Symphony No 102 in B flat major

composer
first performed at the King's Theatre, Haymarket, London, on 2 February 1795

 
No 102 in B flat major, was introduced on 2 February. This was the concert where a great chandelier crashed to the floor, though since the audience in the parterre had crowded forward to see Haydn at close range, no one suffered more than minor bruises.

In the second set of London symphonies, Haydn’s arguments become even more intricate and engrossing. And the first movement of No 102 is arguably the most challenging of all. It begins with an ethereal slow introduction whose initial five-note phrase (following a long-held unison B flat) will play a crucial role in the main Vivace. From its explosive opening, this is Haydn at his most combative and Beethovenian. The drive and intensity of the music, peppered with violent offbeat accents, never abate; and even the main theme of the second group, heralded by a disruptive unison, is tense and restless where Haydn’s audience had come to expect a catchy, popular-style tune. The development ratchets up the tension even further: first in a rebarbative three-part canon, then, after a solo flute proposes the main theme in the alien key of C major, in a stupendous fortissimo build-up to the recapitulation.

Haydn follows this high-pressure symphonic drama with one of his loveliest meditations, an arrangement of the rhapsodic Adagio from his recent Piano Trio in F sharp minor. It is just possible that the symphony movement came first, though the evidence of the autograph, and the music’s delicately ornamental style—typical of his late keyboard slow movements—suggest otherwise. When the exposition is repeated, it is re-scored with almost impressionistic subtlety, its misty colourings enhanced with muted trumpets and muffled drums. This movement was surely in Rimsky-Korsakov’s mind when he pronounced Haydn the greatest of all orchestrators.

The stomping minuet brings us down to earth, making riotous play with a three-note figure that invades all sections of the orchestra. Haydn spices the comic antics of the finale with a streak of cussedness that brings it into line with the opening Vivace. An early review commented admiringly on the rapid, unpredictable tonal shifts within the main theme. This is another movement that left its mark on Beethoven, not least the coda, where the main theme disintegrates and stammers to a halt before the madcap final send-off—an idea Haydn’s one-time pupil took up in the finale of his Symphony No 4, in the same key.

from notes by Richard Wigmore © 2009

No 102 en si bémol majeur, fut présentée le 2 février. Ce fut lors de ce concert qu’un grand chandelier s’écrasa au sol; toutefois, comme le public du parterre s’était massé à l’avant pour voir Haydn de près, seules de légères contusions furent à déplorer.

Dans ce second volet de symphonies londoniennes, Haydn recourt à des arguments encore plus complexes et absorbants, le premier mouvement de la no 102 étant, disons, celui qui pose le plus grand défi. Il s’ouvre sur une introduction lente éthérée, dont la phrase initiale de cinq notes (après un si bémol à l’unisson longuement tenu) jouera un rôle crucial dans le Vivace principal. Dès ce début explosif, c’est le Haydn le plus combatif, le plus beethovénien qui s’impose. L’élan et l’intensité de la musique, émaillée de violents accents anacroustiques, ne retombent jamais; et même le thème principal du second groupe, annoncé par un unisson perturbateur, est tendu et nerveux, là où le public de Haydn avait fini par escompter une mélodie accrocheuse, en style populaire. Le développement fait monter la tension d’un nouveau cran, de manière irréversible: d’abord dans un rébarbatif canon à trois parties puis, après qu’un solo de flûte a proposé le thème principal dans le ton étranger d’ut majeur, dans une prodigieuse montée en puissance fortissimo jusqu’à la réexposition.

Haydn fait suivre ce drame symphonique de choc par l’une de ses plus savoureuses méditations, un arrangement de l’Adagio rhapsodique tiré de son récent Trio avec piano en fa dièse mineur. Il se peut que le mouvement de la symphonie ait été le premier, même si l’autographe et le style délicatement ornemental de la musique—typique des mouvements lents pour clavier du Haydn tardif—suggèrent le contraire. À la reprise de l’exposition, il est récrit dans une nouvelle distribution, avec une subtilité quasi impressionniste, ses coloris nébuleux étant rehaussés par des trompettes avec sourdine et des timbales couvertes. Ce mouvement, Rimsky-Korsakov l’avait sûrement en tête lorsqu’il déclara que Haydn était le plus grand de tous les orchestrateurs.

Le menuet au rythme marqué nous ramène sur terre en jouant de manière tapageuse avec une figure de trois notes qui envahit toutes les sections de l’orchestre. Haydn épice les pitreries du finale avec un filet d’esprit contrariant qui le met au pas avec le Vivace initial. Une critique parue à l’époque loua les transitions tonales rapides, imprévisibles, du thème principal. Voilà un autre mouvement qui marqua Beethoven, ne serait-ce que par sa coda, où le thème principal se désintègre et bredouille jusqu’à s’arrêter, avant l’adieu de folie—une idée que l’ancien élève de Haydn reprendra dans le finale de sa Symphonie no 4 en si bémol majeur.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Nr. 102 in B-Dur am 2. Februar vorgestellt wurde. Dies war das Konzert, in dem ein großer Kronleuchter auf den Boden fiel, aber weil das Publikum im Parterre sich nach vorne gedrängt hatte, um Haydn aus der Nähe zu sehen, erlitt niemand schwere Verletzungen.

In der zweiten Serie der Londoner Symphonien wurde Haydns Verarbeitung noch komplexer und anspruchsvoller. Und der erste Satz von Nr. 102 ist zweifellos der anspruchsvollste unter ihnen. Er beginnt mit einer ätherischen langsamen Einleitung, deren anfängliche Fünfnoten-Phrase (die einem lang gehalten Unisono-B folgt) eine wesentliche Rolle im Vivace-Hauptteil spielen wird. Von seinem explosiven Anfang an zeigt der Satz Haydn in seiner kampflustigsten beethovenschensten Manier. Die Triebkraft und Intensität der Musik, die mit heftigen synkopierten Akzenten durchsetzt ist, lässt nie ab, und selbst das Hauptthema der zweiten Gruppe, das von einem unterbrechenden Unisono eingeführt wird, ist angespannt und rastlos, wo Haydns Publikum eine eingängliche Melodie in populärem Stil erwartet hätte. Die Durchführung zieht die Spannung weiter an: zunächst in einem eigensinnigen dreistimmigen Kanon, dann nachdem eine Soloflöte das Hauptthema in der fremden Tonart C-Dur vorgestellt hat, in einer gewaltigen Fortissimo-Steigerung zur Reprise.

Haydn folgt diesem symphonischen Hochdrucksdrama mit einer seiner anmutigsten Meditationen, einer Bearbeitung des rhapsodischen Adagios aus seinem kurz zuvor komponierten Klaviertrio in fis-Moll. Es ist möglich, dass der Symphoniesatz zuerst kam, aber das Autograph und der delikate, zierreiche Stil der Musik—der für die langsamen Sätze seiner späten Klavierwerke typisch ist—scheinen dem zu widersprechen. Wenn die Exposition wiederholt wird, wird sie mit nahezu impressionistischer Raffinesse neu orchestriert, und ihre nebelhaften Klangfarben werden durch sordinierte Trompeten und gedämpfte Pauken unterstrichen. Rimskij-Korsakow dachte bestimmt an diesen Satz, als er Haydn zum größten Orchestratoren erklärte.

Das stampfende Menuett bringt uns wieder auf die Erde zurück und spielt lärmend mit einer dreinotigen Figur, die alle Abteilungen des Orchesters durchdringt. Haydn würzt die komischen Possen des Finales mit einer gewissen Tücke, die ihn mit dem einleitenden Vivace in Übereinstimmung bringt. Eine frühe Rezension machte einen bewundernden Kommentar über die raschen, unvorhersehbaren tonalen Verschiebungen innerhalb des Hauptthemas. Dies ist ein weiterer Satz, der einen Eindruck auf Beethoven hinterließ, nicht zuletzt die Coda, wo das Hauptthema auseinanderfällt und vor dem tollen Endspurt stotternd einhält—eine Idee, die Haydns ehemaliger Schüler ins Finale seiner eigenen B-Dur Symphonie, Nr. 4 aufnahm.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Lord Nelson Mass
Studio Master: CKD426Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: Symphonies Nos 101 & 102
CDH55127Helios (Hyperion's budget label)
Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Largo – Vivace
Track 1 on CDS44371/4 CD4 [8'02] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 5 on CDH55127 [7'36] Helios (Hyperion's budget label)
Track 12 on CKD426 [8'31] Download only
Movement 2: Adagio
Track 2 on CDS44371/4 CD4 [5'20] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 6 on CDH55127 [4'55] Helios (Hyperion's budget label)
Track 13 on CKD426 [5'13] Download only
Movement 3: Menuetto – Trio: Allegro
Track 3 on CDS44371/4 CD4 [5'18] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 7 on CDH55127 [4'58] Helios (Hyperion's budget label)
Track 14 on CKD426 [5'45] Download only
Movement 4: Finale: Presto
Track 4 on CDS44371/4 CD4 [4'29] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 8 on CDH55127 [4'27] Helios (Hyperion's budget label)
Track 15 on CKD426 [4'39] Download only

Track-specific metadata for CDH55127 track 7

Menuetto – Trio: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-92-52807
Duration
4'58
Recording date
29 November 1991
Recording venue
Watford Town Hall, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 101 & 102 (CDA66528)
    Disc 1 Track 7
    Release date: June 1992
    Deletion date: July 2003
    Superseded by CDH55127
  2. Haydn: Symphonies Nos 101 & 102 (CDH55127)
    Disc 1 Track 7
    Release date: July 2003
    Helios (Hyperion's budget label)