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String Quartet in C major, Op 64 No 1

composer
1790; Tost

 
Calculated to appeal to amateurs (‘Liebhaber’) and connoisseurs (‘Kenner’) alike, the Op 64 quartets recapture something of the mingled playfulness and conversational intimacy of Op 33. Perhaps the least familiar of the set, No 1 in C major opens with a leisurely allegro moderato, written against the background of a march and exploiting the rich resonance of the cello’s low C string. Although the musical narrative is dominated by the sturdy main theme (first heard in a three-part texture, minus the second violin), piquant contrast comes with a passage of bariolage—the same note played alternately on open and stopped strings. After a leisurely exposition, both the development and recapitulation are surprisingly terse. But Haydn has an unerring sense of proportion; and to balance the movement’s structure he appends a coda that vastly expands the music’s scale and harmonic reach, beginning with a sideslip to the mysteriously remote key of D flat major.

An upwardly mobile cello arpeggio initiates the minuet, whose C major solidity is undermined by interrupted cadences and teasingly unpredictable phrase lengths—always a Haydn trademark. The same arpeggio pattern, transferred to the viola, also fertilizes the C minor trio, which, intriguingly, functions as a quizzical commentary on the minuet itself. For his frisky, not-so-slow third movement Haydn writes two variations on a popular-style theme that includes an expressive deflection to A flat major. This is a true musical democracy: in the first variation, the second violin takes the tune beneath the first’s skittering counterpoints, while the second variation shares the melody between viola and cello.

Opening with a wisp of a theme, the bounding 6/8 finale—the first truly fast music in the work—combines a mischievously playful air with an underlying tensile strength. At the close of the exposition Haydn introduces one of his country dance tunes. Then, after a bar of silence, the development slips from C to A flat major (a reminder of the structural importance of A flat in the third movement) for a conspiratorial passage of canonic imitation, beginning deep in the cello—a typical Haydnesque use of a ‘learned’ technique for comic ends. At the end of the recapitulation Haydn foils the listener’s expectations by omitting the rustic tune. Instead, the wispy opening theme gradually dwindles, underpinned by a touch of nostalgic harmony.

from notes by Richard Wigmore © 2018

Destinés à plaire aux amateurs («Liebhaber») comme aux connaisseurs («Kenner»), les quatuors op.64 font revivre dans une certaine mesure le mélange de caractère enjoué et de conversation intime de l’op.33. Le moins connu du recueil est peut-être le nº 1 en ut majeur. Il commence par un allegro moderato tranquille, écrit sur un fond de marche et exploitant la riche résonance de la corde grave de do du violoncelle. Même si la narration musicale est dominée par le vigoureux thème principal (tout d’abord entendu dans une texture à trois parties, sans le second violon), un passage en bariolage offre un piquant contraste—la même note jouée alternativement sur les cordes à vide et les cordes pressées. Après une exposition calme, le développement comme la réexposition sont étonnamment succinctes. Mais Haydn a un sens infaillible de la proportion; et, pour équilibrer la structure du mouvement, il ajoute une coda qui donne beaucoup d’ampleur et de portée harmonique à la musique, commençant par un glissement dans la tonalité mystérieusement éloignée de ré bémol majeur.

Un arpège du violoncelle en pleine ascension lance le menuet, dont la solidité d’ut majeur est sapée par des cadences interrompues et des longueurs de phrase d’une imprévisibilité taquine—qui caractérisent toujours Haydn. Le même schéma d’arpèges, transféré à l’alto, féconde aussi le trio en ut mineur qui, très curieusement, fonctionne comme un commentaire interrogateur sur le menuet lui-même. Pour son troisième mouvement vif et pas si lent que ça, Haydn écrit deux variations sur un thème de style populaire qui comprend une déviation expressive en la bémol majeur. C’est une vraie démocratie musicale: dans la première variation, le second violon joue l’air sous les contrepoints voltigeant du premier violon, alors que la seconde variation partage la mélodie entre l’alto et le violoncelle.

Commençant par un petit bout de thème, le finale bondissant à 6/8—la première musique vraiment rapide de cette œuvre—combine un air malicieusement enjoué et une résistance à une traction sous-jacente. À la fin de l’exposition, Haydn introduit l’un de ses airs de danse paysanne. Puis, après une mesure de silence, le développement glisse d’ut majeur à la bémol majeur (un rappel de l’importance structurelle de la bémol majeur dans le troisième mouvement) pour un passage en imitation canonique digne d’une conspiration qui commence dans le grave au violoncelle—une utilisation typique chez Haydn d’une technique contrapuntique pour des achèvements comiques. À la fin de la réexposition, Haydn déjoue les attentes de l’auditeur en omettant l’air rustique. À la place, le thème initial menu décroît peu à peu, étayé par une touche d’harmonie nostalgique.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Die Quartette op. 64 sollten Liebhaber wie Kenner ansprechen; und so klingt in ihnen jene Mischung aus Verspieltheit und dialogischer Innigkeit an, die auch das Opus 33 prägte. Am wenigsten bekannt ist wohl das erste Quartett der Gruppe, die Nr. 1 in C-Dur. Es beginnt mit einem gemächlichen Allegro moderato, dessen rhythmisches Gerüst ein Marschcharakter bildet und das weidlich Gebrauch von der klangvollen Resonanz der C-Saite des Cellos macht. Obwohl der musikalische Verlauf vom robusten ersten Thema dominiert wird (das dreistimmig, ohne 2. Violine, eingeführt wird), schafft eine bariolage-Passage—in der derselbe Ton gegriffen und auf einer leeren Saite erklingt—einen kräftigen Kontrast. Nach der bedächtigen Exposition überraschen Durchführung und Reprise durch ihre Kürze. Doch Haydns Sinn für Proportion trügt ihn nie: Um den Aufbau auszubalancieren, fügt er eine Coda an, die den Umfang und harmonischen Radius des Satzes stark erweitert. Gleich zu Beginn rückt sie ins geheimnisvoll-ferne Des-Dur.

Ein rüstig nach oben schreitendes Cello beginnt das Menuett, dessen scheinbar stabiles C-Dur durch unterbrochene Kadenzen und Phrasen von irgendwann kaum noch vorhersehbarer Länge ins Wackeln gebracht wird—stets ein Kennzeichen Haydns. Das gleiche Arpeggio-Modell, nun in der Bratsche, befruchtet das in c-Moll gehaltene Trio, dessen heimlicher Witz darin liegt, dass man es als Kommentar auf das Trio hören kann. Den gemütvollen, gar nicht so langsamen dritten Satz bildet Haydn aus zwei Variationen über ein Thema in volkstümlichem Tonfall, zwischendurch ausdrucksvoll nach As-Dur ausweichend. In dieser Musik geht es wahrhaft demokratisch zu: In der ersten Variation spielt die 2. Violine das Thema unter den versprengten Kontrapunkten der 1., während in der zweiten Variation Bratsche und Cello das Thema unter sich aufteilen.

Nur ein Flüstern ist zunächst das Thema des 6/8-Finales, des einzigen wirklich raschen Satzes des Quartetts. Er kombiniert ein schelmisches Liedchen mit untergründiger, kraftvoll treibender Spannung. Ans Ende der Exposition setzt Haydn eine seiner ländlichen Tanzweisen; dann rutscht nach einem Takt Pause die Durchführung nach As-Dur ab (ein Echo der wichtigen Rolle, die die Tonart im dritten Satz gespielt hatte) und beginnt vom tiefen Cello aus einen gleichsam verschwörerischen, kanonisch-imitativen Abschnitt—der Einsatz einer „gelahrten“ Technik, um Komik zu erzeugen: erneut ein typisch Haydn’sches Mittel. Am Schluss der Reprise täuscht Haydn die Erwartung des Hörers, indem er die Tanzweise weglässt und stattdessen das geflüsterte Thema, unterlegt mit einer Andeutung von nostalgischer Harmonik, allmählich verklingen lässt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2018
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 64
Studio Master: CDA682212CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: Tost III Quartets Nos 1-3
CDA67011Archive Service

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 1 on CDA68221 CD1 [10'39] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDA67011 [6'09] Archive Service
Movement 2: Menuet & Trio: Allegretto ma non troppo
Track 2 on CDA68221 CD1 [5'24] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CDA67011 [4'07] Archive Service
Movement 3: Allegretto scherzando
Track 3 on CDA67011 [6'11] Archive Service
Movement 3: Allegro scherzando
Track 3 on CDA68221 CD1 [6'44] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Finale: Presto
Track 4 on CDA68221 CD1 [5'07] 2CDs for the price of 1
Track 4 on CDA67011 [3'29] Archive Service

Track-specific metadata

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