’est l’orchestration de Bretón du concerto qui a été enregistrée ici, mais la partition d’orchestre imprimée, publiée en 1975, l’attribue à «J. Trayter», pseudonyme inventé par l’éditeur.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Albéniz widmete das Concierto fantástico seinem Freund und Schüler José Tragó, der später de Falla und Turina Klavierunterricht geben sollte. Obwohl das Konzert keinesfalls die am meisten spanisch klingende Komposition dieses Karriereabschnitts Albéniz’ war, reagierte Felipe Pedrell entzückt darauf und bezeichnete es als „einmalig“ in der Geschichte der spanischen Musik. Die Uraufführung wurde am 21. März 1887 in Madrid gegeben, bei der Albéniz als Solist auftrat und das Orchester von Tomás Bretón geleitet wurde, welcher Albéniz bei der Orchestrierung zur Seite gestanden hatte.

Am 21. November 1890 führten Albéniz und Bretón das Konzert in der Londoner St James’s Hall auf, worüber die Musical Times in der Dezember-Ausgabe 1890 schrieb: „Das Concerto fantastique in a-Moll ist nicht so exzentrisch, wie der Titel vermuten lassen könnte. Zwar steht es nicht in regulärer Konzert-Form, doch besitzt es einen klaren Aufbau … Das Scherzo ist ein melodiöses kleines Juwel und das Werk insgesamt ist reizend, obwohl es keine hochtrabende Anlage hat.“ Die Londoner Times (24. November 1890) zeigte sich ebenfalls begeistert und hob besonders „den Mittelsatz“ hervor—„eine Träumerei verbunden mit einem Scherzo, in dem Passagen von bemerkenswerter Schönheit erklingen“. Ein Jahr früher, im April 1889, hatte Albéniz das Konzert in Paris im Rahmen der Concerts Colonne gespielt, wo es ebenfalls einen beträchtlichen Erfolg erzielt hatte. Der Kritiker des Ménestrel (28. April 1889) lobte die „bemerkenswerten rhythmischen Qualitäten“ des Werks und fuhr fort: „Das Concerto fantastique für Klavier und Orchester enthält ein Scherzo voller Feuer und Energie, welches vom gesamten Saal mit lauten Rufen nochmals verlangt wurde.“

Die deutlichsten musikalischen Einflüsse des Concierto fantástico stammen nicht aus Spanien, sondern aus den Klavierkonzerten von Schumann und Chopin. Der großangelegte erste Satz steht in einem schwungvollen 12/8-Takt und beginnt mit einem kraftvollen Orchestertutti in a-Moll, auf das das erste, recht schumanneske Solo folgt. Das lyrische zweite Thema in E-Dur spielt auf den reifen Albéniz—als Komponist von Iberia—an, was sich mehr in der Resonanz des Klaviersatzes als besonders spanischen Wendungen manifestiert. Nach einer Reprise der Eröffnungsmotive und einer Wiederholung des zweiten Themas, nun in A-Dur, schließt der Satz mit einer schnelleren Coda in 6/8 (in Rückbezug auf das Anfangsmotiv), die mit einer dramatischen Geste endet.

Der zweite Satz, Rêverie et Scherzo, ist am originellsten—es wird hier ein langsamer Satz von sanfter Zurückhaltung mit dem lebhaften Scherzo kombiniert, was sowohl das Londoner als auch das Pariser Publikum so entzückte. Dieser Satz erreicht im Mittelteil des Scherzos seinen Höhepunkt, wenn die Musik von h-Moll nach G-Dur wechselt und ein wiegendes Thema erklingt, das eines Saint-Saëns oder Chabrier würdig wäre.

Das Finale beginnt in h-Moll mit einer Reihe von Erinnerungen an die vorangehenden Sätze, bevor das Hauptthema (eine freundliche A-Dur-Melodie im Dreiertakt) auf dem Klavier erklingt, dann rasch von Orchester übernommen wird und den restlichen Satz, inklusive der schmissigen Coda, dominiert.

Albéniz war sich seiner Sache nie ganz sicher, wenn er für Orchester komponierte—aus überlieferten Briefwechseln geht hervor, dass er seinen Freund Tomás Bretón um Hilfe bei der Orchestrierung sowohl des Concierto fantástico als auch der Rapsodia española bat. Für die vorliegende Aufnahme wurde Bretóns Orchestrierung des Konzerts verwendet, obwohl sie in der 1975 herausgegebenen Druckversion der Partitur einem „J. Trayter“ zugeschrieben ist—ein vom Verleger erfundenes Pseudonym.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Albéniz & Granados: Piano Concertos
Studio Master: CDA67918Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...