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String Quartet in D major 'The Lark', Op 64 No 5

composer
1790; Tost

 
The avian nickname of the famous No 5 in D major comes from the unforgettable winged melody high on the violin’s E string, played as a soaring descant to the pawky, staccato march for the lower three instruments that had opened proceedings. This allegro moderato is as closely argued as any of the movements in Op 64, yet creates an impression of marvellous spaciousness, thanks largely to the strategic recurrences of the ‘lark’ theme. At the opening of the development it reappears in a suave legato texture. Much later, after a recapitulation that, typically, develops as much as it resolves, the glorious melody makes a final, surprise, appearance, initiating a closing section that can be construed either as a coda or as a second recapitulation. As usual, Haydn defies easy categorization.

The adagio cantabile, in A major, is a glowing meditation, somewhere between an aria and a hymn. The minor-keyed central section draws poignant new meanings from the theme, while the return of the major is a cue for expressive embellishments from the first violin. As so often in Haydn, the minuet combines a peasant earthiness with sophisticated motivic development. Its pervasive rising scale is taken up in the furtive D minor trio, initially in counterpoint to a traditional chromatic descending ‘ground bass’.

This irreverent use of a Baroque technique finds an echo in the airy fugato at the centre of the finale, a gossamer moto perpetuo that tests any quartet’s ability to play with extreme delicacy at speed. This irresistible music was surely the prototype for Mendelssohn’s famous ‘fairy scherzos’.

from notes by Richard Wigmore © 2018

Le surnom aviaire du célèbre nº 5 en ré majeur vient de l’inoubliable mélodie ailée en haut de la corde de mi du violon, jouée comme un déchant s’élançant vers les cieux sur la marche staccato narquoise confiée aux trois instruments graves qui avait ouvert les débats. Cet allegro moderato est aussi étroitement argumenté que tout autre mouvement de l’op.64, mais il crée néanmoins une impression de merveilleuse grandeur, grâce surtout aux réapparitions stratégiques du thème de «l’alouette». Au début du développement, il revient dans une douce texture legato. Beaucoup plus tard, après une réexposition qui, comme d’habitude, développe autant qu’elle résout, la magnifique mélodie fait une dernière apparition surprise, ouvrant la voie à une section conclusive qui peut être analysée soit comme une coda soit comme une seconde réexposition. Comme toujours, Haydn défie toute catégorisation.

L’adagio cantabile, en la majeur, est une brillante méditation, qui tient à la fois de l’aria et de l’hymne. La section centrale en mineur tire de nouvelles significations poignantes du thème, alors que le retour de la tonalité majeure est un signal pour des fioritures expressives du premier violon. Comme c’est souvent le cas chez Haydn, le menuet allie une truculence paysanne à un développement sophistiqué de motifs. Sa gamme ascendante omniprésente est reprise dans le furtif trio en ré mineur, initialement en contrepoint d’une «basse obstinée» chromatique descendante traditionnelle.

Cette utilisation irrévérencieuse d’une technique de l’ère baroque trouve un écho dans le fugato insouciant au milieu du finale, un moto perpetuo arachnéen qui teste la capacité du moindre quatuor à jouer à toute vitesse avec une extrême délicatesse. Cette musique irrésistible fut sûrement le prototype des célèbres «scherzos magiques» de Mendelssohn.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Der Spitzname „Lerchenquartett“ für die berühmte Nr. 5 in D-Dur rührt von der unvergesslichen, hoch auf der E-Saite einherschwebenden Melodie her, gespielt gleichsam als Jubilus zu dem kunstreichen Staccato-Marschthema, mit dem die Unterstimmen den Satz eröffneten. Dieses Allegro moderato ist ebenso dicht komponiert als jeder andere Satz des Opus 64, und dennoch lässt er den Eindruck großzügiger Weite entstehen, der sich vor allem den wohlkalkulierten Auftritten des „Lerchenthemas“ verdankt. Zu Beginn der Durchführung wird es in einen Legatosatz voller Klangsüße eingebunden. Viel später, nach der Reprise—die typischerweise ebenso durchführt wie sie abschließt—, tritt das Thema ein letztes Mal auf, überraschend und einen Schluss markierend, der sich ebenso als Coda wie als zweite Reprise hören lässt. Wie immer entzieht Haydn sich allzu einfacher Einordnung.

Das Adagio cantabile in A-Dur bildet eine strahlende Meditation, irgendwo zwischen Arie und Hymnus. Der zentrale Moll-Abschnitt gewinnt dem Thema neue, schmerzliche Seiten ab; die Rückkehr nach Dur löst in der ersten Violine ausdrucksvolle Verzierungen aus. Das Menuett verbindet, wie so oft bei Haydns, erdige Ländlichkeit mit raffinierter Motivdurchführung. Die allgegenwärtige aufsteigende Tonleiter wird im Trio aufgegriffen, eingangs kontrapunktisch zu einem chromatisch absteigenden „passus-duriusculus“-Bass.

Dieser respektlose Anklang an barocke Satztechnik klingt auch in dem luftigen Fugato an, das im Zentrum des Finales steht. Dieses federleichte moto perpetuo stellt mit seiner Kombination aus Zartheit und Tempo das Können jedes Quartetts auf die Probe. Diese unwiderstehliche Musik stand sicher Pate für die späteren „Feenscherzi“ Mendelssohns.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 64
Studio Master: CDA682212CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: Tost III Quartets Nos 4-6
CDA67012Archive Service

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 5 on CDA68221 CD2 [9'40] 2CDs for the price of 1
Track 9 on CDA67012 [8'36] Archive Service
Movement 2: Adagio cantabile
Track 6 on CDA68221 CD2 [5'56] 2CDs for the price of 1
Track 10 on CDA67012 [5'44] Archive Service
Movement 3: Menuet & Trio: Allegretto
Track 7 on CDA68221 CD2 [3'24] 2CDs for the price of 1
Track 11 on CDA67012 [3'18] Archive Service
Movement 4: Finale: Vivace
Track 8 on CDA68221 CD2 [2'41] 2CDs for the price of 1
Track 12 on CDA67012 [2'10] Archive Service

Track-specific metadata

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