Erik de Smet
KERK & Leven, Belgium
March 2016

De Duitse muzikant Daniel Steibelt (1765-1823) is vandaag zo goed als vergeten, terwijl hij bij leven bekendstond als een groot pianist en een van de meest productieve componisten van zijn generatie was. Bij zijn tijdgenoten verwierf hij roem omdat hij in 1800 niemand minder dan Ludwig van Beethoven (toen nog niet onsterfelijk, maar bekend vanwege zijn pianospel) uitdaagde tot een muzikaal duel. Steibelt moest de duimen leggen voor zijn norse, jongere generatiegenoot. Het gevolg was wel dat hij succesvolle concertreizen kon maken. In 1808 vond hij emplooi in Sint-Petersburg.

Als componist schreef Steibelt zeven klavierconcerten en zowat 46 sonates. Hij tekende ook voor opera’s, maar die werden na zijn dood nog amper opgevoerd. Enkel zijn pianowerk overleefde min of meer.

De Britse pianist Howard Shelley haalt het van onder het stof en presenteert hier drie even bevallige als typische pianoconcerto’s. Het nummer 7, Grand concerto militaire, gebruikt typische instrumenten zoals de piccolo en de trommel. Het ontstond in 1816, het jaar na de val van Napoleon die het hele continent met zijn troepen had doorkruist. Toch blijven we het vergelijken met het werk van Beethoven. Steibelts lot…

KERK & Leven, Belgium