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Suite concertante for violin and orchestra, H276

1st version; 3rd movement (Scherzo caprice) orchestration lost; comm. by Samuel Dushkin; piano score Dec 1938; full score Feb 1939; piano reduction first performed by Dushkin and Erich Kahn in NY Town Hall on 7 April 1943; full score first perf May 2000

The Suite concertante, first version, H276, is one of the few works in Martinů’s large output (over 400 compositions) where the composer found creation complicated and difficult. In November 1938 he wrote to Vítězslava Kaprálová, his composition student: ‘I feel very lonely and my work is not moving forward. Three dances were already finished, but today I threw it all away and will start anew.’ He finished the piano draft in December 1938 and the full score over the following two months (the Prelude on 8 February 1939, Meditation on 15 January, Intermezzo on 18 January, and the two remaining undated movements, Scherzo caprice and Finale, no later than the middle of February). In January Dushkin left Europe to return to New York and it seems that Miloš Šafránek, an important Czech diplomat in Paris and a good friend and supporter of Martinů, took parts of the score across the Atlantic to deliver them to the violinist. In an undated letter (most probably from February 1939) the composer wrote to Šafránek, who was going to emigrate to the USA: ‘Please tell me the exact date you are going to leave; I would like to give you the autograph of the last movement, if I manage to finish it by Wednesday. What time are you departing? Would I find you at home? […] I would like to send one finished movement to Dushkin, you would introduce yourself to him very well if you could take it to him.’

The impending war made any performance in France impossible. Typically, if a work of Martinů’s was not performed immediately after its completion, it remained unperformed for a long time. The first version of the Suite concertante holds the record among these unfortunate works: it did not receive its first orchestral performance for exactly fifty years. This small jewel remained unperformed for many decades primarily because several scholars presumed that neither the composer nor the violinist was satisfied with the piece. Some relevant documents, especially two letters recently found at the Library of Congress in Washington, call this view into question and shed new light on the early history of this piece. In a letter dated 22 February 1939 Louise Dushkin, the violinist’s wife, approached the conductor Serge Koussevitzky with an offer:

Dear Mr. Koussevitzky: Sam wanted to write you himself, but he has just come home from a western tour and is abed with the grippe. He is very excited about a new ‘Suite de Concert’ for violin and orchestra by Bohuslav Martinů. The orchestration was not yet finished when we left Europe, but we have now received the complete score. It is in five movements: Prélude, Meditation, Scherzo-caprice, Intermezzo, Finale, and will take about twenty minutes to play. Sam considers this Suite exceptionally ‘réussi’, in fact a most brilliant and precious addition to the violin and orchestra literature. He would of course be very happy if he could play it with you.

Although it seemed a good idea to approach Koussevitzky, who was great supporter of contemporary music and had premiered two orchestral works by Martinů in the late 1920s and early 1930s, to try and secure a performance of this work, the famous conductor did not programme the piece with Boston Symphony Orchestra, and it seems did not even reply to the letter (at least there is no evidence of a reply in the Koussevitzky collection at the Library of Congress). A year later Martinů immigrated in adventurous circumstances to the USA; Dushkin was among the few people to welcome him after his arrival in Hoboken, New Jersey, on 31 March 1941, and they soon renewed their collaboration.

By that time Samuel Dushkin’s agent, Paul H Stoss, had written another letter to Koussevitzky, dated 8 February 1941:

Dear Dr. Koussevitzky: Knowing of your interest in presenting first performances of outstanding works, I would like to call your attention to an availability of unusual interest for next season. The distinguished American violinist Samuel Dushkin, who introduced to the American public such outstanding contributions as the Stravinsky Concerto and Ravel’s Tzigane, now has exclusive rights to two more outstanding works, which should be of definite interest to you and your public. These works are: Concerto for Violin and Orchestra by Rodolfo Halffter, Spanish composer (20 minutes), Suite for Violin and Orchestra by the Czech composer Bohuslav Martinů (18 minutes). Mr. Dushkin will be most happy to appear as soloist with your orchestra next season in the performance of either of these new compositions, or perhaps in a standard concerto.

Nevertheless, the possibility of an orchestral performance of the Suite with Koussevitzky remained unfulfilled. The first (and for nearly five decades the only) performance of the work took place in a piano reduction in the Town Hall in New York on 7 April 1943 with Samuel Dushkin accompanied by Erich Itor Kahn. According to the New York Times review from the following day, ‘the composer bowed from a box’. The New York Sun review includes an interesting passage on the creation of the work based on information in the programme notes. It says: ‘The Martinů Suite written especially for Mr. Dushkin was begun in Paris five years ago. However, it was not finished until last year, when Martinů was a resident of New York. Its movements include a toccata, elegie, caprice and rhapsodie.’ It is questionable whether the Intermezzo was in fact not performed or simply omitted by the reviewer in error; but more interesting is the change of title of three of the movements. In fact these alternative names are more descriptive than those sanctioned by the manuscript—Toccata is a more appropriate title for the fast and motoric first movement than Prelude, and Rhapsody describes the final movement more appositely than Finale.

The title of the second movement, the only one that does not show any influence of Dushkin’s violin technique, is a special case. The heading Elegy alludes to a strong personal aspect that is missing in the title Meditation. While composing this movement Martinů went through the most difficult period of his love for Vítězslava Kaprálová. On 19 December 1938 he went so far as to suggest marriage, which would have meant a divorce from his wife Charlotte. But the more Martinů pushed her, the less sure Kaprálová felt about the future with a man twice her age. Martinů was desperate. On 14 January 1939 Kaprálová wrote to her parents, ‘Martinů has lost eight kilogrammes, he looks bad’. And five days later she wrote to her lover Rudolf Kopec about her recent meeting with Martinů. According to the letter the composer told her: ‘My little girl, my Písnicka [little song], I settled my account with my life. I gave myself to you in such a complete way that in reality I transformed myself into you and now I am only a shell, an empty case.’ It is this biographical context that makes the Elegy the central piece of the entire Suite. It also explains the extensive use of the plagal cadence known as the ‘Juliette chord’. Although Martinů’s opera Juliette was written before he met Kaprálová, he later identified her with the eponymous female role of his opera, the dreamlike femme fatale for all male characters.

After such a private movement the following Intermezzo, with its touch of Fritz Kreisler-like light style as well as allusions to the sounds of birds, comes as something of a surprise. In the Finale Martinů quotes a famous Czech folk song, ‘Hop hej, cibulári jedou’ (‘Hop hey, onion marketeers are coming’).

It is not clear who wrote the piano reduction of the Suite concertante that was performed at the Town Hall. In the literature on Martinů this is credited to the composer and pianist Erich Itor Kahn. However, the recently catalogued Kahn collection at the New York Public Library for the Performing Arts does not confirm this hypothesis. Kahn left no score, and his otherwise very detailed diaries makes no mention of such a time-consuming activity. Moreover it is unlikely that in 1942 or early 1943 Martinů would have had the money to hire someone to undertake this job. According to Harry Halbreich Martinů revised the Violin Concerto No 1 in New York by the end of 1941. It is possible that this supposed revision was in fact the work on a piano reduction of his Suite.

Although most of the reviews were very favourable, the first version of the Suite concertante disappeared from Dushkin’s repertoire. It is not clear why Dushkin stopped performing the piece, nor why he asked the composer for a completely different version of the work. The first version was never published. In 1996 Harry Halbreich, the owner of the autograph of four movements of the Suite concertante’s first version, gave a copy of it to the Bohuslav Martinů Institute in Prague. He expressed his wish to have it performed. However, the manuscript was incomplete since the middle movement, Scherzo caprice, was missing. According to Halbreich’s Martinů catalogue from 1968 this was in the Moldenhauer archives in Spokane, USA. These private archives were donated to the Library of Congress only in 1987, and made accessible even later, but the Scherzo caprice was not among the documents. With the valuable help of Judith Fiehler of the Library of Congress and Don L Roberts from Northwestern University in Illinois, and after much further research, I found a complete draft of the Scherzo caprice, which contains so many detailed remarks concerning the instrumentation that it would certainly be possible to elaborate a full orchestral version out of it. However, since we have evidence—from the above-cited letter by Louise Dushkin—that Martinů completed a full orchestral version of this movement, an alternative orchestration of this draft does not seem appropriate. Therefore this first recording of the Suite concertante’s first version contains only four of the work’s five movements.

from notes by Aleš Březina © 2008

La Suite concertante, première version, H276, est l’une des rares œuvres dont la création parut complexe et difficile à Martinů (pourtant auteur de plus de quatre cents pièces). En novembre 1938, il écrivit à Vítězslava Kaprálová, à qui il enseignait la composition: «Je me sens très seul et mon travail n’avance pas. Trois danses étaient déjà terminées mais je viens de les jeter et je vais tout recommencer.» Il acheva l’esquisse pour piano en décembre 1938 et la grande partition dans les deux mois suivants (le Prélude le 8 février 1939, la Méditation le 15 janvier, l’Intermezzo le 18 janvier; enfin, le Scherzo caprice et le Finale, non datés, à la mi-février). En janvier, Dushkin quitta l’Europe pour rentrer à New York et ce fut apparemment Miloš Šafránek—un important diplomate tchèque en poste à Paris, bon ami et défenseur de Martinů—qui lui apporta la partition de l’autre côté de l’Atlantique. Dans une lettre non datée (mais très probablement de février 1939), le compositeur écrivit à Šafránek, sur le point d’émigrer aux États-Unis: «Dites-moi, je vous prie, la date exacte de votre départ; j’aimerais vous donner l’autographe du dernier mouvement, si j’arrive à le finir pour mercredi. À quelle heure partez-vous? Vous trouverai-je chez vous? […] J’aimerais faire parvenir à Dushkin un mouvement terminé; vous vous présenteriez à lui de fort bonne manière si vous pouviez le lui apporter.»

En France, l’imminence de la guerre empêcha toute exécution de cette œuvre. D’ordinaire, quand une pièce de Martinů n’était pas jouée juste après son achèvement, elle ne l’était pas avant longtemps. Malchanceuse entre toutes, la première version de la Suite concertante détient un record puisque aucun orchestre ne la créa avant cinquante ans. Pendant des décennies, ce petit bijou fut délaissé, plusieurs spécialistes présumant que ni le compositeur ni le violoniste n’en avaient été satisfaits. Certains documents pertinents, notamment deux lettres découvertes voilà peu à la Bibliothèque du Congrès (Washington), remettent en cause cette opinion et jettent un éclairage nouveau sur la genèse de cette pièce. Dans une missive datée du 22 février 1939, Louise Dushkin, l’épouse du violoniste, fit une proposition au chef d’orchestre Serge Koussevitzky:

Cher M. Koussevitzky, Sam voulait vous écrire lui-même mais il rentre tout juste d’une tournée en Occident et est au lit avec la grippe. Il est très enthousiasmé par une nouvelle «Suite de concert» pour violon et orchestre de Bohuslav Martinů. L’orchestration n’était pas terminée lorsque nous avons quitté l’Europe, mais nous avons maintenant reçu la partition complète. Elle est en cinq mouvements: Prélude, Méditation, Scherzo caprice, Intermezzo, Finale et se joue en une vingtaine de minutes. Sam la trouve exceptionnellement «réussie» et y voit un apport très brillant et précieux à la littérature pour violon et orchestre. Il serait bien sûr enchanté de pouvoir la jouer avec vous.

Grand défenseur de la musique contemporaine, Koussevitzky avait créé deux œuvres orchestrales de Martinů, à la fin des années 1920 et au début des années 1930, et c’était a priori une bonne idée de s’adresser à lui pour tenter de faire jouer cette Suite. Mais le célèbre chef d’orchestre ne l’inscrivit pas au programme du Boston Symphony Orchestra et ne daigna apparemment même pas répondre à la lettre—le fonds Koussevitzky de la Bibliothèque du Congrès ne comporte, en tout cas, aucune trace de réponse. Un an plus tard, Martinů immigra aux États-Unis dans des circonstances hasardeuses; Dushkin fut parmi les rares personnes qui l’accueillirent lors de son arrivée à Hoboken (New Jersey), le 31 mars 1941. Bien vite, les deux hommes reprirent leur collaboration.

Le 8 février 1941, Paul H. Stoss, l’agent de Samuel Dushkin, avait écrit à Koussevitzky:

Cher Dr Koussevitzky, connaissant votre goût pour les créations d’œuvres exceptionnelles, j’aimerais attirer votre attention sur la disponibilité d’une pièce d’un rare intérêt pour la saison prochaine. L’éminent violoniste américain Samuel Dushkin, qui fit découvrir au public américain des pages aussi remarquables que le Concerto de Stravinsky et Tzigane de Ravel, a actuellement l’exclusivité sur deux œuvres extraordinaires, qui devraient certainement vous intéresser, vous et votre public. Il s’agit du Concerto pour violon et orchestre du compositeur espagnol Rodolfo Hallfter (20 minutes) et de la Suite pour violon et orchestre du compositeur tchèque Bohuslav Martinů (18 minutes). M. Dushkin sera ravi d’apparaître en soliste aux côtés de votre orchestre la saison prochaine pour jouer l’une ou l’autre de ces nouvelles compositions ou bien, peut-être, un concerto standard.

Ce projet, cependant, n’aboutit pas. La première (et, durant presque cinquante ans, l’unique) exécution de la Suite fut une réduction pianistique que Samuel Dushkin et Erich Itor Kahn (piano) interprétèrent au Town Hall de New York le 7 avril 1943. Selon la critique parue le lendemain dans le New York Times, «le compositeur salua depuis une loge». Reprenant les notes de programme, un intéressant passage de la critique du New York Sun revient sur la genèse de cette œuvre: «La Suite de Martinů, écrite exprès pour M. Dushkin, fut commencée à Paris il y a cinq ans. Elle ne fut, toutefois, pas achevée avant l’année dernière, alors que Martinů résidait à New York. Ses mouvements comptent une toccata, une élégie, un caprice et une rhapsodie.» On peut se demander si l’Intermezzo fut non joué ou simplement omis suite à une erreur du critique; le changement de titre de trois des mouvements est, lui, bien plus intéressant. En fait, les noms évoqués dans l’article sont plus descriptifs que ceux entérinés par le manuscrit—Toccata convient ainsi mieux au premier mouvement, rapide et monodique, que Prélude; de même, Rhapsodie dépeint le mouvement final avec plus d’à-propos que Finale.

Le deuxième mouvement, le seul à n’avoir pas été influencé par la technique violonistique de Dushkin, est un cas à part: Élégie implique une forte dimension personnelle, totalement absente du titre Méditation. L’écriture de ce mouvement coïncida en effet avec la phase la plus difficile de l’amour que Martinů éprouvait pour Vítězslava Kaprálová. Le 19 décembre 1938, il alla jusqu’à parler de mariage, ce qui signifiait aussi divorcer d’avec sa femme Charlotte. Mais plus Martinů la pressait, moins Kaprálová avait de certitude quant à son avenir avec un homme deux fois plus âgé qu’elle. Martinů était désespéré. Le 14 janvier 1939, Kaprálová écrivit à ses parents: «Martinů a perdu huit kilogrammes, il a l’air mal en point.» Cinq jours plus tard, elle entretint son amant Rudolf Kopec de sa récente rencontre avec le compositeur. À lire sa lettre, ce dernier lui aurait déclaré: «Ma petite fille, ma Písnicka [petite chanson], j’ai réglé son compte à ma vie. Je me suis donné à toi si complètement qu’en fait je me suis transformé en toi et que je ne suis plus désormais qu’une coquille, une enveloppe vide.» C’est ce contexte biographique qui place l’Élégie au cœur de toute la Suite. C’est aussi ce qui explique le large recours à la cadence plagale dite «accord de Juliette». Martinů identifia en effet Kaprálová à l’héroïne éponyme de son opéra Juliette (composé bien avant sa rencontre avec la jeune fille), à l’irréelle femme fatale pour tous les personnages masculins.

Après un moment aussi intime, l’Intermezzo est des plus surprenants, avec sa touche de style léger à la Fritz Kreisler et ses allusions aux bruits des oiseaux. Dans le Finale, Martinů cite un fameux chant populaire tchèque, «Hop hej, cibulári jedou» («Hop là, les marchands d’oignons arrivent»).

On ignore qui écrivit la réduction pianistique jouée au Town Hall. La littérature consacrée à Martinů l’attribue au compositeur-pianiste Erich Itor Kahn—une hypothèse que ne corrobore toutefois pas le fonds Kahn (dont on a récemment dressé le catalogue) de la New York Public Library for the Performing Arts. Kahn ne laissa aucune partition et ses journaux intimes, pourtant fort détaillés, ne mentionnent pas d’activité aussi prenante. Par ailleurs, il est peu probable que Martinů ait eu les moyens, en 1942 ou au début de 1943, d’engager quelqu’un pour accomplir cette tâche. Selon Harry Halbreich, il révisa son Concerto pour violon no 1 à New York, à la fin de 1941. Peut-être cette révision supposée fut-elle, en réalité, la réduction pianistique de sa Suite.

Malgré des critiques pour la plupart très favorables, cette première version disparut du répertoire de Dushkin. On ne sait pas vraiment pourquoi il cessa de la jouer, ni pourquoi il demanda à Martinů de lui en composer une version totalement différente. En 1996, Harry Halbreich, détenteur de quatre mouvements autographes de la première mouture (restée inédite), en céda une copie au Bohuslav Martinů Institute de Prague et exprima son souhait de l’entendre jouée. Mais il manquait au manuscrit son mouvement central (Scherzo caprice) qui, d’après le catalogue Martinů établi par Halbreich en 1968, se trouvait aux archives Moldenhauer de Spokane (États-Unis). Léguées à la Bibliothèque du Congrès en 1987 seulement, et consultables plus tard encore, ces archives privées ne renfermaient hélas pas le Scherzo caprice. Grâce au précieux concours de Judith Fiehler (Bibliothèque du Congrès) et de Don L. Roberts (Northwestern University, Illinois), et après bien d’autres recherches, j’ai fini par mettre la main sur une esquisse complète, à l’instrumentation si détaillée qu’on pourrait certainement en tirer une version orchestrale. Mais, comme la lettre susmentionnée de Louise Dushkin nous prouve que Martinů termina une version orchestrale de ce mouvement, une telle orchestration ne paraît pas opportune. Voilà pourquoi ce premier enregistrement de la Suite concertante, première version ne comporte que quatre des cinq mouvements originaux.

extrait des notes rédigées par Aleš Březina © 2008
Français: Hypérion

Die Suite concertante, Erste Fassung H276, ist eines der wenigen Werke in Martinůs umfangreichem Œuvre (über 400 Kompositionen), deren Kreation der Komponist schwierig und kompliziert fand. Im November 1938 schrieb er an seine Kompositionsstudentin Vítězslava Kaprálová: „Ich fühle mich sehr einsam und mein Werk geht nicht voran. Drei Tänze waren schon fertig, aber heute habe ich sie alle weggeworfen und werde neu anfangen.“ Er schloss die Klavierskizzen im Dezember 1938 ab, und erstellte die Orchesterpartitur in den nächsten beiden Monaten (das Präludium am 8. Februar 1939, Meditation am 15. Januar, Intermezzo am 18. Januar und die beiden übrigen, undatierten Sätze, Scherzo caprice und Finale nicht später als Mitte Februar). Im Januar verließ Dushkin Europa, um nach New York zurückzukehren, und es scheint, dass Miloš Šafránek, ein bedeutender tschechischer Diplomat in Paris und guter Freund und Förderer Martinůs dem Geiger Teile der Partitur über den Atlantik mitbrachte. In einem undatierten Brief (höchstwahrscheinlich vom Februar 1939) schrieb der Komponist an Šafránek, der nach Amerika auswandern wollte: „Bitte teilen Sie mir genau mit, wann Sie gehen; ich würde Ihnen gerne die Handschrift des letzten Satzes geben, wenn ich ihn bis Mittwoch fertig haben. Um welche Zeit gehen Sie? Würde ich Sie zuhause antreffen? […] Ich würde Dushkin gerne einen fertigen Satz schicken. Sie könnten sich gut bei ihm einführen, wenn Sie ihn zu ihm bringen.“

Der drohende Krieg machte eine Aufführung in Frankreich unmöglich. Wie üblich wenn ein Werk von Martinů nicht unmittelbar nach seiner Vollendung gespielt wurde, blieb auch dieses Stück lange Zeit unaufgeführt. Die erste Fassung der Suite concertante hält unter diesen unglücklichen Werken den Rekord: sie wartete genau 50 Jahre auf ihre Uraufführung. Dieses Kleinod blieb viele Jahrzehnte unentdeckt, weil mehrere Forscher glaubten, dass dass weder Komponist noch Geiger mit dem Stück zufrieden waren. Einige relevante Dokumente, besonders zwei Briefe, die vor kurzem in der Library of Congress in Washington gefunden wurden, stellen diese Ansicht in Frage und werfen neues Licht auf die frühe Geschichte dieses Werks. In einem Brief vom 22. Februar 1939 sprach Louise Dushkin, die Frau des Geigers, den Dirigenten Sergej Kussewitzky mit einem Angebot an:

Sehr geehrter Herr Kussewitzky: Sam wollte selbst schreiben, aber er ist gerade von einer Tournee im Westen zurückgekehrt und liegt mit der Grippe im Bett. Er ist sehr von einer neuen „Suite de Concert“ für Violine und Orchester von Bohuslav Martinů begeistert. Die Orchestration war zwar noch nicht fertig, als wir Europa verließen, aber wir haben jetzt die vollständige Partitur erhalten. Sie ist in fünf Sätzen: Prélude, Meditation, Scherzo-caprice, Intermezzo, Finale und dauert etwa zwanzig Minuten. Sam hält diese Suite für außerordentlich „réussi“ und sogar für einen besonders brillanten und kostbaren neuen Beitrag zur Literatur für Violine und Orchester. Er wäre natürlich sehr glücklich, wenn er sie mit Ihnen spielen könnte.

Es schien zwar eine gute Idee, Kussewitzky anzusprechen, der ein großer Befürworter zeitgenössischer Musik war und Ende der 20er und Anfang der 30er Jahre bereits zwei Orchesterwerke von Martinů uraufgeführt hatte, um eine Aufführung des Werks zu sichern, aber der berühmte Dirigent setzte das Werk nicht aufs Programm des Boston Symphony Orchestras, und antwortete scheinbar nicht einmal auf den Brief (zumindest gibt es keinen Nachweis für eine Antwort in der Kussewitzky-Sammlung in der Library of Congress). Ein Jahr später wanderte Martinů unter abenteuerlichen Umständen in die USA ein. Dushkin gehörte zu den wenigen, die ihn am 31. März 1941 nach seiner Ankunft in Hoboken, New Jersey, willkommen hießen, und sie arbeiteten bald wieder zusammen.

Inswischen hatte Samuel Dushkins Agent Paul H. Stoss am 8. Februar 1941 einen weiteren Brief an Kussewitzky geschrieben:

Sehr geehrter Dr. Kussewitzky: Da mir Ihr Interesse an der Präsentation von Uraufführungen hervorragender Werke bekannt ist, möchte ich Sie auf ein ungewöhnlich interessantes Werk aufmerksam machen, das für die nächste Saison verfügbar ist. Der eminente amerikanische Geiger Samuel Dushkin, der dem amerikanischen Publikum solch überragende Werke wie das Strawinsky-Konzert und Ravels Tzigane vorstellte, besitzt jetzt exklusives Recht auf zwei weitere hervorragende Werke, die bestimmt für Sie und Ihr Publikum interessant sind. Diese Werke sind: Konzert für Violine und Orchester von Rodolfo Halffter, spanischer Komponist (20 Minuten) und Suite für Violine und Orchester von dem tschechischen Komponisten Bohuslav Martinů (18 Minuten). Herr Dushkin wäre äußerst gerne bereit, in der nächsten Saison mit Ihrem Orchester als Solist in einer dieser neuen Kompositionen, oder auch in einem geläufigen Konzert aufzutreten.

Und dennoch sollte sich die Möglichkeit einer Orchesteraufführung der Suite mit Kussewitzky nie erfüllen. Die erste (und nahezu fünfzig Jahre lang einzige) Aufführung des Werks fand in Klavierfassung am 7. April 1943 in New York mit Samuel Dushkin begleitet von Erich Itor Kahn statt. Laut der Rezension der New York Times am nächsten Tag „verbeugte sich der Komponist von einer Loge“. Die Rezension der New York Sun enthält eine interessante Passage über die Entstehung des Werks anhand der Informationen im Programmheft: „Die speziell für Herrn Dushkin komponierte Martinů-Suite wurde vor fünf Jahren in Paris begonnen. Sie wurde jedoch erst letztes Jahr vollendet, als Martinů in New York lebte. Seine Sätze enthalten eine Toccata, Elegie, Caprice und Rhapsodie.“ Es ist fraglich, ob das Intermezzo tatsächlich nicht aufgeführt wurde, oder vom Rezensenten versehentlich ausgelassen wurde; doch der Titelwechsel für drei der Sätze ist interessanter. Diese alternativen Überschriften sind anschaulicher als die im Manuskript angegebenen—Toccata ist ein angemessenerer Titel für den schnellen, motorischen ersten Satz als Präludium, und Rhapsodie beschreibt den letzten Satz besser als Finale.

Der Titel des zweiten Satzes, des einzigen, der keinen Einfluss von Duschkins Geigentechnik aufweist, ist ein Sonderfall. Die Überschrift Elegie weist auf einen starken persönlichen Aspekt hin, der im Titel Meditation fehlt. Während er diesen Satz komponierte, durchlebte Martinů die schwierigste Periode in seiner Liebe zu Vítězslava Kaprálová. Am 19. Dezember 1938 ging er so weit, von Heirat zu sprechen, was eine Scheidung von seiner Frau Charlotte bedeutet hätte. Aber je mehr Martinů sie drängte, desto unsicherer fühlte Kaprálová sich über eine Zukunft mit einem Mann, der doppelt so alt war wie sie. Martinů war verzweifelt. Am 14. Januar 1939 schrieb Kaprálová an ihre Eltern: „Martinů hat acht Kilo abgenommen, er sieht schlecht aus.“ Und fünf Tage später schrieb sie an ihren Geliebten Rudolf Kopec über ihr kürzliches Treffen mit Martinů. Laut ihres Briefes, teilte der Komponist ihr mit: „Mein Mädchen, meine Písnicka [Liedchen], ich habe Bilanz über mein Leben gezogen. Ich habe mich dir so ganz hingegeben, dass ich ich mich in Wirklichkeit in dich hinübergetragen habe und jetzt nur noch eine Schale, ein leeres Etui bin.“ In diesem biographischen Kontext wird die Elegie zum Kernpunkt der ganzen Suite. Es erklärt auch den reichhaltigen Gebrauch des Plagalschlusses, der als „Juliette-Akkord“ bekannt ist. Obwohl Martinůs Oper Juliette geschrieben wurde, bevor er Kaprálová traf, identifizierte er sie später mit der Titelheldin seiner Oper, der traumhaften Femme fatale für alle männlichen Charaktere.

Nach einem solch privaten Satz ist das folgende Intermezzo mit seinem Hauch von Fritz-Kreislerhaftem leichtem Stil sowie den Anklängen an Vogelgezwitscher eher überraschend. Im Finale zitiert Martinů ein berühmtes tschechisches Volkslied: „Hop hej, cibulári jedou“ („Hopp-hei, die Zwiebelhändler kommen“).

Es ist nicht klar, wer die Klavierfassung der Suite concertante erstellte, der in der Town Hall aufgeführt wurde. In der Literatur über Martinů wird sie dem Komponisten und Pianisten Erich Itor Kahn zugeschrieben. Die neulich katalogisierte Kahn-Sammlung in der New York Public Library for the Performing Arts bestätigt diese Hypothese jedoch nicht. Kahn hinterließ keine Partitur, und sein sonst sehr ausführliches Tagebuch erwähnt keine solch zeitaufwendige Aktivität. Außerdem ist es unwahrscheinlich, dass Martinů 1942 oder Anfang 1943 genug Geld hatte, um jemanden für diese Arbeit zu engagieren. Laut Harry Halbreich revidierte Martinů das Violinkonzert Nr. 1 bis Ende 1941 in New York. Es ist möglich, dass diese angebliche Revision tatsächlich die Arbeit an einer Klavierfassung der Suite war.

Obwohl die meisten Besprechungen sehr positiv waren, verschwand die erste Fassung der Suite concertante aus Dushkins Repertoire. Es ist unklar, warum Dushkin dieses Stück nicht weiter aufführte, oder warum er den Komponisten um eine ganz andere Version des Werkes bat. Die erste Fassung wurde nie veröffentlicht. 1996 gab Harry Halbreich, der Besitzer des Autographs von vier Sätzen der ersten Fassung der Suite concertante dem Bohuslav-Martinů-Institut in Prag eine Kopie mit dem ausdrücklichen Wunsch aus, dass sie aufgeführt werden sollte. Das Manuskript war jedoch unvollständig, da der Mittelsatz, Scherzo caprice, fehlte. Laut Halbreichs Martinů-Katalog von 1968 befand er sich in den USA in den Moldenhauer-Archiven in Spokane. Diese privaten Archive wurden erst 1987 der Library of Congress gestiftet und erst noch später zugänglich gemacht, aber die Scherzo caprice fand sich nicht unter den Dokumenten. Mit der wertvollen Hilfe von Judith Fiehler von der Library of Congress und Don L. Roberts von der Northwestern University in Illinois und nach viel weiteren Recherchen, fand ich eine vollständige Skizze der Scherzo caprice, die so viele detaillierte Anmerkungen zur Instrumentation enthält, dass es bestimmt möglich gewesen wäre, eine volle Orchesterfassung daraus zu erstellen. Da wir jedoch—in dem oben zitierten Brief von Louise Dushkin—einen Beleg dafür haben, dass Martinů eine volle Orchesterversion dieses Satzes anlegte, scheint eine alternative Orchestrierung kaum angebracht. Daher besteht diese Ersteinspielung der Erstfassung der Suite concertante aus nur vier der fünf Sätzen des Werkes.

aus dem Begleittext von Aleš Březina © 2008
Deutsch: Renate Wendel


Martinů: The complete music for violin and orchestra
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Martinů: The complete music for violin and orchestra, Vol. 3


Movement 1: Prelude: Allegro moderato
Movement 2: Meditation: Largo
Movement 4: Intermezzo: Andantino poco moderato – Vivace
Movement 5: Finale: Allegro vivo

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