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Oboe Sonata in B flat major, HWV357

composer
circa 1706; 'Fitzwilliam' Sonata

 
Handel’s chamber sonatas for solo instrument and continuo accompaniment are a quagmire of doubtful authenticity and numerous sonatas assigned to the wrong solo instrument since faulty early editions were published during the composer’s lifetime without his involvement. The music historian Charles Burney related an anecdote that Handel was amused at seeing a copy of six sonatas for two oboes and continuo, which were alleged to be his earliest compositions written when he was a schoolboy of about ten years of age. Although Handel did not confirm the attribution (scholars now believe that their authenticity is doubtful), he reportedly commented: ‘I used to write like the devil in those days, and chiefly for the hautbois, which was my favourite instrument’.

There are only three sonatas of certain authenticity with solo parts that Handel obviously intended for oboe, and each demonstrates Handel’s apparent enthusiasm for the instrument’s expressive capabilities and colours. The earliest of them is the Oboe Sonata in B flat major HWV357, the so-called ‘Fitzwilliam’ sonata because the autograph is now at the Fitzwilliam Museum in Cambridge. Written on Italian paper that Handel also used at Hanover, the French title on the autograph (‘Sonata pour l’Hautbois Solo’) suggests a Hanoverian origin, but the style of the music seems closer to Handel’s earliest period in Italy.

from notes by David Vickers © 2007

Bourbier à l’authenticité douteuse, les sonates de chambre de Haendel, pour instrument solo et continuo, sont souvent assignées au mauvais instrument solo—des premières éditions erronées parurent du vivant même du compositeur, sans que ce dernier y ait participé. Selon Charles Burney, historien de la musique, Haendel fut amusé de voir une copie de six sonates pour deux hautbois et continuo, censées être ses toute premières œuvres, composées vers l’âge de dix ans. Sans en confirmer la paternité (les spécialistes les pensent aujourd’hui douteuses), il aurait déclaré: «J’écrivais comme un fou en ce temps-là, et surtout pour le hautbois, qui était mon instrument préféré.»

Seules trois sonates sont indubitablement authentiques, avec des parties solo manifestement destinées au hautbois, et prouvent l’enthousiasme évident de Haendel pour les capacités expressives et les couleurs de cet instrument. La plus ancienne des trois, la Sonate pour hautbois en si bémol majeur HWV357, est dite «Fitzwilliam», son autographe étant désormais conservé au Fitzwilliam Museum de Cambridge. Écrite sur un papier italien que Haendel utilisa également à Hanovre—une origine que corrobore le titre en français («Sonata pour l’Hautbois Solo»)—, cette musique semble cependant d’un style plus proche de la toute première période italienne du compositeur.

extrait des notes rédigées par David Vickers © 2007
Français: Hypérion

Händels Kammersonaten für jeweils ein Soloinstrument und Continuo-Begleitung sind ein wahrer Sumpf zweifelhafter Authentizität. Zudem sind, aufgrund fehlerhafter Ausgaben, die zu Lebzeiten des Komponisten publiziert wurden (jedoch ohne dessen Beteiligung), zahlreiche Sonaten dem falschen Soloinstrument zugeordnet. Der Musikhistoriker Charles Burney erzählte eine Anekdote, derzufolge Händel mit Belustigung eine Ausgabe mit sechs Sonaten für zwei Oboen und Continuo gesehen hatte, die angeblich seine frühesten Kompositionen und entstanden sein sollten, als er ein zehnjähriger Schuljunge war. Obwohl Händel diese Zuschreibung nicht bestätigte (die Forschung ist heute der Ansicht, dass die Authentizität dieser Werke zweifelhaft ist), soll er sich folgendermaßen geäußert haben: „Ich schrieb in jener Zeit wie der Teufel, und besonders für das Hautbois, das mein Lieblingsinstrument war.“

Es existieren nur drei Sonaten, die Händel sicher zugeschrieben werden können und deren Solopartien offensichtlich für die Oboe gedacht sind. In allen drei Sonaten wird Händels Leidenschaft für die Ausdrucksmöglichkeiten und Klangfarben des Instruments deutlich. Das früheste Werk ist die Oboensonate in B-Dur HWV357, die „Fitzwilliam“-Sonate, so genannt, da das autographe Manuskript heute im Fitzwilliam Museum in Cambridge aufbewahrt wird. Sie ist auf italienischem Papier notiert, das Händel auch in Hannover benutzte. Der französische Titel im Manuskript („Sonata pour l’Hautbois Solo“) weist zwar auf Hannoveraner Ursprünge hin, doch entspricht der Musikstil eher dem der Frühperiode Händels in Italien.

aus dem Begleittext von David Vickers © 2007
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Handel: 20 Sonatas Op 1
CDS44411/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: German Arias
CDA67627

Track-specific metadata for CDA66921/3 disc 1 track 14

Grave
Artists
ISRC
GB-AJY-94-92114
Duration
1'32
Recording date
21 December 1994
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Handel: 20 Sonatas Op 1 (CDA66921/3)
    Disc 1 Track 14
    Release date: October 1995
    Deletion date: November 2009
    3CDs Superseded by CDS44411/3
  2. Handel: 20 Sonatas Op 1 (CDS44411/3)
    Disc 1 Track 14
    Release date: October 2014
    3CDs Boxed set (at a special price)
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