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Alessandro, HWV21

composer
completed 11 April 1726; first performed at the King's Theatre, London, on 5 May 1726
author of text
after Ortensio Mauro's La superbia d'Alessandro

 
Handel completed the score of Alessandro on 11 April 1726 and directed its first performance at the King’s Theatre in the Haymarket on 5 May. He had begun composing it a couple of months earlier, but Faustina’s delayed arrival in London had forced him to put it aside and compose Scipione to meet the expected quota of new operas in the season. (Scipione used some music originally composed for Alessandro.) Rolli’s libretto is based on Ortensio Mauro’s La superbia d’Alessandro, produced with music by Steffani at Hanover in 1690. The largely fictional story is set in the period of Alexander’s Indian campaign. After the Overture (in the usual two-section form, but with an exceptionally lively Allegro in which the oboes are given some independence) Act I opens with Alessandro (Alexander) leading an assault on the walled city of Oxydraca (a fictional place, the supposed capital of the Oxydracae tribe). The wall is breached with a battering ram, and Alessandro is first to enter the city, at great danger to himself. The Sinfonia represents the ensuing battle. All this is witnessed by the two princesses, Rossane (Roxana) and Lisaura, who express their love and their fears for their hero in an ingenious accompanied recitative in which neither voice predominates over the other. Right from the start Handel shows that he is going to give equal opportunities to the two sopranos, a policy to which he and his fellow composers had to adhere for all the remaining Academy operas.

Alessandro’s military success is acclaimed. He looks forward to the pleasures of love after the pleasures of conquest, and turns first to Rossane. Lisaura’s annoyance is not appeased when he attempts to embrace her as well, and she angrily declares she will no longer put up with what she regards as his betrayal of her love.

Alessandro’s vanity extends to a claim that he is the son of the god Jupiter, and when one of his captains objects to this absurdity, Alessandro strikes him to the ground. Shocked, the two women unite in an attempt to calm Alessandro’s rage. The opening theme of their duet is similar to that of the last movement of the Recorder Sonata in C, Op 1 No 7.

Act II begins with Rossane alone in a garden, uncertain whether it is her or Lisaura whom Alessandro really loves. The music, with a full complement of woodwind (recorders, oboes and bassoons) begins with an atmospheric prelude leading into an accompanied recitative. The aria following is broken up with more recitative, and at the end Rossane sinks into a troubled sleep.

Lisaura has a more faithful lover than Alessandro in the person of the Indian King Tassile. He tries to persuade her that Alessandro will abandon her in favour of Rossane, but Lisaura says that her love for Alessandro is too strong for her to relinquish it, despite the torment it brings her. Her aria is in the style of a mournful siciliana, full of despair.

Meanwhile Alessandro’s high-handedness has provoked a conspiracy to assassinate him, and it is only by luck that he escapes being killed by the deliberately engineered collapse of the canopy above his throne. Rossane faints, convincing Alessandro of the depth of her love for him. His heart is all hers, he says, and she, left alone at the end of the Act, looks forward to being united with him.

from notes by Anthony Hicks © 1997

Haendel acheva la partition d’Alessandro le 11 avril 1726, et dirigea la première le 5 mai, au King’s Theatre du Haymarket. Il avait commencé à composer cette œuvre deux mois auparavant, mais l’arrivée retardée de Faustina à Londres l’avait contraint à la laisser de côté pour écrire Scipione, afin de répondre au quota d’opéras nouveaux imposé pour la saison. (Scipione présente par endroits une musique originellement composée pour Alessandro.) Le livret de Rolli repose sur La superbia d’Alessandro d’Ortensio Mauro, œuvre produite sur une musique de Steffani, à Hanovre, en 1690. L’histoire, en grande partie fictive, se déroule lors de la campagne indienne d’Alexandre. Après l’Overture (sise dans l’habituelle forme à deux sections, mais dotée d’un Allegro exceptionnellement animé, dans lequel les hautbois se voient conférer une certaine indépendance), l’Acte I s’ouvre sur l’assaut d’Alessandro (Alexandre) contre la cité murée d’Oxydraca (lieu imaginaire, capitale supposée des Oxydraques). A l’aide d’un bélier, une brèche est faite dans la muraille et Alessandro entre en premier dans la ville, en grand danger. La Sinfonia illustre la bataille qui s’ensuit, à laquelle assistent les deux princesses Rossane (Roxane) et Lisaura, exprimant leur amour et leurs craintes pour leur héros dans un ingénieux récitatif accompagné («Che vidi? Che mirai!»), où jamais une voix ne domine l’autre. Dès le début, Haendel montre ainsi qu’il va traiter les deux sopranos en égales, une politique à laquelle il adhèrera, de même que ses confrères compositeurs, pour tous les autres opéras de l’Academy.

Le succès militaire d’Alessandro est acclamé. Après les plaisirs de la conquête, le vainqueur recherche ceux de l’amour et se tourne d’abord vers Rossane. Rien n’apaise le mécontentement de Lisaura, pas même la tentative d’Alexandre de l’embrasser à son tour, et elle lui déclare avec colère, dans l’aria «No, più soffrir non voglio», qu’elle ne tolèrera plus ce qu’elle considère comme la trahison de son amour. Alessandro est vaniteux au point de s’affirmer fils du dieu Jupiter et, lorsqu’un de ses capitaines objecte à cette absurdité, il le projette à terre. Choquées, les deux femmes s’unissent pour tenter de calmer la rage d’Alessandro. Le thème d’ouverture de leur duo «Placa l’alma» est identique à celui du dernier mouvement de la Sonate pour flûte à bec en ut, op. 1 no 7.

L’Acte II nous montre d’abord Rossane seule dans un jardin, ne sachant si c’est elle ou Lisaura qu’Alessandro aime réellement. La musique, dotée d’un complément de bois (flûtes à bec, hautbois et bassons), débute sur un prélude plein d’atmosphère, conduisant au récitatif accompagné «Solitudine amate». L’aria suivante, «Aure, fonti», est entrecoupée d’une part récitative plus importante et, à la fin, Rossane sombre dans un sommeil agité.

Quant à Lisaura, elle a un amant plus fidèle qu’Alessandro en la personne du roi indien Tassile, qui tente de la persuader qu’Alessandro la quittera pour Rossane. Mais, dans le récitatif «Pur troppo veggio», elle déclare que son amour pour Alessandro est trop fort pour qu’elle y renconce, malgré le tourment qu’il lui cause. Son aria «Che tirannia d’amor!» est dans le style d’une sicilienne lugubre, toute de désespérance.

Entre-temps, le despotisme d’Alessandro a suscité une conspiration visant à l’assassiner, et il ne doit qu’à la chance de ne pas périr dans l’effondrement, sciemment calculé, du dais surplombant son trône. Rossane s’évanouit, convainquant Alessandro de la profondeur de son amour pour lui. Son cœur lui est tout acquis, dit-il, et, laissée seule à la fin de l’acte, elle attend avec impatience d’être unie à lui dans le récitatif «Svanisci oh reo timore», puis dans l’aria «Dica il falso».

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 1997
Français: Hypérion

Händel vollendete die Partitur für Alessandro am 11. April 1726 und dirigierte an 5. Mai bei der Uraufführung der Oper am King’s Theatre am Haymarket. Er hatte mit ihrer Komposition ein paar Monate zuvor begonnen, doch die verspätete Ankunft der Bordoni in London hatte ihn gezwungen, die Arbeit zur Seite zu legen und Scipione zu komponieren, um sein Soll an neuen Opern für die Spielzeit zu erfüllen. (In Scipione verwendete er zum Teil Musik, die er ursprünglich für Alessandro komponiert hatte.) Rollis Libretto basiert auf Ortensio Maros La superbia d’Alessandro, das Steffani 1690 in Hannover mit Musik inszenierte. Die größtenteils erfundene Geschichte spielt zur Zeit des Indienfeldzugs von Alexander dem Großen. Nach der Ouvertüre (in der üblichen zweiteiligen Form, jedoch mit einem außerordentlich lebhaften Allegro, in denen den Oboen eine gewisse Freiheit gelassen wird) beginnt der erste Akt mit Alessandro (Alexander), der einen Angriff auf die befestigte Stadt Oxydraca anführt (einem erfundenen Ort, der vermutlichen Hauptstadt des Stammes der Oxydracae). Die Stadtmauer wird mit einem Sturmbock gerammt, und Alessandro betritt unter großer Gefahr für sich selbst als erster die Stadt. Die Sinfonia stellt die nachfolgende Schlacht dar. Zeuge all dessen sind zwei Prinzessinnen, Rossane (Roxana) und Lisaura, die ihre Liebe für und ihre Ängste um ihren Helden in einem genialen begleiteten Rezitativ zum Ausdruck bringen („Che vidi? Che mirai!“) in dem keine Stimme überwiegt. Von Anfang an zeigt Händel, daß er den beiden Sopranen gleiche Chancen gibt, eine Regel, an die er und seine Komponistenkollegen sich für alle restlichen Opern an der Royal Academy of Music halten mußten.

Alessandros militärischer Erfolg wird jauchzend ausgerufen. Nach den Freuden der Eroberung sieht er den Freuden der Liebe entgegen und wendet sich zuerst an Rossane. Lisauras Verärgerung läßt sich nicht beschwichtigen, als er versucht, sie ebenfalls zu umarmen. Erzürnt erklärt sie in der Arie „No, più soffrir non voglio“, daß sie sich nicht mehr länger mit dem, was sie als seinen Verrat ihrer Liebe betrachtet, abfinden will.

Die Eitelkeit Alessandros geht so weit, daß er behauptet, der Sohn des Gottes Jupiter zu sein, und als einer seiner Hauptmänner gegen diese Absurdität protestiert, wird er von Alessandro niedergeschlagen. Entsetzt vereinen sich die beiden Frauen in einem Versuch, Alessandros Zorn zu besänftigen. Das Eröffnungsthema ihres Duetts „Placa l’alma“ ähnelt dem des letzten Satzes der Blockflötensonate in C, op. 1 Nr. 7.

Zu Beginn des 2. Aktes ist Rossane alleine im Garten, unsicher ob sie oder Lisaura diejenige ist, die Alessandro wirklich liebt. Die Musik, bei der alle Holzbläser zum Einsatz kommen (Blockflöten, Oboen und Fagott), beginnt mit einem atmosphärischen Präludium, das in ein begleitetes Rezitativ „Solitudine amate“ führt. Die nachfolgende Arie, „Aure, fonti“, wird mit weiterem Rezitativ unterbrochen, und am Ende sinkt Rossane in einen unruhigen Schlaf.

Lisaura hat in dem indischen König Tassile einen treueren Geliebten als Alessandro. Er versucht, sie davon zu überzeugen, daß Alessandro sie zugunsten von Rossane verlassen wird, doch Lisaura sagt in dem Rezitativ „Pur troppo veggio“, daß ihre Liebe für Alessandro, trotz der Qualen, die sie ihr bereite, zu stark sei, als daß sie sie aufgegeben könne. Ihre Arie „Che tirannia d’amor!“ ist im Stil einer klagenden Siciliana voller Verzweiflung.

In der Zwischenzeit hat Alessandros Überheblichkeit eine Verschwörung zu seiner Ermordung hervorgerufen, und er hat es nur dem Glück zu verdanken, daß der absichtlich zum Einstürzen gebrachte Baldachin über seinem Thron ihn nicht umbringt. Rossane wird ohnmächtig und überzeugt Alessandro, wie tief ihre Liebe zu ihm ist. Sein ganzes Herz gehöre ihr, sagt er, und sie, die am Ende des Aktes alleine dasteht, freut sich im Rezitativ „Svanisci oh reo timore“ und der nachfolgenden Arie „Dica il falso“ darauf, mit ihm vereint zu sein.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 1997
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: The Rival Queens
CDA66950Archive Service; also available on CDS44271/3Download currently discounted

Details

Act 1 No 1: Overture
Track 1 on CDA66950 [5'04] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 1 on CDS44271/3 CD2 [5'04] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 1 No 2: Sinfonia
Track 2 on CDA66950 [2'17] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 2 on CDS44271/3 CD2 [2'17] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 1. Aria: No, più soffrir non voglio (Lisaura)
Track 4 on CDA66950 [3'34] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 4 on CDS44271/3 CD2 [3'34] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 1. Aria: Placa l'alma (Rossane/Lisaura)
Track 5 on CDA66950 [2'34] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 5 on CDS44271/3 CD2 [2'34] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 1. Recitative: Che vidi? Che mirai! (Lisaura/Rossane)
Track 3 on CDA66950 [1'38] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 3 on CDS44271/3 CD2 [1'38] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Aria: Aure, fonti, ombre gradite (Rossane)
Track 7 on CDA66950 [3'32] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 7 on CDS44271/3 CD2 [3'32] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Aria: Che tirannia d'amor! (Lisaura)
Track 9 on CDA66950 [6'51] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 9 on CDS44271/3 CD2 [6'51] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Aria: Dica il falso, dica il vero (Rossane)
Track 11 on CDA66950 [4'31] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 11 on CDS44271/3 CD2 [4'31] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Recitative: Pur troppo veggio d'Alessandro il core (Lisaura)
Track 8 on CDA66950 [0'21] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 8 on CDS44271/3 CD2 [0'21] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Recitative: Solitudine amate (Rossane)
Track 6 on CDA66950 [2'19] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 6 on CDS44271/3 CD2 [2'19] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Recitative: Svanisci oh reo timore (Rossane)
Track 10 on CDA66950 [0'26] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 10 on CDS44271/3 CD2 [0'26] 3CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44271/3 disc 2 track 11

Act 2, Aria: Dica il falso, dica il vero (Rossane)
Artists
ISRC
GB-AJY-96-95011
Duration
4'31
Recording date
4 January 1997
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Handel: The Rival Queens (CDA66950)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 1997
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44271/3
  2. Handel: Opera Arias (CDS44271/3)
    Disc 2 Track 11
    Release date: September 2007
    3CDs Boxed set (at a special price)
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