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2 Rhapsodies, Op 79

composer
1879

 
The 2 Rhapsodies, Op 79, were composed in 1879—more than a quarter-century after Brahms’s piano sonatas. The impulsive opening subject of the B minor first of the pair is followed by a tender pianissimo melody which is soon brushed aside by the forceful return of the initial theme. The new melody, so briefly glimpsed at this stage, forms the basis of the consolatory middle section in the major. It makes a further return, this time in the left hand, during the coda which follows the reprise of the first section.

The second rhapsody, in G minor, is actually a sonata movement in itself, complete with a repeat of its exposition. The exposition’s final stage is accompanied by a constantly rocking minor second, or semitone, in an inner voice, and the same unchanging rocking motion casts its influence over the entire second half of the central development section. It returns, too, in the final moments of the piece, where it gradually decelerates and fades away, before a full-blooded final cadence brings proceedings to an abrupt close.

from notes by Misha Donat © 2021

Les 2 Rhapsodies, op.79, furent composées en 1879—plus d’un quart de siècle après les sonates pour piano de Brahms. Le sujet initial impulsif de la première rhapsodie en si mineur est suivi d’une tendre mélodie pianissimo vite écartée par le retour énergique du thème initial. La nouvelle mélodie, si brièvement entrevue à ce stade, constitue la base de la section centrale réconfortante en majeur. Elle fait un autre retour, cette fois à la main gauche, au cours de la coda qui suit la reprise de la première section.

La deuxième rhapsodie, en sol mineur, est en réalité un mouvement de sonate à elle seule, avec une reprise de son exposition. La phase finale de l’exposition est accompagnée dans une voix interne par une seconde mineure, ou demi-ton, en constant balancement, et le même balancement exerce son influence sur toute la seconde moitié du développement central. Il revient également dans les derniers moments du morceau, où il ralentit peu à peu et s’estompe, avant qu’une vigoureuse cadence finale nous conduise à une conclusion abrupte.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Die 2 Rhapsodien, op. 79, entstanden 1879: über ein Vierteljahrhundert nach den Klaviersonaten. Auf das impulsive Eingangsthema der ersten Rhapsodie h-Moll folgt eine zarte Melodie im Pianissimo, die schon bald von der energischen Rückkehr des Anfangsthemas beiseitegeschoben wird. Die neue Melodie, die nun kurz aufleuchtet, bildet die Grundlage für den tröstlichen Mittelteil in Dur. Sie kehrt noch einmal in der linken Hand in der Coda wieder, die sich der Reprise des ersten Abschnitts anschließt.

Bei op. 79 Nr. 2 handelt es sich um einen Sonatensatz samt Wiederholung der Exposition. Der letzte Abschnitt der Exposition wird von einer konstant pendelnden kleinen Sekunde in einer Mittelstimme begleitet, und dieselbe unveränderliche Pendelbewegung prägt die gesamte zweite Hälfte der Durchführung. Sie kehrt zudem in den letzten Momenten des Stücks wieder, wo sie dann allmählich langsamer wird und verebbt, bevor eine heißblütige Schlusskadenz für ein abruptes Ende sorgt.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Brahms: Piano Sonatas & Rhapsodies
Studio Master: CDA68334Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1 in B minor: Agitato
No 2 in G minor: Molto passionato, ma non troppo allegro

Track-specific metadata

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