Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Four Romances on Poems by Pushkin, Op 46

composer
1937; for the Pushkin centenary

 
In 1936 Dmitry Shostakovich endured one of the worst ordeals ever suffered by a composer of genius. On the face of it, things had been going well for him. His opera The Lady Macbeth of the Mtsensk District had been a colossal international success, and had run for nearly two years in Russia. Then, one day in late January 1936, Shostakovich opened his copy of the state newspaper Pravda and found himself denounced in a stinging review of the opera headlined ‘Muddle, Not Music’. The article was unsigned, but it was clear that the content represented the views of the Soviet Union’s great ‘Leader and Teacher’, Joseph Stalin himself. The article included the chilling observation: ‘It is a game of clever ingenuity that may end very badly.’ Eminent Russian artistic figures were ‘disappearing’ regularly during this period of grinding oppression—Shostakovich knew well enough that he might be next.

As at other periods of crisis, Shostakovich realised that work would be his salvation—personally, if not politically. Very soon he was to embark upon one of his most important utterances, his Fifth Symphony. But before that, on the pretext of honouring the centenary of Russia’s greatest poet, Shostakovich composed his Four Romances on Poems by Pushkin, originally written for voice and piano in a version premiered in Moscow in 1940. It doesn’t need much reading between the lines to recognise that the four poems Shostakovich chose reflect both his own position during what became known as Stalin’s ‘Great Terror’ and that of his fellow citizens—a message underlined by the composer’s beautiful, darkly powerful settings.

For listeners who know the Fifth Symphony, there are telling pre-echoes of some of its ideas and colours in the Pushkin Romances—echoes emphasised in the composer’s own orchestration of the first three songs; the last song was orchestrated by the composer and writer Gerard McBurney, who knows Shostakovich’s style as well as anybody today. It is in the first song, ‘Rebirth’, that the most telling connection with the Fifth Symphony occurs—its repeated harp figure returns literally just before the Symphony’s final long crescendo. True art, sings the soloist, will survive oppression and barbarian vandalism—a moving statement of faith that has ultimately been vindicated.

from notes by Stephen Johnson © 2019

En 1936, Dimitri Chostakovitch fut confronté à l’une des pires épreuves jamais endurées par un compositeur de génie. À première vue, tout semblait bien aller pour lui. Son opéra Lady Macbeth du district de Mtsensk rencontrait un succès international colossal et avait tenu l’affiche pendant près de deux ans en Russie. C’est alors qu’un jour de la fin janvier 1936, Chostakovitch ouvrit son exemplaire de la Pravda, le journal officiel de l’état, et découvrit une critique assassine, «Le chaos au lieu de la musique», qui les attaquait, son opéra et lui. L’article n’était pas signé, mais il était évident que son contenu reflétait l’opinion du grand «leader et tuteur» soviétique Joseph Staline en personne. On pouvait notamment y lire cette glaçante observation: «À force de jouer au plus malin, cela pourrait très mal finir.» Pendant cette période d’accablante oppression, d’éminentes figures des arts russes «disparaissaient» régulièrement, et Chostakovitch ne savait que trop qu’il pouvait être le suivant sur la liste.

Comme en d’autres périodes de crise, Chostakovitch comprit qu’il trouverait son salut dans le travail—un salut personnel, sinon politique. Ainsi, il allait très vite se lancer dans l’un de ses manifestes les plus importants, sa Cinquième Symphonie. Mais au préalable, prenant pour prétexte d’honorer le centenaire du plus grand poète russe, Chostakovitch composa ses Quatre Romances sur des poèmes de Pouchkine, d’abord écrits pour voix et piano dans une version créée à Moscou en 1940. Il n’est pas vraiment nécessaire de lire entre les lignes pour se rendre compte que les quatre textes choisis par le compositeur reflètent à la fois sa propre position et celle de ses compatriotes pendant ce qui devint connu comme la «Grande Terreur» stalinienne—message que souligne sa musique à la fois magnifique et d’une sombre puissance.

Pour les auditeurs qui connaissant la Symphonie nº 5, on trouve déjà ici des reflets avant-coureurs de certaines de ses idées et couleurs dans les Romances de Pouchkine, reflets renforcés par l’orchestration des trois premières mélodies, réalisée par le propre Chostakovitch—la dernière a été orchestrée par le compositeur et écrivain Gerard McBurney, qui est l’un des musiciens contemporains les plus familiers du style de Chostakovitch. C’est dans la première romance, «Renaissance», que l’on trouve le lien le plus éloquent avec la Symphonie nº 5: son dessin de harpe répété est cité littéralement juste avant le long crescendo final de la Cinquième. L’art véritable, chante le soliste, survivra à l’oppression et au vandalisme des barbares—émouvante profession de foi qui a fini par s’avérer justifiée.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 2019
Français: David Ylla-Somers

Im Jahr 1936 fand sich Dmitri Schostakowitsch einer Prüfung ausgesetzt, wie sie in der Form bislang keinem genialen Komponisten widerfahren war. Augenscheinlich lief alles gut für ihn. Seine Oper Lady Macbeth von Mzensk hatte sich international zu einem großen Erfolg entwickelt und war in Russland beinahe zwei Jahre lang aufgeführt worden. Doch dann, eines Tages Ende Januar 1936, stieß Schostakowitsch in der Staatszeitung Prawda auf eine bitterböse Rezension, in der seine Oper unter dem Titel „Wirrwarr, keine Musik“ verrissen wurde. Obwohl kein Verfasser genannt wurde, brauchte es nicht viel Fantasie, um zu erkennen, dass der Inhalt die Ansichten des großen „Führers und Lehrers“ der Sowjetunion, Josef Stalin höchstpersönlich, wiedergab. Der Artikel enthielt die zutiefst verunsichernde Bemerkung: „Dies ist ein Spiel mit gewitzten Einfällen, das übel ausgehen kann.“ Regelmäßig „verschwanden“ herausragende Persönlichkeiten der russischen Kunst- und Kulturszene in diesen Zeiten der gnadenlosen Unterdrückung—und Schostakowitsch war sich vollauf bewusst, dass er als Nächster an der Reihe sein könnte.

Wie zuvor in anderen Krisensituationen diente ihm wieder einmal die Arbeit als persönlicher—wenn auch nicht politischer—Retter in der Not. Schon bald sollte er eines seiner wichtigsten Werke beginnen, die Fünfte Sinfonie. Zunächst komponierte er jedoch seine Vier Romanzen nach Gedichten von Puschkin, unter dem Vorwand einer Hommage an den Dichter anlässlich dessen 100. Todestages. Die Originalfassung für Stimme und Klavier wurde 1940 in Moskau uraufgeführt. Beim Lesen der vier Gedichte, die Schostakowitsch auswählte, wird schnell klar, dass sie sowohl seine eigene Stellung während der Zeit des „Großen Terrors“ als auch die seiner Mitbürger widerspiegelten—eine Botschaft, die durch den schönen, faszinierend dunklen musikalischen Rahmen, den ihnen der Komponist verlieh, noch verstärkt wird.

Wenn man mit der Fünften Sinfonie vertraut ist, erschließen sich in den Vier Romanzen nach Gedichten von Puschkin bereits einige der Gedanken und Farben, die der Komponist in das später entstandene, größere Werk einfließen ließ. Dieser Eindruck des prägnanten Vorgriffs wird besonders deutlich, wenn man Schostakowitschs Orchestrierung der ersten drei Lieder betrachtet. Das vierte und letzte wurde durch den Komponisten und Autoren Gerard McBurney orchestriert, der sich gegenwärtig wohl wie kein Zweiter mit Schostakowitschs Stil auskennt. In „Wiedergeburt“, dem ersten Lied, wird die augenscheinlichste Verbindung zur Fünften Sinfonie offenbar—die wiederholte Harfenfigur kehrt unmittelbar vor dem finalen, langen Crescendo der Fünften Sinfonie wieder. Wahre Kunst, so singt der Solist, werde Unterdrückung und barbarischen Vandalismus überleben—ein bewegendes Bekenntnis zu einer Hoffnung, die sich letztlich bewahrheitet hat.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 2019
Deutsch: Katja Klier

Recordings

Shostakovich: Symphony No 5 & Pushkin Romances
Studio Master: CDHLL7550Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Shostakovich: Hypothetically Murdered & other works
SIGCD051Download only
Pushkin Romances
CDA67773Please, someone, buy me …

Details

No 1 'Rebirth': Vozrozhdenie  Khudozhnik-varvar kist’iu sonnoi
author of text

Track 5 on CDHLL7550 [2'09] Download only
Track 22 on SIGCD051 [2'14] Download only
No 2 'Jealousy': Iunoshu, gor’ko rydaia
author of text

Track 6 on CDHLL7550 [1'31] Download only
Track 23 on SIGCD051 [1'32] Download only
No 2: Yunoshu, gorku rïdaya 'A girl, sobbing bitterly'
author of text

Track 25 on CDA67773 [1'31] Please, someone, buy me …
No 3 'Foreboding': Predchuvstvie  Snova tuchi nado mnoiu
author of text

Track 7 on CDHLL7550 [3'22] Download only
Track 24 on SIGCD051 [2'51] Download only
No 4 'Stanzas': Stantsy  Brozhu li ia vdol’ ulits shumnykh
arranger
orchestration
author of text

Track 8 on CDHLL7550 [5'33] Download only
Track 25 on SIGCD051 [5'21] Download only

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...