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Siroe, Re di Persia, HWV24

composer
completed 5 February 1728; first performed 17 February 1728
author of text

 
Handel set only three opera librettos by Metastasio, the poet and amateur musician who came to be regarded as the greatest, or at any rate the most influential, author of operatic texts in the eighteenth century. Siroe, Re di Persia was the first, the others being Ezio and Poro. Handel completed the score of Siroe on 5 February 1728 and the opera was first performed twelve days later. The action begins in a manner faintly resembling King Lear, with the old king of Persia, Cosroe, favouring his villainous younger son Mendarse as his successor instead of his honourable elder son Siroe. The latter has annoyed the king by falling in love with the princess Emira, daughter of the king’s enemy Asbite, whom Cosroe has killed. To avenge her father Emira has joined Cosroe’s court disguised as a man with the name Idaspe (Hydaspes), her true identity being known only to Siroe. Also at court is a second woman, Laodice, the sister of the commander of Cosroe’s army. She loves Siroe but is pursued by Cosroe. Emira is constantly torn between taking revenge on Cosroe and ensuring justice for Siroe, whose love she returns. In Act 2 Siroe is falsely accused of seducing Laodice and attempting to murder the disguised Emira. Cosroe promises to give him Laodice and pardon him if he confesses. Siroe avoids answering by putting his fate in Emira’s hands: he will abide by whatever she decides. In the final scene of the act Emira tries to escape the dilemma—either Siroe dies or he has to marry Laodice—by pretending to be in love with Laodice. Laodice, however, refuses to give up Siroe, and instead asks Emira to use the authority she has been given to make Siroe accept her. Emira’s refusal incurs Laodice’s anger, expressed in a vigorous aria, and Emira is left to end the Act with a more serene aria contrasting the simplicity of pastoral life with the responsibilities of royalty.

from notes by Anthony Hicks © 1997

Haendel ne mit en musique que trois livrets d’opéra—Siroe, Re di Persia, puis Poro et Ezio—de Métastase, ce poète et musicien qui en vint à être considéré sinon comme le plus grand, du moins comme le plus influent auteur de textes d’opéra du XVIIIe siècle. Haendel acheva la partition le 5 février 1728, douze jours avant la première. Le début de l’action présente une légère ressemblance avec King Lear: le vieux roi de Perse, Cosroe, préfère comme successeur son vil cadet Mendarse à son honorable aîné Siroe, qui l’a contrarié en tombant amoureux de la princesse Emira, fille du roi Asbite. Lequel est l’ennemi du roi, qui l’a tué. Pour venger son père, Emira a rejoint la cour de Cosroe, déguisée en un certain Idaspe (Hydaspe), Siroe seul connaissant sa véritable identité. La cour abrite également une seconde femme, Laodice, fille du commandant de l’armée de Cosroe, qui aime Siroe mais est poursuivie par Cosroe. Emira est, quant à elle, constamment tiraillée entre le désir de se venger de Cosroe et celui de s’assurer que justice soit rendue à Siroe, dont elle partage l’amour. A l’Acte II, Siroe est injustement accusé de séduire Laodice et de tenter d’assassiner Emira travestie. Cosroe lui promet de lui donner Laodice et de le pardonner s’il se confesse. Siroe élude la question en remettant son sort entre les mains d’Emira: il se conformera à sa décision, quelle qu’elle soit. Dans la scène finale de l’acte, Emira tente d’échapper au dilemme qui l’assaille—soit Siroe meurt, soit il doit épouser Laodice—en se prétendant amoureuse de Laodice («A costei, che dirò? …»). Mais Laodice refuse d’abandonner Siroe et demande à Emira d’user de l’autorité qui lui a été conférée pour persuader Siroe de l’accepter. Le refus d’Emira déclenche les foudres de Laodice, exprimées dans une vigoureuse aria («L’aura non sempre»), et il revient à Emira de conclure l’acte sur une aria plus sereine («Non vi piacque, ingiusti dei»), qui oppose simplicité de la vie pastorale et responsabilités de la royauté.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 1997
Français: Hypérion

Händel vertonte nur drei Opernlibretti von Metastasio, dem Dichter und Amateurmusiker, der schließlich als einer der größten oder zumindest einflußreichsten Autoren von Operntexten im achtzehnten Jahrhundert gelten sollte. Siroe, Re di Persia war die erste dieser Opern, Ezio und Poro die beiden anderen. Händel vollendete die Partitur am 5. Februar 1728, und die Uraufführung fand zwölf Tage später statt. Der Beginn der Handlung erinnert ein wenig an König Lear, als der alte König von Persien, Cosroe, der seinem niederträchtigen jüngeren Sohn Mendarse an Stelle seines ehrenwerten älteren Sohnes Siroe als Thronfolger den Vorzug gibt. Letzterer hat den König dadurch verärgert, daß er sich in Prinzessin Emira verliebt hat, die Tochter seines Feindes Asbite, den Cosroe umgebracht hat. Um ihren Vater zu rächen ist Emira unter dem Namen Idaspe (Hydaspes) und als Mann verkleidet an den Hof Cosroes gekommen. Nur Siroe weiß, wer sie wirklich ist. Ebenfalls bei Hofe ist eine zweite Frau, Laodice, die Schwester des Befehlshabers von Cosroes Heer. Sie liebt Siroe, doch Cosroe macht ihr den Hof. Emira ist fortwährend zwischen ihrer Rache an Cosroe und Gerechtigkeit für Siroe, dessen Liebe sie erwidert, hin- und hergerissen. Im 2. Akt wird Siroe zu Unrecht beschuldigt, Laodice verführt zu haben und einen Mordversuch an der verkleideten Emira unternommen zu haben. Cosroe verspricht, ihm Laodice zu geben und ihn zu begnadigen, wenn er ein Geständnis ablegt. Siroe vermeidet eine Antwort, indem er sein Schicksal in Emiras Hände legt: er tut, was immer sie entscheidet. In der letzten Szene versucht Emira, ihrem Dilemma zu entfliehen—entweder stirbt Siroe oder er muß Laodice heiraten—indem sie vorgibt, in Laodice verliebt zu sein („A costei, che dirò? …“). Laodice weigert sich jedoch, Siroe aufzugeben, und bittet statt dessen Emira, mit der Macht, die ihr Siroe gegeben hat, diesem zu befehlen, sie zu nehmen. Emiras Weigerung weckt Laodices Zorn, dem diese in einer kräftigen Arie („L’aura non sempre“) Ausdruck verleiht, und es ist an Emira, den Akt mit einer ruhigeren Arie („Non vi piacque, ingiusti dei“) zu beenden, die den Kontrast zwischen der Einfachheit des Schäferlebens und den königlichen Pflichten aufzeigt.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 1997
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: The Rival Queens
CDA66950Archive Service; also available on CDS44271/3

Details

Act 2. Aria: L'aura non sempre (Laodice)
Track 20 on CDA66950 [3'35] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 20 on CDS44271/3 CD2 [3'35] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Aria: Non vi piacque, ingiusti dei (Emira)
Track 22 on CDA66950 [5'35] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 22 on CDS44271/3 CD2 [5'35] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Recitative: A costei, che dirò? (Emira/Laodice)
Track 19 on CDA66950 [2'20] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 19 on CDS44271/3 CD2 [2'20] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Recitative: Si diversi sembianti (Emira)
Track 21 on CDA66950 [0'14] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 21 on CDS44271/3 CD2 [0'14] 3CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44271/3 disc 2 track 22

Act 2, Aria: Non vi piacque, ingiusti dei (Emira)
Artists
ISRC
GB-AJY-96-95022
Duration
5'35
Recording date
4 January 1997
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Handel: The Rival Queens (CDA66950)
    Disc 1 Track 22
    Release date: September 1997
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44271/3
  2. Handel: Opera Arias (CDS44271/3)
    Disc 2 Track 22
    Release date: September 2007
    3CDs Boxed set (at a special price)
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