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Morning Song 'Maytime in Sussex'

composer
1946; composed for the 21st birthday of Princess Elizabeth in 1947

 
For the last twenty-two years of his life Bliss served as Master of the Queen’s Music. His predecessor in the post was Arnold Bax (1883–1953). A prolific composer during the 1910s–30s, Bax composed far less after fulfilling the 1939 World’s Fair commission with his seventh symphony. He retired to Storrington in Sussex, where Morning Song, subtitled ‘Maytime in Sussex’, was composed in 1946 in readiness for the then Princess Elizabeth’s twenty-first birthday the following year. Bax’s lover, long-time companion and muse, the pianist Harriet Cohen, recorded the work in February 1947, its issue subsequently coinciding with the royal birthday. It is a lightweight and sunny piece, though not without reflective moments, celebrating both a young woman in the springtime of her life and the Maytime verdure of Bax’s adopted county. Its ambling tempo and the opening undulating melodic line, with hints of birdsong in the woodwind, vividly conjure up images of a morning stroll through the rolling Sussex Downs.

from notes by Lucy Cradduck ©

Au cours des vingt-deux dernières années de sa vie, Bliss fut Master of the Queen’s Music. Son prédécesseur à ce poste était Arnold Bax (1883–1953). Compositeur prolifique dans les années 1910–30, Bax composa beaucoup moins après avoir répondu à la commande qu’il reçut pour l’Exposition universelle de 1939 avec sa septième symphonie. Il se retira à Storrington dans le Sussex, où il composa en 1946 Morning Song, sous-titré «Maytime in Sussex», à l’occasion du vingt-et-unième anniversaire de la princesse Elizabeth l’année suivante. La pianiste Harriet Cohen, qui était depuis longtemps l’amante, la compagne et la muse de Bax, enregistra cette œuvre en février 1947, la publication de ce disque coïncidant ensuite avec l’anniversaire royal. C’est une pièce légère et joyeuse, qui n’est pas pour autant dépourvue de moments profonds, célébrant à la fois une jeune femme au printemps de sa vie et la verdure du comté d’adoption de Bax au mois de mai. Son tempo tranquille et la ligne mélodique initiale ondoyante, avec des touches de chants d’oiseaux dans les pupitres des bois, évoquent de façon très vivante une promenade matinale dans les Downs vallonnées du Sussex.

extrait des notes rédigées par Lucy Cradduck © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

In den letzten 22 Jahren seines Lebens wirkte Bliss als Master of the Queen’s Music. Sein Vorgänger in diesem Posten war Arnold Bax (1883–1953) gewesen. Nachdem Bax in den 1910er bis in die 1930er Jahre zahlreiche Werke komponiert hatte, schrieb er nach dem Auftrag für die Weltausstellung 1939 (seine 7. Sinfonie) deutlich weniger. Er setzte sich in Storrington in Sussex zur Ruhe, wo er 1946 seinen Morning Song (mit dem Untertitel „Maytime in Sussex“) zum 21. Geburtstag der damaligen Prinzessin Elizabeth im folgenden Jahr komponierte. Bax’ Geliebte, langjährige Gefährtin und Muse, die Pianistin Harriet Cohen, spielte das Werk im Februar 1947 ein—seine Veröffentlichung fiel mit dem königlichen Geburtstag zusammen. Es ist ein leichtgewichtiges und sonniges Stück, allerdings nicht ohne nachdenkliche Momente, zu Ehren sowohl einer jungen Frau im Frühling ihres Lebens als auch dem Maiengrün von Bax’ Wahlheimat. Das schlendernde Tempo und die wellenförmige melodische Linie zu Beginn, in der Vogelgesang von den Holzbläsern angedeutet wird, stellen lebhaft die Bilder eines Morgenspaziergangs durch die Hügel der Sussex Downs dar.

aus dem Begleittext von Lucy Cradduck © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Rubbra & Bliss: Piano Concertos
Studio Master: CDA68297Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68297 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-20-29704
Duration
7'38
Recording date
20 January 2019
Recording venue
Richard B Fisher Center, Bard College, USA
Recording producer
Andrew Walton
Recording engineer
Andrés Villalta & Kevin Bourassa
Hyperion usage
  1. Rubbra & Bliss: Piano Concertos (CDA68297)
    Disc 1 Track 4
    Release date: July 2020
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