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Piano Sonata in A flat major, Op 110

composer
1821; No 31

 
Beethoven initially intended to compose all three sonatas consecutively, and when he had finished the first he informed Schlesinger that he was now working on the other two ‘without delay’. But there is no clear sign of them in his sketchbook, and it was nearly a year before he made a start on Op 110. In the meantime he worked on the Missa solemnis, and did not return to the sonatas until about August 1821. The autograph score of Op 110 is dated 25 December 1821, but it is unclear whether it was begun or completed that day; and since the year has been altered from ‘1822’, the date may have been entered only later.

As in the previous sonata, the first two movements are quite short and of limited emotional range, while the third is lengthy, with several contrasting sections. This movement became so complex and filled with corrections that Beethoven wrote out a second autograph as a clean copy, though it was eventually the first autograph that was used for preparing the printed edition. A copy of this autograph was made by Wenzel Rampl, one of Beethoven’s main copyists, and after being checked by Beethoven it was sent to Paris in January 1822. A proof was checked by the composer Ignaz Moscheles as well as by Beethoven himself, and the edition finally appeared in August. Beethoven had plans for a dedicatee, and told Schlesinger that he would shortly inform them who it was to be (evidently Antonie Brentano), but he failed to do so in time and the sonata therefore appeared, unusually, without any dedication.

The opening theme is marked ‘con amabilità’ (‘with amiability’), and the whole movement is gentle and moderately paced. Even the central development section, so often a place for changes to remote keys, is calm and relaxed, and remains near the home key, although the recapitulation shifts briefly to E major, recalling the key of the previous sonata. The second movement is a stormy one in a minor key, though with a gentler middle section. It is allegedly based on two folk songs, but Beethoven’s sketches show clearly that it was not.

Several elements are combined to form the composite finale, starting with a vocal-style recitative, followed by a ‘lamenting song’ (recalling the previous sonata’s ‘song’). This gives way to a fugue that gradually builds up to an impressive climax, only to subside to an even more anguished version of the lament, marked ‘exhausted, lamenting’. The fugue then returns, initially with the theme inverted (descending instead of ascending), and marked ‘little by little reviving again’. The music does gradually revive, eventually building up to an even grander climax than before, leading to a triumphant conclusion.

from notes by Barry Cooper © 2019

Au départ, Beethoven voulait composer les trois sonates consécutivement et, quand il eut terminé la première, il fit savoir à Schlesinger qu’il travaillait maintenant aux deux autres «sans plus attendre». Mais elles ne figurent clairement nulle part dans son carnet d’esquisses et il se passa près d’une année avant qu’il aborde l’op.110. Entre-temps, il travailla à la Missa solemnis, et ne revint aux sonates que vers le mois d’août 1821. La partition autographe de l’op.110 est datée du 25 décembre 1821, mais on ignore si elle fut commencée ou terminée ce jour-là; et comme l’année a été modifiée (elle était marquée à l’origine «1822»), cette date ne fut peut-être ajoutée que plus tard.

Comme dans la sonate précédente, les deux premiers mouvements sont très courts et d’une portée émotionnelle limitée, alors que le troisième est assez long, avec plusieurs sections contrastées. Ce mouvement devint si complexe et plein de corrections que Beethoven coucha sur le papier un second autographe comme version propre, mais c’est finalement la première partition autographe qui fut utilisée pour préparer l’édition imprimée. Wenzel Rampl, l’un des principaux copistes de Beethoven, fit une copie de cet autographe; Beethoven la vérifia et elle fut envoyée à Paris en janvier 1822. Une épreuve fut vérifiée par le compositeur Ignaz Moscheles ainsi que par Beethoven lui-même, et cette édition finit par paraître au mois d’août. Beethoven avait prévu un dédicataire et dit à Schlesinger qu’il lui ferait bientôt savoir de qui il s’agissait (certainement Antonie Brentano), mais il ne le fit pas en temps utile et la sonate fut donc publiée, exceptionnellement, sans la moindre dédicace.

Le thème initial est marqué «con amabilità» («avec amabilité») et l’ensemble du mouvement est doux et d’un rythme modéré. Même le développement central, endroit qui donne lieu si souvent à des passages dans des tonalités éloignées, est calme et détendu, et reste proche de la tonalité d’origine, même si la réexposition passe brièvement en mi majeur, un rappel de la tonalité de la sonate précédente. Le deuxième mouvement est tempétueux dans une tonalité mineure, mais avec une section centrale plus douce. Il est prétendument basé sur deux chansons traditionnelles, mais les esquisses de Beethoven montrent clairement qu’il n’en est rien.

Plusieurs éléments contribuent à donner un côté composite à ce finale: il commence par un récitatif de style vocal, suivi d’une «complainte» (qui rappelle le «chant» de la sonate précédente). Elle fait place à une fugue qui parvient peu à peu à un sommet impressionnant pour retomber à une version encore plus angoissée de la complainte, marquée «épuisée, plaintive». La fugue revient ensuite, initialement avec le thème inversé (descendant au lieu de montant) et marqué «renaissant peu à peu». La musique renaît bien peu à peu, s’élevant finalement à un sommet encore plus grand qu’auparavant, qui mène à une conclusion triomphale.

extrait des notes rédigées par Barry Cooper © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Beethoven wollte anfänglich alle drei Sonaten unmittelbar nacheinander komponieren; als er die erste abgeschlossen hatte, ließ er Schlesinger wissen, dass er sich nun „ohne Aufschub“ an die anderen beiden mache. Sein Skizzenbuch allerdings lässt das nicht erkennen, und es sollte noch fast ein Jahr dauern, bis er schließlich mit der Arbeit an Opus 110 begann. In der Zwischenzeit widmete er sich wieder der Missa solemnis und kehrte nicht vor August 1821 zu den Sonaten zurück. Das Autograph des Opus 110 ist auf den 25. Dezember 1821 datiert; doch ist nicht klar, ob es ein Anfang- oder ein Vollendungsdatum ist. Zudem wurde die Jahreszahl von „1822“ später zu „1821“ korrigiert, das Datum könnte also noch später eingetragen worden sein.

Wie in der vorangegangenen Sonate sind die ersten beiden Sätze kurz gehalten und im Ausdrucksspektrum konzentriert, während der dritte lang ausfällt und Kontraste gegeneinander setzt. Der Satz geriet so kompliziert und enthielt derart viele Korrekturen, dass Beethoven ein zweites Autograph als Reinschrift anfertigte; zur Druckvorbereitung wurde dann allerdings das erste Autograph verwendet. Eine Abschrift davon fertigte Wenzel Rampl an, einer der Hauptkopisten Beethovens; Beethoven überprüfte sie, und sie wurde im Januar 1822 nach Paris gesandt. Die Korrektur übernahmen sowohl der Komponist Ignaz Moscheles als auch Beethoven selber, und im August erschien das Werk schließlich. Beethoven hatte eine Widmung im Sinn—Widmungsträgerin sollte offenbar Antonie Brentano sein—und sagte Schlesinger, dass er sie ihm noch mitteilen würde; doch tat er es nicht rechtzeitig, sodass die Sonate ungewöhnlicherweise ohne Widmung herauskam.

Das Anfangsthema ist „con amabilità“ bezeichnet („mit Liebenswürdigkeit“) und der gesamte, im Tempo mäßige Satz wirkt sanft und freundlich. Sogar die zentrale Durchführung, sonst häufig der Ort für Modulationen in entfernte Tonarten, ist ruhig und entspannt und entfernt sich nie weit von der Haupttonart; nur die Reprise wechselt einmal kurz nach E-Dur und erinnert damit an die vorangegangene Sonate. Den zweiten Satz bildet ein stürmisches Moll-Stück mit einem etwas zahmeren Mittelteil. Er soll auf zwei Volksliedern beruhen, eine Annahme, der Beethovens Skizzen deutlich widersprechen.

Das Finale setzt sich aus mehreren kontrastierenden Teilen zusammen; es beginnt mit einem Rezitativ im Gesangsstil, dem ein „klagender Gesang“ folgt—erneut muss man an die vorige Sonate und ihren „Gesang“ denken. Er weicht einer Fuge, die stufenweise auf einen eindrücklichen Höhepunkt geführt wird—allerdings nur, um sich wieder zurückzuziehen bis zu einer noch verzagteren Fassung der Klage, hier „ermattet, klagend“ bezeichnet. Die Fuge kehrt zurück, wobei das Thema zunächst in Umkehrung erklingt (abwärts statt aufwärts gerichtet); bezeichnet ist sie nun „nach und nach wieder auflebend“. Ebendas geschieht auch, auf einen noch grandioseren Höhepunkt hin, der in den triumphierenden Abschluss führt.

aus dem Begleittext von Barry Cooper © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Beethoven: Piano Sonatas Opp 109, 110 & 111
CDA682193 May 2019 Release
Beethoven: Beethoven Unbound
Studio Master: SIGCD527Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: Piano Sonatas Opp 2/2, 10/1, 78 & 110
Studio Master: CDA68086Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Beethoven: The Last Three Piano Sonatas
CDH55083Archive Service
Fire On All Sides
Studio Master: SIGCD494Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Moderato, cantabile molto espressivo
Track 4 on CDA68219 [6'40] 3 May 2019 Release
Track 4 on CDH55083 [6'33] Archive Service
Track 10 on CDA68086 [6'50]
Track 4 on SIGCD494 [6'49] Download only
Track 4 on SIGCD527 CD12 [7'17] Download only
Movement 2: Allegro molto
Track 5 on CDA68219 [2'01] 3 May 2019 Release
Track 5 on CDH55083 [1'57] Archive Service
Track 11 on CDA68086 [2'22]
Track 5 on SIGCD494 [1'51] Download only
Track 5 on SIGCD527 CD12 [2'20] Download only
Movement 3: Adagio ma non troppo – Fuga: Allegro ma non troppo
Track 6 on CDA68219 [10'55] 3 May 2019 Release
Track 6 on CDH55083 [10'36] Archive Service
Track 12 on CDA68086 [10'49]
Track 6 on SIGCD494 [11'18] Download only
Track 6 on SIGCD527 CD12 [11'55] Download only

Track-specific metadata

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