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Cello Sonata, H125

composer
1913 to 1917; first performed by Felix Salmond and Harold Samuel in the Wigmore Hall, London, in 1917

 
The connection between the graceful lyricism of the Phantasy and the minor-key melody that opens the Cello Sonata, which Bridge began in 1913, is unmistakeable. The first movement, which was probably completed before the outbreak of war, is an expansive and romantically tinged sonata form. Composing the remainder proved more troublesome. A recollection of the cellist Antonia Butler, who gave the French premiere in 1928, reveals the cause:

I first played the Sonata with a contemporary pianist of his called Ada May Thomas. She told me that during the First World War, when Bridge was writing the slow movement, he was in utter despair over the futility of war and the state of the world generally and would walk round Kensington in the early hours of the morning unable to get any rest or sleep, and that the idea of the slow movement really came into being during that time.

As originally planned the elegiac slow movement and biting scherzo were to be separate and much longer, with an independent finale. Eventually Bridge compressed the elements into a single, intense ‘phantasy-arch’, the principal theme of which derives from the climax of the first movement’s exposition. What Benjamin Britten has referred to as Bridge’s ‘impatience with tonality’ is evident in the yearning chromaticism of the slow section and in the more aggressive bitonal and whole-tone colours in the scherzo section. To balance the two extended movements, Bridge added a lengthy coda, re-working the opening of the first movement in a much leaner and more incisive manner. The Sonata took Bridge four long years to finish and two of his musician friends, the cellist Felix Salmond and pianist Harold Samuel, gave the first performance at London’s Wigmore Hall in 1917.

from notes by Paul Hindmarsh © 2013

Il fallut à Bridge quatre longues années pour achever la Sonate pour violoncelle et piano en ré mineur (1913-1917) et en être satisfait. Il termina le premier mouvement à la texture riche, teinté de romantisme, avant que la guerre éclate. Composer le reste s’avéra beaucoup plus difficile—à cause du désespoir qui était le sien face à la futilité de la guerre et à l’état du monde. Bridge marchait souvent dans Kensington, à Londres, aux premières heures du jour, incapable de trouver le moindre repos ou sommeil tant il était désespéré. Il n’est donc pas surprenant que le long deuxième mouvement qui tient lieu de mouvement lent (adagio ma non troppo) et de scherzo (molto allegro e agitato), traduisent un caractère beaucoup plus tourmenté que le premier. Ce que Benjamin Britten a appelé «l’impatience [de Bridge] à l’égard de la tonalité» est évident dans le chromatisme ardent de la section lente et dans les couleurs bitonales et par tons entiers (inspirées par la guerre?) du scherzo. Un court interlude modal dans le style d’une chanson traditionnelle pourrait peut-être évoquer un désir ardent de temps plus tranquilles et sereins. Tels qu’ils furent conçus à l’origine, ces épisodes devaient être des mouvements séparés et beaucoup plus longs, avec un finale indépendant, mais Bridge finit par les condenser en une seule «fantaisie en forme d’arche» du genre de celles qu’il avait créées avec tant de succès dans ses Cobbett Phantasies. Pour rééquilibrer la structure en deux mouvements, il ajouta une longue coda, remaniant le début du premier mouvement d’une manière beaucoup plus sèche et incisive.

Les amis musiciens de Bridge, Felix Salmond et Harold Samuel, donnèrent la création au Wigmore Hall de Londres. Par la suite, l’interprétation de Salmond connut un immense succès en Europe et en Amérique. La première exécution à New York, organisée pour coïncider avec une tournée comme chef d’orchestre aux États-Unis organisée par sa nouvelle protectrice, eut lieu l’après-midi du 13 novembre 1923. Bridge continua à éprouver beaucoup d’affection pour cette sonate, qui est encore la plus largement jouée de ses longues pièces en duo.

extrait des notes rédigées par Paul Hindmarsh © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Es sollte ganze vier Jahre (1913-1917) dauern, bis Bridge seine Cellosonate d-Moll zur eigenen Zufriedenheit fertiggestellt hatte. Den reich gesetzten und romantisch gefärbten ersten Satz vollendete er vor dem Ausbruch des Krieges. Doch das Weiterkomponieren wurde ihm sehr schwer—der Grund: seine Verzweiflung über die Sinnlosigkeit des Krieges und den Zustand der Welt. Er war derart niedergeschlagen, dass er oft keinen Schlaf fand und in den frühen Morgenstunden ruhelos den Londoner Stadtteil Kensington durchwanderte. So überrascht es nicht, dass der zweite Satz, der einen langsamen Teil (adagio ma non troppo) und ein Scherzo (molto allegro e agitato) umfasst, im Charakter deutlich aufgewühlter wirkt als der erste. Was Britten als Bridges „Ungeduld gegenüber der Tonalität“ bezeichnete, kommt der sehnsuchtsvollen Chromatik des langsamen Teils und den (möglicherweise unter dem Eindruck des Krieges) aggressiveren bitonalen und ganztönigen Farben des Scherzos zur Geltung. In einem kurzen, volksliedhaften modalen Zwischenspiel klingt vielleicht die Sehnsucht nach ruhigeren, friedlicheren Zeiten an. Eigentlich sollten diese Episoden eigene, ausgewachsene Sätze bilden, denen ein selbstständiges Finale folgen sollte. Doch Bridge entschied sich dafür, sie zu einem großen „Phantasie-Bogen“ zusammenzuzwingen, wie er ihm in den Phantasie-Werken für Cobbett mehrfach gelungen war. Um den zweisätzigen Aufbau auszubalancieren, fügte er ihm eine ausgedehnte Coda an, und fasste den Beginn des ersten Satzes auf schlankere, prägnantere Art neu.

Die Uraufführung spielten die mit Bridge befreundeten Musiker Felix Salmond und Harold Samuel in der Londoner Wigmore Hall. In der Folge fand Salmonds Interpretation in Europa und Amerika viel Beifall. Die Erstaufführung in New York am 13. November 1923 wurde von Bridges neuer Gönnerin Coolidge so arrangiert, dass sie mit einer Tournee als Dirigent zusammenfiel. Die Sonate blieb für Bridge ein besonders wichtiges Werk; bis heute ist sie das meistaufgeführte seiner Werke in Duo-Besetzung.

aus dem Begleittext von Paul Hindmarsh © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Clarke (R): Viola Sonata; Bridge: Cello Sonata
Studio Master: CDA68253Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Bridge: Phantasy Piano Quartet & Sonatas
Studio Master: CDA68003Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro ben moderato
Movement 2: Adagio ma non troppo – Molto allegro e agitato – Adagio ma non troppo – Allegro moderato

Track-specific metadata

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