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String Quartet in E flat major, Op 64 No 6

composer
1790; Tost

 
Growing with calm intent from its sole theme, the first movement of No 6 in E flat major—a mellow key for strings—is predominantly lyrical and inward-looking. The widely modulating development works the main theme in gliding imitative textures before becoming mesmerized by a little cadential figure that migrates from instrument to instrument against tick-tock quavers from the second violin. Haydn then slyly reintroduces the theme in the far-flung key of G flat major, fooling his less musically sophisticated listeners into thinking that the recapitulation has begun. When the ‘real’ recapitulation does arrive a few bars later, Haydn continues to develop the ever-fertile theme in new textures and contrapuntal combinations. Everything in this endlessly inventive movement is re-thought rather than simply re-stated.

The lyricism deepens in the B flat major andante, the expressive heart of the quartet. Whereas the slow movements of Nos 4 and 5 are essentially accompanied arias, this is another true democracy. In the outer sections the rising arpeggio figures sounded by each instrument in turn create an exquisitely interwoven texture, with gentle dissonances that grow more piercing as the music unfolds. In the central episode, in B flat minor, the first violin mines the same impassioned gypsy vein Haydn had explored in the slow movements of Op 54 Nos 2 and 3.

The earthy minuet leaves its courtly model far in the background, though rusticity, typically, goes hand in hand with Haydnesque unpredictability: in the irregular phrasing (4+2 bars in the opening section), the disruptive sforzando accents that ram home the dissonances, and the nonchalant touches of canonic imitation in the second half. The lolloping ländler trio features peasant-style glissandos that were duly excised by squeamish nineteenth-century editors. At the end the bucolic tune is transferred to the second violin beneath a stratospheric staccato descant for the first—a delightful touch of exotic colour.

Even by Haydn’s standards, the finale of Op 64 No 6 is a tour de force: a dazzling sonata-rondo that matches the finales of the London symphonies in wit, theatrical surprise and lightly worn contrapuntal virtuosity. On its last appearance the contredanse theme becomes derailed, then, after two pregnant pauses (shades here of Haydn’s games with silence in the Op 33 finales), transforms itself into a toy march-on-tiptoe, before the quartet ends with a whooping surge of energy. A few months later Mozart would pay overt homage to this coruscating movement in the finale of his E flat major string quintet, K614.

from notes by Richard Wigmore © 2018

Le premier mouvement du nº 6 en mi bémol majeur—une tonalité sereine pour les cordes—se développe avec calme à partir de son unique thème. Il est essentiellement lyrique et introverti. Le développement qui module largement exploite le thème principal dans des textures imitatives qui planent avant d’être hypnotisées par une petite figure cadentielle qui émigre d’un instrument à l’autre sur des croches uniformément répétées du second violon. Haydn introduit ensuite malicieusement le thème dans la tonalité éloignée de sol bémol majeur, bernant ses auditeurs les moins raffinés sur le plan musical pour leur faire croire que la réexposition a commencé. Lorsque la «véritable» réexposition arrive quelques mesures plus tard, Haydn continue à développer le thème toujours fertile dans de nouvelles textures et combinaisons contrapuntiques. Dans ce mouvement sans cesse inventif, tout est repensé plutôt que simplement réexposé.

Le lyrisme augmente dans l’andante en si bémol majeur, cœur expressif de ce quatuor. Alors que les mouvements lents des quatuors nos 4 et 5 sont essentiellement des arias accompagnées, il s’agit ici d’une vraie démocratie. Dans les sections externes, les figures d’arpèges ascendants jouées tour à tour par chaque instrument créent une texture magnifiquement entrelacée, avec de douces dissonances qui deviennent plus perçante au fur et à mesure que la musique se déroule. Dans l’épisode central, en si bémol mineur, le premier violon exploite la même veine tzigane passionnée que Haydn avait explorée dans les mouvements lents de l’op.54 nos 2 et 3.

Le truculent menuet fait abstraction de son modèle courtois, mais, comme toujours chez Haydn, la rusticité va de pair avec l’imprévisibilité, que ce soit dans le phrasé irrégulier (4+2 mesures dans la section initiale), dans les accents perturbateurs sforzando qui soulignent les dissonances ou dans les touches nonchalantes d’imitation en canon de la seconde moitié. Le trio-ländler qui galope maladroitement comporte des glissandos de style paysan qui furent, comme on peut l’imaginer, supprimés par des éditeurs prudes au XIXe siècle. À la fin, le thème bucolique passe au second violon sous un déchant staccato stratosphérique du premier violon—une charmante touche de couleur exotique.

Même si l’on tient compte des critères de Haydn, le finale de l’op.64 nº 6 est un tour de force: un éblouissant rondo de forme sonate qui égale l’esprit des finales des symphonies londoniennes, leur surprise théâtrale et leur virtuosité contrapuntique légèrement rebattue. À sa dernière apparition, le thème de contredanse déraille, puis, après deux pauses éloquentes (ici juste un soupçon par rapport aux jeux de Haydn avec le silence dans les finales de l’op.33), il se transforme en une marche sur la pointe des pieds en forme de jouet, avant que le quatuor s’achève sur une poussée criante d’énergie. Quelques mois plus tard, Mozart allait rendre un hommage non déguisé à ce mouvement étincelant dans le finale de son quintette à cordes en mi bémol majeur, K614.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Der erste Satz der Nr. 6 in Es-Dur, gehalten in der warmen Streichertonart Es-Dur, erwächst ganz aus seinem ersten Thema und verdankt diesem seinen lyrischen, introvertierten Charakter. Die harmonisch weit ausgreifende Durchführung verarbeitet das Thema in sanft absinkenden Imitationen und gerät dann in den Bann einer kleinen Kadenzformel, die unter dem Achtel-Ticken der 2. Violine von Instrument zu Instrument wandert. Listig führt Haydn darauf das Thema im weit entfernen Ges-Dur ein und veranlasst seine weniger bewanderten Hörer so dazu, dies für den Eintritt der Reprise zu halten. Wenn dann ein paar Takte darauf die „wirkliche“ Reprise einsetzt, lotet Haydn das fruchtbare Thema erneut in neuen Satzweisen und kontrapunktischen Kombinationen aus—alles wird in diesem an Erfindungen so reichen Satz nicht bloß wiederholt, sondern neu gedacht.

Der lyrische Zug vertieft sich noch im Andante in B-Dur, dem expressiven Herzstück des Quartetts. Sind die langsamen Sätze in den Quartetten Nr. 4 und Nr. 5 Arien mit Begleitung, so herrscht hier wahre Demokratie. In den Rahmenteilen erzeugen Arpeggiofiguren, nacheinander in allen Stimmen aufblühend, einen dichtgewebten Satz mit sanften Dissonanzen, die im weiteren Verlauf an Schärfe gewinnen. Im b-Moll-Mittelteil beutet Haydn denselben alla-zingarese-Charakter aus, den er in den langsamen Sätzen der Quartette Nr. 2 und Nr. 3 des Opus 54 genutzt hatte.

Sein höfisches Herkommen lässt das erdige Menuett weit hinter sich; Bäuerlichkeit geht hier jedoch, wie bei Haydn gewohnt, Hand in Hand mit Unvorhersehbarkeit. Innerhalb der irregulären, eingangs aus 4 plus 2 Takten gebildeten Phrasen meißeln harte sforzando-Akzente die Dissonanzen heraus; im zweiten Teil kommen nonchalante Imitationen hinzu. Das sanft trottende Ländler-Trio weist ländliche Glissandi auf, die Herausgeber im 19. Jahrhundert einst kleinlich tilgten; und am Ende übernimmt die 2. Violine das Thema unter einem hoch entrückten Jubilus der 1.—ein wundersam exotischer Effekt.

Eine tour-de-force selbst für Haydns Maßstäbe ist das Finale des op. 64 Nr. 6: ein verblüffendes Sonatenrondo, das an Witz, Theatereffekt und leichthändiger kontrapunktischer Virtuosität mit den Finali der Londoner Sinfonien gleichzieht. Wenn das Kontratanz-Thema zum letzten Mal auftritt, gerät es außer Rand und Band—nur um sich nach zwei bedeutsamen Pausen (Nachklang der Pausenspiele aus dem Opus 33) in einen Marsch auf Zehenspitzen zu verwandeln, bevor das Quartett in einem kurzen Aufwallen der Kräfte sein Ende findet. Wenige Monate darauf würde Mozart diesem funkensprühenden Satz im Finale seines Es-Dur-Streichquintetts, KV614, die Ehre erweisen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 64
Studio Master: CDA682212CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: Tost III Quartets Nos 4-6
CDA67012Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 9 on CDA68221 CD2 [8'47] 2CDs for the price of 1
Track 5 on CDA67012 [7'53] Archive Service
Movement 2: Andante
Track 10 on CDA68221 CD2 [4'59] 2CDs for the price of 1
Track 6 on CDA67012 [4'19] Archive Service
Movement 3: Menuet & Trio: Allegretto
Track 11 on CDA68221 CD2 [3'34] 2CDs for the price of 1
Track 7 on CDA67012 [2'59] Archive Service
Movement 4: Finale: Presto
Track 12 on CDA68221 CD2 [3'28] 2CDs for the price of 1
Track 8 on CDA67012 [3'16] Archive Service

Track-specific metadata for CDA68221 disc 2 track 10

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-18-22122
Duration
4'59
Recording date
10 December 2017
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Philip Hobbs
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 64 (CDA68221)
    Disc 2 Track 10
    Release date: November 2018
    2CDs for the price of 1
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