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String Quartet in G major, Op 64 No 4

composer
1790; Tost

 
Haydn the subversive is likewise immediately at work in No 4 in G major, deflating the dignity of the sweeping opening phrase (an unconscious echo of Mozart’s K387 quartet in the same key?) with a little dactylic motif. This is a movement unusually rich in contrasting ideas, including a series of jagged syncopations and, as a resolving ‘closing’ theme, a tender, folk-like melody coloured by the violin’s dusky G string. Even by late-Haydn standards, the recapitulation is an astonishing, radical reinterpretation of the events of the exposition, making a mockery of textbook ‘sonata form’.

Placed second, the ländler minuet, with its yodelling, pizzicato-accompanied trio, is Haydn at his most ingenuously rustic. Ingenuous, too, is the opening of the adagio third movement, a serene cantabile aria for the first violin against a simple oscillating accompaniment for second violin and viola—a characteristic keyboard texture reimagined for strings. The tone darkens and the texture becomes more contrapuntally intricate in the minor-keyed central section, which as in Op 64 Nos 3 and 5 both varies and develops the opening theme.

The finale, in rapid jig rhythm, crosses the minuet’s bucolic spirit with a nonchalant display of contrapuntal legerdemain. Its artless second theme is the kind of melody that could have been whistled on any Viennese street corner. True to form, though, Haydn subjects the opening theme, with its nagging repetitions, to some artful polyphonic elaboration, both in the mercurial development (where it is combined with a slithering chromatic countermelody) and in the extended coda. The whole, joyous movement is opera buffa by other means.

from notes by Richard Wigmore © 2018

Haydn, le subversif, est de même immédiatement à l’œuvre dans le nº 4 en sol majeur, sapant la dignité de la phrase initiale majesteuse (un écho inconscient du quatuor de Mozart dans la même tonalité, K387?) avec un petit motif dactylique. C’est un mouvement exceptionnellement riche en idées contrastées, notamment une série de syncopes irrégulières et, comme thème «conclusif» qui sert de résolution, une tendre mélodie de style traditionnel colorée par la sombre corde de sol du violon. Même si l’on se réfère aux normes tardives de Haydn, la réexposition est une réinterprétation étonnante et radicale des événements de l’exposition tournant en dérision la «forme sonate» classique.

Placé en second, le menuet en forme de ländler, avec son trio iodlant accompagné pizzicato, est du Haydn le plus ingénument rustique. Ingénu aussi, le début du troisième mouvement adagio, une aria cantabile sereine confiée au premier violon sur un simple accompagnement oscillant du second violon et de l’alto—texture pianistique caractéristique réimaginée pour les cordes. Le ton s’assombrit et la texture devient plus complexe sur le plan contrapuntique dans la section centrale en mineur, qui comme dans les quatuors op.64 nos 3 et 5, varie et développe le thème initial.

Le finale, en rythme de gigue rapide, va à l’encontre de l’esprit bucolique du menuet avec une démonstration nonchalante de prestidigitation contrapuntique. Son second thème tout simple est le genre de mélodie qui aurait pu être sifflée à n’importe quel coin de rue à Vienne. Mais fidèle à la forme, Haydn soumet le thème initial, avec ses répétitions tenaces, à une certaine élaboration polyphonique ingénieuse, dans le développement vif (où il est associé à un contre-chant chromatique ondulant) comme dans la longue coda. Tout ce joyeux mouvement est de l’opera buffa traité par d’autres moyens.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Und auch in der Nr. 4 in G-Dur ist der Anarchist Haydn am Werk: Dem noblen Schwung der Anfangsphrase—ein unbewusstes Echo des Mozart-Quartetts KV387 in derselben Tonart?—lässt er mit einem kleinen daktylischen Motiv die Luft raus. Der Satz ist ungewöhnlich reich an gegensätzlichen thematischen Einfällen, darunter eine Reihe rauer Synkopen und als Schlussgruppe eine zarte volkstümliche Melodie, abgeschattet vom Klang der G-Saite der Violine. Radikal selbst nach Haydns eigenem Maßstab ist die Neudeutung der Exposition durch die Reprise—ganz als wolle sie jeglicher schulhafter Sonatenschemata spotten.

Das an zweiter Stelle stehende Ländler-Menuett und das jodelnde, pizzicato begleitete Trio zeigt Haydns ganze Raffinesse beim Einsetzen ländlicher Tonfälle. Genialisch wirkt auch der Beginn des Adagios, ein getragener Gesang der 1. Violine über der pendelnden Begleitung von 2. Violine und Bratsche—ein typischer Claviersatz, neukonzipiert für Streicher. Der Ton verdüstert und die Satzart verdichtet sich kontrapunktisch im Mittelteil in Moll; wie in den Quartetten op. 64 Nr. 3 und Nr. 5 wird das Anfangsthema hier variiert und zugleich durchgeführt.

Im Rhythmus einer raschen Gigue kombiniert das Finale die bukolische Stimmung des Menuetts mit schwereloser Kontrapunktik. Sein schlichtes zweites Thema hätte so an jeder Wiener Straßenecke gepfiffen werden können. Ganz der Form verpflichtet, unterwirft Haydn das erste Thema mit seinen neckischen Wiederholungen kunstvoller polyphoner Arbeit—sowohl in der quicklebendigen Durchführung, wo er ihm eine gleitend-chromatische Figur beigesellt, als auch in der ausgedehnten Coda. Im Ganzen ist dieser fröhliche Satz gleichsam opera buffa mit anderen Mitteln.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 64
Studio Master: CDA682212CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: Tost III Quartets Nos 4-6
CDA67012Archive Service

Details

Movement 1: Allegro con brio
Track 1 on CDA68221 CD2 [8'11] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDA67012 [7'12] Archive Service
Movement 2: Menuet & Trio: Allegretto
Track 2 on CDA68221 CD2 [3'46] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CDA67012 [3'05] Archive Service
Movement 3: Adagio, cantabile e sostenuto
Track 3 on CDA68221 CD2 [5'36] 2CDs for the price of 1
Track 3 on CDA67012 [4'27] Archive Service
Movement 4: Finale: Presto
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