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Track(s) taken from CDA67975

Fantaisie sur l'hymne national russe

September 1885; for pedal piano and orchestra; dedicated to Lucie Palicot who gave the first performance at the Salons Érard on 16 November 1885, Gounod accompanying on another piano

Roberto Prosseda (pedal piano), Orchestra della Svizzera Italiana, Howard Shelley (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: October 2012
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Produced by Ben Connellan
Engineered by Michael Rast
Release date: November 2013
Total duration: 8 minutes 36 seconds


'A real winner … one of the very jolliest of piano-and-orchestra recordings to come my way for some time … being Gounod, it is supremely well-crafted melodic music but the kind of material that can collapse like a soufflé without the right cast to show it in its best light … Hyperion's cast is top drawer … given exactly the right light touch and deft execution, abetted by Howard Shelley's stylish accompaniment, Gounod's box of bonbons is an unexpected delight' (Gramophone)

'Excellent performances' (BBC Music Magazine)

'Very well played by Roberto Prosseda' (The Guardian)

'These four works are often charming and witty, sometimes massive and sometimes delicate. Prosseda plays all of the solo parts with Gallic elegance, while Howard Shelley encourages the strings of the Orchestra della Svizzera Italiana to play with superb legato, and the woodwinds to combine with the upper register of the piano in delightful tintinnabulations. Hyperion's recorded sound expands and contracts in accord with the sonority of the music. This release is certainly 'off the beaten track' but it is definitely worth exploring' (International Record Review)

'Gounod composed four works for piano and orchestra, and these are expertly captured on this Hyperion album … the sound world is fascinating; a multi-textured tapestry woven by an empowered soloist. The neoclassical Suite concertante in A major has fire in its belly, full of swooping melodies and earworm motifs. The Concerto juxtaposes light and dark, yet retains a playful character' (International Piano)

‘Im Klavierkonzert [werden] triumphale Gestik und aristokratischer Habitus allerdings hinter eleganten Arabesken und melancholischen Passagen verschleiert … parallel zu den Orchesterstimmen, von Howard Shelley genau balanciert, kann Roberto Prosseda den nicht allzu virtuosen Duktus makellos in die „Chasse“, in die sehr liebliche Romanze und schließlich bis zur perkussiven Tarantella nahtlos integrieren’ (Piano, Germany)» More
The Fantaisie sur l’hymne national russe dates from 1885. Completed towards mid-September, this paraphrase of Alexey L’vov’s anthem God Save the Tsar was premiered on 16 November at the Salons Érard in Paris by Lucie Palicot, its dedicatee, with the composer accompanying her on a standard piano. The orchestral version received its first performance under the direction of Édouard Colonne at the Théâtre du Châtelet on 23 February 1886. We do not know what opportunity or reasons of friendship may have prompted Gounod to choose this theme.

After a brassy introduction, a condensed synthesis of the anthem, the piano states its two sections, then repeats them with the orchestra enriched by virtuoso pedal playing. A second exposition follows the same principle of contrast of colour and texture, but now it is the brass, not the piano, that alternates with the full orchestra while the soloist presents a countermelody in semiquavers, sometimes on the pedal-board and sometimes on the keyboard.

The development introduces more numerous modulations. It is based on a broken four-note motif ‘à la Bach’ that eventually takes on the form of a fugal subject. The climax comes with a varied restatement of the hymn by the entire orchestra, supported by piano arpeggios and brightened by the glittering sound of the triangle. The conclusion, though deploying all the pomp called for by the context, is none the less coherent for that.

from notes by Gérard Condé © 2013
English: Charles Johnston

La Fantaisie sur l’hymne national russe date de 1885. Achevée vers la mi-septembre, cette paraphrase de l’hymne Dieu protège le Tsar d’Alexeï Lvov, fut créée à Paris, salle Érard, le 16 novembre, par sa dédicataire Lucie Palicot; le compositeur lui donnait la réplique sur un piano ordinaire. La version orchestrale sera créée au Châtelet sous la direction d’Édouard Colonne le 23 février 1886. On ignore quelles raisons d’opportunité ou d’amitié ont pu dicter à Gounod le choix du thème.

Après une introduction cuivrée, synthèse condensée de l’hymne, le piano en expose les deux sections qu’il reprend avec l’orchestre enrichies par un jeu de pédale virtuose. Une seconde exposition suit le même principe d’opposition de couleur et de texture, mais ce sont les cuivres, et non plus le piano, qui alternent avec l’orchestre tandis que le soliste fait entendre, tantôt au pédalier, tantôt au clavier, un contre-chant en doubles croches.

Le développement introduit des modulations plus nombreuses. Il repose sur un motif brisé de quatre notes «à la Bach» qui prendra des allures de thème de fugue. L’aboutissement sera une réexposition variée de l’hymne par tout l’orchestre, soutenu par des arpèges de piano et éclairé par le scintillement du triangle. La conclusion, d’une pompe obligée, n’en est pas moins cohérente.

extrait des notes rédigées par Gérard Condé © 2013

Die Fantaisie sur l’hymne national russe entstand 1885. Diese Paraphrase der Hymne Gott erhalte den Zaren von Alexei Lwow wurde Mitte September fertiggestellt und am 16. November im Pariser Érard-Salon von ihrer Widmungsträgerin Lucie Palicot uraufgeführt, wobei der Komponist sie an einem normalen Flügel begleitete. Die Orchesterfassung wurde erstmals am 23. Februar 1886 unter der Leitung von Édouard Colonne im Théâtre du Châtelet aufgeführt. Aus welchem Grunde Gounod dieses Thema wählte, ob es etwa einen bestimmten Anlass dazu gab oder eine Freundschaft dabei eine Rolle spielte, ist nicht bekannt.

Nach einer blechernen Einleitung, eine verdichtete Synthese der Hymne, spielt das Klavier seine beiden Abschnitte und wiederholt sie dann, wobei das Orchester durch virtuose Pedalpassagen angereichert wird. Eine zweite Exposition folgt demselben Muster der Gegenüberstellung von Klangfarben und Texturen, doch sind es nun die Blechbläser und nicht das Klavier, die mit dem gesamten Orchester alternieren, während der Solist eine Gegenmelodie in Sechzehnteln präsentiert, die sowohl pedaliter als auch manualiter gespielt wird.

In der Durchführung werden weitere, zahlreiche Modulationen vorgestellt. Es liegt hier ein gebrochenes Vierton-Motiv im Stile Bachs zugrunde, das schließlich die Form eines Fugenthemas annimmt. Der Höhepunkt kommt in einer variierten Wiederholung der Hymne durch das gesamte Orchester, unterstützt von Klavier-Arpeggien und aufgehellt durch den glitzrigen Klang der Triangel. Der Schluss verliert trotz des sich durch den Kontext einstellenden Pomps nicht an Geschlossenheit.

aus dem Begleittext von Gérard Condé © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

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