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Bagatelle sans tonalité, S216a

composer
circa 1885; titled Mephisto Waltz No 4

 
The reference to the Faust legend is maintained throughout all of the Mephisto music, but the seventy-year-old Liszt’s Mephistopheles is a grimmer, more unrelenting figure than that of the Faust Symphony or the Mephisto Waltz No 1. The Bagatelle sans tonalité (what a title, in 1885!) and the Mephisto Waltz No 4 remained unpublished for eighty years. It’s not certain exactly when the Bagatelle was written, but since it bears (confusingly) the title of Fourth Mephisto Waltz it must postdate the Third. Whilst the piece is not especially dissonant, it is certainly very wayward in any kind of feeling for a tonal centre and ends with an upward-rushing set of diminished sevenths.

from notes by Leslie Howard © 1986

La page de titre manuscrite de ce que l’on appelle aujourd’hui la Bagatelle sans tonalité démontre qu’il s’agit de la Mephisto Waltz no 4; «Bagatelle sans tonalité» en est le sous-titre. En l’occurrence, Liszt décida de donner ce titre à la composition (inachevée) qui resta inédite pendant quatre-vingts ans. On se trouve dans le même univers troublant du Faust de Nikolaus Lenau que Liszt avait tout d’abord dépeint dans la célèbre Mephisto Waltz no 1, achevée vingt-trois ans plus tôt. En effet, on peut entrevoir des éléments de son matériel et de ses idées dans la Bagatelle, qui procède de manière épisodique et se conclut d’une étrange façon: une vague ascendante de vingt-cinq accords de septième diminuée dont le volume augmente pour s’achever (bien sûr!) sans résoudre la tonalité de la pièce.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Im Manuskript lautet der Titel für das Stück, das wir heute als Bagatelle sans tonalité kennen, noch Mephisto-Walzer Nr. 4; lediglich der Untertitel lautet „Bagatelle ohne Tonart“. Den Walzer-Titel wählte Liszt schließlich für das unvollendete Stück, das erst achtzig Jahre später im Druck erschien. Sie versetzen uns in dieselbe unheimliche Welt wie der 23 Jahre zuvor komponierte Mephisto-Walzer Nr. 1: in die des Faust von Nikolaus Lenau. Und so blitzt hier und da Material aus dem ersten Mephisto-Walter in der Bagatelle auf, die episodisch verläuft und äußerst seltsam endet: in einem crescendierenden Aufschwung aus 25 verminderten Septakkorden, an dessen Ende die Frage nach der Haupttonart unbeantwortet bleibt.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Liszt: Années de pèlerinage, troisième année & other late piano works
Studio Master: CDA68202Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)
Liszt: Piano Music
Studio Master: SIGCD533Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 1 - Waltzes
CDA66201
Liszt: Piano Music
LISZT12CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

Track 1 on CDA68202 [3'15]
Track 12 on CDA66201 [2'23]
Track 12 on CDS44501/98 CD20 [2'23] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Track 4 on SIGCD533 [2'47] Download only
Track 13 on LISZT1 CD2 [2'23] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted

Track-specific metadata

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